Skip to main content

Ovetshkin ratkaisevassa roolissa Capsin matkalla

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

"Juu, juu, onhan Alexander Ovetshkin voittanut maalipörssin viidesti ja kyllähän hänet on valittu liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi kolme kertaa, ja onhan hän tosiaan ehdolla tänäkin vuonna ... mutta hän ei ole voittaja". Suurin piirtein siltä venäläistähden arvostelijoiden puheet ovat kuulostaneet.

Koska Capitals ei ole päässyt hänen aikanaan toista kierrosta pidemmälle, imagon kiillotusta eivät auta edes hänen nuorten MM-kultansa tai kolme aikuisten MM-kultaa. Varsinkaan, kun Ovetshkinin Venäjä on epäonnistunut kaksissa olympialaisissa peräkkäin, pudoten puolivälierässä sekä Vancouverissa että Sotshissa.

Kaiken lisäksi hän teki viime kaudella vain kaksi tehopistettä seitsemässä pudotuspeliottelussa ja yhdeksän 14 ottelussa sitä edellisenä vuotena. Se ei ole surkeasti, mutta ei myöskään huippusuoritus.

Tällä kaudella Ovetshkinia on kehuttu hänen vahvasta pelistään kentän molempiin suuntiin. Viime kaudella hänen plus/miinus-tilastnsa oli 35 maalia pakkasen puolella, nyt se oli +10. Ja teki silti 53 maalia.

Nyt hänellä on kahdeksasta ottelusta seitsemän tehopistettä, mikä riittää Washingtonin pistepörssissä jaetulle ykkössijalle Nicklas Bäckströmin kanssa. Ensimmäisessä ottelussa New York Rangersia vastaan hän syötti ovelasti Joel Wardin voittomaalin, joka syntyi kun kellossa oli vain 1,3 sekuntia jäljellä.

– He varmaan luulivat Ovetshkinin kiertävän maalin, mutta olikin häneltä ovela liike syöttää Wardille, sanoi Bäckström, joka pelasi kiekon Ovetshkinille kulmassa.

Monien mielestä syy Ovetshkinin uuteen tulemiseen on uusi valmentaja, Barry Trotz.

– Kun sain tämän pestin vuosi sitten tapasin hänet Las Vegasin palkintojenjakotilaisuudessa ja meillä oli hyvä neljän viiden tunnin palaveri, jossa kysyin häneltä 45-50 kysymystä, Trotz kertoi eilen.

– Kerroin hänelle, että mielestäni hänen pelissään oli liikaa liukumista, ja että kun olin toisessa konferenssissa [Nashville Predatorsin valmentajana] meistä hänet oli helppoa pitää kurissa. Kerroin, että halusin yhteisen suunnitelman, kuinka saisimme kiekon hänelle, ja että hän saisi tehdä sillä, mitä haluaa, mutta että hänen pitää tehdä, mitä minä haluan, kun meillä ei ole kiekkoa, että saamme sen nopeasti takaisin hänelle.

Kuulostaa yksinkertaiselta, ja sitä se Trotzinkin mukaan on.

– Hänet on ehkä aikaisemmin ymmärretty väärin. Hän haluaa todellakin voittaa, ja hän on voittanut melkein kaikki mahdolliset henkilökohtaiset palkinnot, ja hän on nyt uransa parhaassa vaiheessa. Nyt hän haluaa voittaa joukkueena. Halusin jakaa kokemuksiani ja opettaa hänelle, kuinka olla johtajatyyppi. Ja hän sitoutui kaikkeen, Trotz kertoi.

– Hän on kuin Mark Messier, joka pelasi painavaa jääkiekkoa ja pelotti vastustajia. Se on harvinaista.

Ovetshkinin vastaus kohteliaisuuteen oli kryptinen.

– No jaa, Messier on kanadalainen, minä olen venäläinen.

Messier on myös kuusinkertainen Stanley Cup –mestari.

Katso lisää