Skip to main content

Senatorsin tuulinen kakkospeli Pittsburghissa

Erik Karlsson sai puhurin niskaansa golfkierroksella, ja sama jatkui kaukalossakin

Teksti Marko Leppänen / toimittaja, NHL.com/FI

Ottawa Senatorsin kapteeni Erik Karlsson vietti sunnuntain välipäivän pelaamalla golfia Pittsburghissa. Karlsson totesi, ettei peli mennyt kovin erikoisesti osittain siksi, koska kentällä oli kova tuuli. 

Tuulisuus jatkui töissäkin. 

Pittsburgh Penguins tuli oletetun sisuuntuneena idän toiseen konferenssifinaaliin hävittyään ensimmäisen. Penguins pystyi luomaan painetta Ottawan päätyyn heti ensi minuuteista lähtien. 

Muiden muassa Jevgeni Malkin pääsi yrittämään maalia täysin vapaasta paikasta Craig Andersonin vartioiman veräjän edessä.

Ensimmäisten kymmenen minuutin aikana ei olisi voinut kuvitella, että ottelussa nähdään ainoastaan yksi osuma. Ainokaisen teki lopulta Phil Kessel kolmannessa erässä. Maalivahti Craig Andersonia ei voi siitä osumasta syyttää. Kesselin ensimmäinen veto osui Jean-Gabriel Pageaun blokkiin, mutta jenkkihyökkääjä poimi kiekon ja laukoi sen verkon perille.

- Ottaa päähän, kun luistimeni jäi kiinni railoon. Jos hyökkääjälle tai puolustajalle käy niin, hän kaatuu eikä mitään tapahdu. Jos minä menetän tasapainoni, kiekko on maalissa, maalivahti Anderson manasi Sportsnetille.

Jos Ottawan pelaajat kävivät vapaapäivänään golfaamassa tai viettivät sen perheidensä parissa, Penguinsin pelaajat saapuivat harjoittelemaan keskialueen puolustuspeliä. Se kannatti.

Ottawa Senatorsin hieno kausi on perustunut pitkälti hyvään puolustuspeliin ja kovaan taisteluun, mutta se on jäänyt vain harvoin kokonaan ilman maaleja. Viimeksi näin kävi 24. helmikuuta, kun Carolina Hurricanes voitti Senatorsin 3-0.

Video: Kesselin veto uppoaa

Ottawan olisi voinut odottaa antavan Penguinsille kovempaa painetta varsinkin sen jälkeen kun puolustaja Justin Schultz ja oikea laitahyökkääjä Bryan Rust joutuivat jättämään kaukalon ensimmäisessä erässä. Pittsburgh pelasi suurimman osan ottelusta viidellä puolustajalla ja 11 hyökkääjällä.

- Tulin vain tilanteeseen. Teen mitä tahansa, jotta joukkueeni saisi pelin hallintaansa. Taklaan, kun siihen tulee tilaisuus, ja olen hyvin ylpeä siitä tyylistäni, sanoi jykevällä taklauksellaan Rustin ottelun lopettanut Senators-puolustaja Dion Phaneuf.

Penguins sen sijaan pystyi tekemään Ottawan puolustajien olon tukalaksi. Jopa Karlsson joutui heittelemään kiekkoja ränniin, kun paine alkoi nousta kattilassa liikaa. 

Penguinsin niukka voitto oli sikäli ansaittu, että joukkue oli huomattavasti aloitteellisempi kolmannessa erässä. Ottawan hyökkäyspeli heräsi eloon vasta lopun takaa-ajoasemassa. 

Ottawalla oli lähes 19 minuutin tauko laukauksissa toisessa ja kolmannessa erässä. Penguinsin maalivahti Fleury joutui ottamaan kierroksia kaukalon kulmassa taukojen aikana pitääkseen itsensä lämpimä

Ottawan turhautuminen tiivistyi Kyle Turrisin käytökseen ottelun loppuhetkillä. Hän yltyi miekkailuun Jevgeni Malkinin kanssa, vaikka tärkeämpää olisi ollut luoda maalitilanteita Marc-Andre Fleuryn maalille. Hermojen menetys on inhimillistä, mutta näin tärkeässä paikassa haitallista omalle joukkueelle.

Ottawa otti köniinsä monella eri osa-alueella. Se voitti vain 38 prosenttia aloituksista. Penguins jysäytti peräti 50 taklausta, kun Ottawan vastaava lukema oli 36.

Penguins onnistui pitämään hyvin Ottawan kärkipelaajat kurissa. Ensimmäisessä konferenssifinaalissa loistanut Bobby Ryan jäi kokonaan ilman laukauksia. Erik Karlssonkaan ei ollut parhaimmillaan, ja hän laukoi ainoastaan kerran kohti Penguinsin maalia.

- He tekivät hyvää työtä pakottamalla meidät alueellemme. Emme saaneet kiekkoa ulos kontrolloidusti. He tekivät kaiken meille vaikeaksi, Karlsson sanoi.

- Tämä oli yksi niistä puolustustaisteluista, joissa ei voi tietää, mikä pomppu tekee eron joukkueiden välillä, sanoi puolestaan Anderson.

Turris myönsi, että Ottawa oli liian passiivinen otteissaan.

- Meidän pitää olla vähän aggressiivisempia hyökkäyspäässä. Puolustuspelissä olimme vahvoja, mutta meidän olla hyviä kaukalon molemmissa päissä, hän totesi.

Senatorsin valmentaja Guy Boucher antoi tunnustusta Pittsburghin pelaajille, jotka saivat paineen aikaan Ottawan päädyssä.

- Emme saaneet hallittuja avauksia lainkaan, ja menetimme paljon kiekkoja. Me vain heitimme kiekkoja pois, ja se antoi tilaisuuksia vastustajalle, Boucher sanoi. 

Valmentajan mielestä yksi ongelma oli, ettei Ottawan kiekollinen pelaaja saanut riittävästi tukea. Monessa tilanteessa vierasjoukkueen pelaaja jäi yksin kahta tai kolmeakin Penguinsin pelaajaa vastaan. Siinä tilanteessa on vaikea pärjätä. 

Boucherin mukaan Ottawa on pelannut ottelusarjassa viisi hyvää erää, mutta yksi huono erä maksoi otteluvoiton. Hän ei ostanut teoriaa, jonka mukaan avausmaali olisi joukkueelle ehdottoman tärkeä. Ottawa on ollut vahva "yhden maalin otteluissa", joista se on voittanut kahdeksan. Nyt maalin pelissä tuli tappio vasta kolmatta kertaa. 

- Olemme voittaneet paljon otteluita, vaikkemme olekaan tehneet avausmaalia. Ja on käynyt myös päinvastoin, Boucher pyöritteli.

Boucherilta kysyttiin lehdistötilaisuudessa, mitä mieltä hän oli siitä, että sosiaalisessa mediassa ottelua haukuttiin tylsäksi. Hän ei hirveästi kysymyksestä innostunut. 

- En lue Twitteriä, enkä ole koskaan lukenut. En edes tiedä, miten se käynnistetään. En kiinnitä siihen huomiota. En ole ottelussa katsojana, vaan valmentajana, Boucher pamautti.

Pettymys oli Ottawalle suuri, mutta pelaajat suhtautuivat kokonaistilanteeseen kuitenkin realistisesti.

- Olemme jääkiekkoilijoita, mutta emme tyhmiä. Tiesimme, ettemme voittaisi tätä sarjaa neljässä pelissä, sanoi Senators-hyökkääjä Clarke MacArthur. 

Katso lisää