Skip to main content

Ovetshkin valmiina jahtaamaan toista mestaruutta

Ensimmäinen lapsi ja mestaruus nostivat Capitals-kapteenin mielialan taivaisiin

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Virginia -- Aleksandr Ovetshkinille esitettiin Washington Capitalsin harjoitusleirin ensimmäisenä päivänä hieman erilaisia kysymyksiä kuin hänen aiempien 13 NHL-kautensa alussa.

Ovetshkinin ja hänen vaimonsa Nastjan esikoispoika Sergei syntyi 18. elokuuta. Capitals-kipparilta kysyttiin perjantaina, miltä isyys on tuntunut.

- Se on ollut hauskaa.

- Oletko vaihtanut vaippoja?

- Totta kai.

- Jopa niitä haisevampia?

- Joo, ei se minua haittaa.

Kyllä. Ovetshkin nauttii elämästään tällä hetkellä - ja miksipä ei nauttisi?

Hän johdatti Capitalsin viime kauden päätteeksi seuran 43-vuotisen historian ensimmäiseen Stanley Cup -voittoon ja nappasi kirsikaksi kakun päälle vielä pudotuspelien arvokkaimmalle pelaajalle annettavan Conn Smythe Trophyn. Viimeistään silloin vaikenivat soraäänet siitä, ettei Oviesta muka olisi kantamaan vastuuta tärkeissä otteluissa. Mestaruutta juhlittiin pokaalin kera Ovetshkinin kotikaupungissa Moskovassa 7.-8. heinäkuuta. Mestarin kesän kruunasi Sergei-pojan syntymä.

- Lähetin Alexille hänen poikansa syntymän jälkeen tekstiviestin, jossa totesin, että hänellä on ollut uskomaton kesä, kun elämän kaksi suurinta asiaa on tapahtunut samana kesänä, kertoi Capitalsin keskushyökkääjä NIcklas Bäckström.

- Vaikuttaa siltä, että hän on paremmalla tuulella kuin koskaan aikaisemmin.

Vaikka Ovie on nyt onnellinen mies, ei pidä luulla, että hänen nälkänsä olisi tyydytetty. Hän haluaa voittaa mestaruuden uudelleen.

- Kun pääsee voiton makuun, sitä haluaa lisää yhä enemmän. Monella on vielä tuoreessa muistissa se, miten he viettivät päivänsä pokaalin kanssa ja miten kotikaupungin väki juhli täysin rinnoin mukana. Eihän sellaista halua lopettaa, Ovetshkin kertoi.

 

[Lisää aiheesta: Capitals on lähes valmis uuteen mestaruuteen]

 

Jos joku oli huolissaan siitä, olisiko Ovetshkin mestaruusjuhlinnan ja lyhyen kesäloman jälkeen enää motivoitunut treenaamaan uutta kautta varten, Capitalsin GM Brian MacLellanin ja päävalmentaja Todd Reirdenin kommentit kapteenin kunnosta karistavat kaikki epäilyt. Syyskuun 17. päivänä 33 vuotta täyttävä Ovetshkin harjoitteli loppukesän Miamissa henkilökohtaisen valmentajansa kanssa.

- Alex näyttää nyt oikeastaan kovakuntoisemmalta kuin aikoihin, totesi MacLellan.

New York Islandersin penkin taakse siirtyneen Barry Trotzin saappaisiin astunut Reirden aloitti nyt ensimmäisen harjoitusleirinsä Capitalsin päävalmentajana. Hän komppasi GM:n kommenttia kapteenista.

- Alex tuli leirille huippukunnossa. Keskustelimme hänen treenaamisestaan kesän aikana, ja olen todella mielissäni siitä, miten hän on suoriutunut viime päivien testeistä ja harjoituksista, Reirden iloitsi.

Ovetshkinin kunto oli kuuma puheenaihe myös viime kauden alussa. Hän oli saavuttanut 50 maalin rajapyykin kaudella 2015-16, mutta seuraavalla kaudella osumia tuli "vain" 33. Jotkut alkoivat jo epäillä, olisivatko Ovien vuodet huippuluokan maalitykkinä jo ohi. Se antoi Capitals-kapteenille motivaatiota palata kaukaloon entistä kovemmassa iskussa.

Ovetshkin pudotti painoaan, mutta sai silti lisää lihasta ja voimaa jalkoihinsa. Se auttoi häntä pääsemään jälleen entiseen vauhtiinsa, josta hän näytti jääneen jo puoli luistimenpotkua jälkeen. Ovetshkin mätti viime kaudella runkosarjassa 49 maalia ja pokkasi maalikuninkaan Maurice "Rocket" Richard Trophyn seitsemännen kerran urallaan. Playoffeissa hän kirjoitti Capitalsin uudeksi seuraennätykseksi 15 maalia.

Video: VGK-WSH: Ovie rankaisee Vegasia ylivoimaosumalla

Ovetshkin jäi viime kaudella yhden maalin päähän uransa kahdeksannesta 50 maalin kaudesta. Hän ei halunnut puhua siitä, olisiko kyseisen rajapyykin saavuttaminen mahdollista alkavalla kaudella. Myöskään Reirden ei halunnut tarttua aiheeseen.

- Haluan puhua siitä, miten omistautuneesti hän pelasi pudotuspeleissä ja miten hienosti hän johti joukkuetta. Se, mitä hän teki viime kaudella tärkeiden maaliensa lisäksi, ja se, miten hyvässä kunnossa hän tuli tämän vuoden harjoitusleirille, ovat merkkejä vahvasta johtajuudesta. Minun mielestäni se on paljon tärkeämpi asia kuin 50 maalin rajan rikkominen, Reirden totesi.

Juuri tuo onkin se suurin muutos Ovetshkinin kohdalla. Hänen valmentajansa ja joukkuetoverinsa eivät enää puhu siitä, miten monta maalia venäläistykki laukoo, vaan he ylistävät tämän johtajuutta ja puolustuspelaamista playoffeissa. Ovetshkin blokkasi pudotuspelien kahdella viimeisellä kierroksella 11 vastustajan laukausta ja oli joukkueensa blokkaustilaston kakkonen Jay Beaglen (14) jälkeen.

- Alex pelasi todella hienosti ja säilytti rennon asenteensa loppuun saakka. Hänen esimerkkinsä oli meille erittäin tärkeä juttu, ylisti Bäckström.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Viime vuoden harjoitusleirin ensimmäisenä päivänä Ovetshkinilta kysyttiin, oliko Washingtonin mestaruusikkuna mennyt jo kiinni.

- Emme aio olla tällä kaudella huonoja! kuului kapteenin väkevä vastaus, jota hän sitten toisteli kesäkuun kannuparaatissa.

Tänä vuonna kysymykset keskittyivät mestaruuden uusimiseen - ja kakkavaippoihin. Ovetshkin vastaili ilomielin molempiin, sillä hän tiesi, ettei kukaan enää koskaan kysyisi, pystyykö hän voittamaan mestaruutta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.