Skip to main content

Olli Määtän kuoppainen tie kohti mestaruutta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Stanley Cupin voittaminen vaatii aina paljon. Onneen ei ole koskaan oikotietä – eikä varsinkaan tämän voiton saavuttamisessa.

Olli Määttä onnistui voittamaan kiekkomaailman himotuimman palkinnon 21-vuotiaana kolmannen kauden NHL-ammattilaisena. Onnea hänelle siitä!

Tässä vielä tiivistettynä matka, jonka Olli kulki tällä kaudella.

Vaikea aloitus

Pittsburgh Penguins aloitti kauden 8. lokakuuta Dallas Starsia vastaan vieraissa. Stars voitti ottelun 3–0.

Olli Määttä pelasi Penguinsin puolustuksessa 16 minuuttia ja 42 sekuntia, eikä hän saanut tilille tehopisteitä.

Avausottelu antoi viitteitä siitä, miten seuraavat kuukaudet tulisivat menemään. Odotukset olivat korkealla ennen kautta, mutta voittoja ei vaan tullut odotetusti.

Määtänkin pelin taso alkoi vaihdella. Hän pelasi 7. marraskuuta Calgaryä vastaan vain alle 13 minuuttia.

Tätäkö tämä kausi tulee olemaan? Näinkö tämä sittenkin meni?

Pirullinen vaihtoaition luukku

Se oli tavallisen näköinen kiekontavoittelutilanne. Olli Määttä yritti pelata kiekon omille laidan lähellä, kun Minnesota Wildin Nino Niederreiter tuli taklaamaan.

Pahaksi onneksi vaihtoaition luukku sattui olemaan juuri auki, kun Määttä kaatui kohti laitaa.

Määttä joutui jättämään kaukalon 17. marraskuuta pelatussa ottelussa. Hän vietti yön sairaalassa tutkimuksissa, jossa todettiin lihasvaurioita keskivartalossa.

Koko kausi ei ollut kuitenkaan Määtän ja Penguinsin onneksi vaarassa. Hän palasi 5. joulukuuta kehiin Los Angeles Kingsiä vastaan, pelasi heti yli 20 minuuttia ja sai tilille syöttöpisteen 3–5-tappiopelissä.

– Tuntui hyvältä. Olen iloinen paluusta, mutta emme olleet joukkueena parhaimmillamme, Määttä kommentoi NHL.comille ottelun jälkeen.

Pahan varjo

Lähtö viime kauteen oli yksi Määtän elämän synkimmistä jaksoista. Määtän kilpirauhasesta löytyi kasvain, joka todettiin syöväksi.

Äiti Tiina Aihos-Määttä kertoi Keskisuomalaisessa julkaistussa jutussa, miten pysäyttävä uutinen oli koko perheelle. Äiti kertoi, että poika otti uutisen rauhallisemmin kuin hän itse.

Kaikki päättyi kuitenkin hyvin, sillä puolustaja oli kaukalossa jo parin viikon kuluttua leikkauksen jälkeen.

Näin isot tapahtumat jättävät kuitenkin jälkensä. Vaatii kovaa luonnetta olla sen vaikuttamatta tulevaisuudessa. Moni pelkää loppuelämänsä syövän uusiutumista.

Määtästä on huokunut kauden aikana, että hän on käsitellyt asian ja jättänyt sen taakseen.

Iso sopimus taskuun

Pelaajat sanovat aina, etteivät anna sopimusneuvotteluiden vaikuttaa peliinsä. Totuus on usein toinen. Kun nuori pelaaja on elämänsä ensimmäisen ison sopimuksen kynnyksellä, se hiipii varmasti usein mieleen.

Penguins ja Määttä olivat tulleet vuodenvaihteessa siihen pisteeseen, että hänelle pitäisi sorvata uusi sopimus, koska kolmen vuoden tulokasdiili oli loppumassa tämän kauden jälkeen.

Julkistus uudesta kuuden vuoden sopimuksesta tuli 26. helmikuuta. Sen arvoksi nauliintui 24,5 miljoonaa dollaria.

– Tuntuu mahtavalta. Olen onnellinen, että tein pitkän sopimuksen ja saan olla osa tätä organisaatiota, Määttä kommentoi.

Kova pommi

Toinen peli idän pudotuspelien toisella kierroksella Washington Capitalsia vastaan. Määttä nousee vasemmalta laidalta ja laukoo kohti Braden Holtbyn maalia.

Hän jää katselemaan laukauksensa perään, kun kovaluinen Brooks Orpik huomaa tilaisuutensa tulleen. Hän ajaa Määtän jääkiekkokielellä sanottuna pystyyn.

Määttä autetaan jäältä. Orpik saa kahden minuutin rangaistuksen estämisestä. Määttä talutetaan ulos kaukalosta, eikä hän enää palaa.

Orpik saa tempustaan myöhemmin kolmen ottelun pelikiellon, mutta se ei Määttää hirveästi lohduta. Hän ei pysty pelaamaan seuraavassa ottelussa aivotärähdyksen jälkioireiden takia.

Määttä palasi kuitenkin kutospeliin. Nick Bonino laukoi jatkoajalla Penguinsin konferenssifinaaliin.

Kaikki näytti taas hyvältä.

Yllättävä penkitys – ja paluu

Määttä pelasi ensimmäisen konferenssifinaalin ottelun Tampa Bay Lightningia vastaan, mutta otteet eivät miellyttäneet päävalmentaja Mike Sullivania. Seuraavaan otteluun Määtän rooliksi jäi katsoa katsomosta, kun Justin Schultz otti hänen paikkansa.

Mikään ei ole pelaajan kannalta musertavampaa kuin seurata otteita katsomosta kauden tärkeimmässä vaiheessa.

Määttä olisi voinut katsoa koko pudotuspelit katsomossa, jos kohtalo ei olisi taas astunut peliin.

Nelospelissä Penguinsin luottopakki Trevor Daley loukkasi jalkansa pahasti toisessa erässä, eikä palannut enää kehiin.

Määttä oli taas seuraavassa ottelussa mukana.

Aivan kuin hän ei olisi pois ollutkaan.

Määtän merkitys joukkueelle on tullut esiin varsinkin finaaleissa. Hän on pelannut Ben Lovejoyn parina varmasti omaa peliään. Ylivoima-aikaa ei ole tullut kuin hajasekunteja, mutta se ei ole pelifiilistä laskenut.

Määttä on ollut tärkeä osa Penguinsin kautta.

Kausi, joka päättyi parhaalla mahdollisella tavalla.

Viimeinen silaus

Määttä oli päästä juhlimaan Stanley Cupia jo viidennessä finaalipelissä kotikaukalossa Pittsburghissa. Sharks kuitenkin pilasi juhlat, ja sarja siirtyi vielä San Joseen.

Määttä pelasi loistavan pelin vielä kovassakin paikassa. Hän esimerkiksi petasi avauserässä oivaltavalla syötöllä tekopaikan maalin eteen Phil Kesselille. Puolustuspeli oli jämäkkää ja vahvaa.

Määttä jos kuka on mestaruusjuhlansa ansainnut

Katso lisää