Skip to main content

Onnellinen Patrick Marleau yhä Sharksissa

Teksti Tom Gulitti / NHL.com



PITTSBURGH
Patrick Marleau on kokenut niin monta ylä- ja alamäkeä San Jose Sharksin toivottoman pitkällä taipaleella kohti Stanley Cupin finaaleja, että olisi ollut lähes julmaa, jos hän ei olisi saanut olla nyt paikalla osallisena pitkäaikaisen haaveen toteutumista.

Mutta jos viime marraskuussa liikkuneet huhut Marleaun pyynnöstä saada siirto johonkin toiseen joukkueeseen olisivat käyneet toteen ja hänen toiveensa olisivat täyttyneet, hän ei olisi enää täällä Sharksin valmistautuessa Stanley Cupin finaalisarjaan Pittsburgh Penguinsia vastaan. Ensimmäinen ottelu pelataan maanantaina Pittsburghin Consol Energy Centerissä (Viasat Sport näyttää ottelun suorana lähetyksenä alkaen Suomen aikaa kello 03.00 tiistaiaamuna. Selostajina Antti Mäkinen ja Janne Niinimaa).

36-vuotias Marleau pyysi useitten raporttien mukaan Sharksin toimitusjohtaja Doug Wilsonia kauppaamaan hänet pois. Hän jätti Wilsonille listan kolmesta joukkueesta, joihin tehdyn pelaajakaupan hän suostuisi hyväksymään: New York Rangers, Anaheim Ducks ja Los Angeles Kings. Kaikkien noitten kolmen joukkueen pelaajat seuraavat nyt ottelua televisioistaan, kun Sharks pelaa maanantaina. Marleau on iloinen siitä, ettei hän sittenkään lähtenyt minnekään.

"Olisi vaikeaa kuvitella sitä," sanoi Marleau sunnuntaina. "Olen äärimmäisen onnellinen saadessani olla täällä."

Marleau ei myöntänyt pyytäneensä pelaajakauppaa. Mutta hän sanoi, ettei hänellä ole mitään kiinnostusta lähteä Sharksista.

"Kyllä. Olen juuri nyt onnellinen siellä, missä olen," sanoi Marleau.

Marleau on viettänyt koko NHL-uransa Sharksissa. San Jose valitsi hänet toisella varausvuorolla vuonna 1997 Pittsburghin Civic Arenalla pidetyssä NHL:n varaustilaisuudessa. Boston Bruins varasi Joe Thorntonin ensimmäisenä, yhtä sijaa ennen Marleauta. Bruins kauppasi Joen Sharksiin vuonna 2005.

Marleau on Sharksin seurahistorian ykkönen 481 maalilla ja 1,036 pisteellä. Hän on saanut kokea joitakin todella hienoja hetkiä 19 vuoden aikana San Josessa, mutta myös joitakin pettymyksiä. Yksi niistä oli kapteenin arvon menettäminen vuonna 2009 ja toinen pudotuspeliviivan alapuolelle jääminen vuosi sitten ensimmäisen kerran sitten kauden 2002-03. Sellaisten raporttien näkeminen, joissa hänen väitettiin pyytäneen siirtoa pois San Josesta ei myöskään ollut helppoa.

"Kun tuollaiset huhut alkavat pyöriä, et pysty kontrolloimaan niitä. Yrität vain pitää huolen asioista, joita voit kontrolloida. Minä pystyin pitämään huolen siitä, että tulin joka ikinen päivä hallille valmiina pelaamaan," sanoi Marleau.

Marleau on pitänyt huolen omasta ruudustaan Sharksin päästessä Stanley Cup-finaalisarjaan ensimmäistä kertaa seuran 25-vuotisen historian aikana. Hänen nimiinsä on kirjattu neljä maalia ja 12 pistettä 18 playoffottelussa. Nyt hänen ollessaan neljän voiton päässä mahdollisuudesta päästä nostamaan Stanley Cup käsivarsilleen, hän arvostaa entistäkin enemmän kaikkea, minkä hän on läpikäynyt Sharksissa, kuten myös edessä nyt olevaa mahdollisuutta.

"On ollut mahtavaa olla yhdessä ja samassa paikassa läpi kaikkien noitten kausien tähän saakka. Fanipohjan muuttumisen ja kasvamisen näkeminen vuosien varrella on ollut uskomatonta," hän sanoi. "Emme ole koskaan päässeet Cup-finaaliin saakka, joten tämä on todella suuri juttu meille. Mutta meidän on astuttava vielä yksi askel eteenpäin."

Katso lisää