Skip to main content

Oskar Osala haluaisi katsoa vielä NHL-kortin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL on jäävuoren huippu. Sinne pääsevät vain pelaajat, jotka ovat valmiita antamaan kaikkensa jääkiekon eteen ja tavoittelemaan ammattilaisurheilun himotuinta pokaalia, Stanley Cupia. NHL:n lisäksi maailmassa on kuitenkin lukuisia muitakin hienoja jääkiekkosarjoja, jotka ovat täynnä taitavia ja lahjakkaita pelaajia. Jokainen heistä on matkalla jonnekin, omaa tietään. NHL.com/fi esittelee Kotikaukalossa-sarjassa mielenkiintoisia ilmiöitä ja ihmisiä NHL:n ulkopuolella.


Jääkiekkoilija Oskar Osalan elämä on kaiken kaikkiaan mallillaan. Hän nauttii pelaamisesta jo kolmatta kautta laadukkaassa Metallurg Magnitogorskin KHL-joukkueessa.

Mies on elämänsä kunnossa niin henkisesti kuin fyysisesti.

– Tosi hyvältä on tuntunut harjoitusleiristä asti. Vireystila on kohdallaan ja paketti on muutenkin kunnossa, Osala kertoo Skypen välityksellä.

Niin hyvin kuin kaikki onkin, urheilija ei saa koskaan olla liian tyytyväinen. Muuten loppuu kehitys. Ja siihen voi ura tyssätäkin ennen aikojaan.

Silmissä siintää vieläkin NHL-unelma.

Useimmat yhden Pohjois-Amerikan keikan tehneet 27-vuotiaat pelaajat ovat jo lopettaneet rapakon taakse vilkuilun. KHL ja muut Euroopan huippusarjat tarjoavat urheilullista vaikeusastetta ja hyvän toimeentulon.

Tai ainakin jos NHL on mielessä, sitä eivät kaikki uskalla sanoa enää ääneen.

Antti Pihlström, 31, kävi kokeilemassa Columbus Blue Jacketsin harjoitusleirillä. Paikkaa ei auennut, mutta ainakin hän voi kulkea pystypäin. Kaikki pantiin likoon vielä kerran.

– Jos ura loppuisi loukkaantumiseen, olisi onnellinen siitä mitä olen saavuttanut. Kunnianhimoa löytyy kuitenkin edelleen. Haluan todistaa vielä, että pystyn pelaamaan NHL:ssä. Se motivoi minua eteenpäin.

Osala pelasi Pohjois-Amerikassa kaudet 2008–2011 Washington Capitalsin ja Carolina Hurricanesin organisaatioissa. Suurin osa peleistä kului farmin puolella, ja NHL:n puolella otteluita kertyi vain kolme.

Hukkaan eivät vuodet silti menneet. Osala sai nostella 2009 Hershey Bearsin riveissä AHL:n mestaruuspokaalia Calder Cupia.

– Sain juuri sen mitä ansaitsin. En ollut lähellekään riittävän hyvä. Reissu oli kuitenkin erittäin opettavainen, enkä kadu mitään, Osala sanoo rehellisesti.

Voimaominaisuuksista ei harppaus ainakaan ole kiinni. Osala (193 cm/108 kg) kertoi suositun Lihastohtori-blogin haastattelussa omista voimanostotuloksistaan: kyykky 217,5 kiloa, penkkipunnerrus 137,5 kiloa ja maastaveto 262,5 kiloa.

NHL:n rajapinnassa on maailmassa satoja pelaajia, jotka periaatteessa voisivat pelata sarjaa. Maailman paras liiga vaatii tasaisuuden lisäksi useimmiten jonkun ominaisuuden, jolla hän erottuu massasta. Osalakin on myöntänyt tämän.

Mutta hänellä on uusi suunnitelma – tehdä siitä tasaisuudesta hänen vahvuutensa.

– Alivoimasta on tulossa minun erikoisjuttuni, ja sentterinä pelatessa aloitusprosentit ovat parantuneet. Pystyn pelaamaan sekä sentterinä että laidassa. Voisin olla sellaisessa kameleonttiroolissa, Osala naurahtaa.

Liigaan on tyrkyllä koko ajan taitavia nuoria pelaajia, jotka alkavat olla valmiita NHL-kehiin fyysisestikin yhä nuorempana. Jos lähemmäs kolmekymppinen aikoo tehdä läpimurron, hänessä on oltava jotain spesiaalia.

Osala on alkanut hio entistä enemmän lajitaitoja jäällä joukkueharjoitusten ohella: teräviä käännöksiä ja pysähdyksiä pienessä tilassa, laukauksia, harhautuksia…

– Itse kehityksen huomaa nopeammin, mutta muut ehkä pienellä viiveellä.

– Kun viime KHL-kauden jälkeen oli parin viikon tauko ennen MM-kisojen leiriä, petrausta tuli paljon. Ehkä se johtui siitä, kun hermostikin sai levätä kunnolla.

KHL-peleissäkin pyörii paljon NHL:n kykyjenetsijöitä, mutta niitä Osala ei halua edes ajatella. Hän uskoo siihen, että jos otteet ovat riittävän hyviä, ne kyllä huomataan.

Jos Osala saisi NHL-tarjouksen se, olisi todennäköisesti pienempi kun KHL-palkka. Miten paljon raha merkitsee?

– Sen verran, että kyllä sen yhden suunnan sopimus pitäisi olla.

Vaikka Magnitogorskissa on hyvä treeniolot, Osalaa hieman naurattaa venäläisten suhtautuminen ”ihmelaitteisiin”. Joukkueen tiloissa on kalliita kryosaunoja ja happikaappeja, mutta 500–1000 euron punttitankoon ei välttämättä löydy rahaa. Eräs joukkueen pelaaja hankki tv-shopista tutun sähkösykäyksiä antavan vyön, jonka pitäisi poistaa rasvaa.

– Täällä on uskomus, että jostain löytyy se oikotie onneen.

Osala tietää hyvin totuuden. Oikotiet ovat urbaanilegendoja.

Katso lisää