Skip to main content

Olli Määtän henkinen kantti kovaa luokkaa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viime kaudella Olli Määtän henkistä kanttia ihailtiin, kun vasta 19-vuotias puolustaja taisteli itselleen pelipaikan Pittsburgh Penguinsin NHL-miehistöstä. Jopa London Knightsissa, missä hänet tunnettiin kahden kauden perusteella hyvin, oltiin varauduttu ottamaan hänet takaisin heti Penguinsin harjoitusleirin jälkeen, mutta Määttä jäikin Pittsburghiin.

Muutamaa kuukautta myöhemmin hän pelasi Sami Salon parina A-maajoukkueessa Sotshin olympialaisissa.

Ja vain neljä kautta aikaisemmin hän oli iskenyt komeasti 22 pistettä 21 ottelussa … Jypin riveissä C-junioreiden SM-sarjassa.

Tahti on ollut kova.

– Hän on aivan uskomaton kaveri. En ole ollenkaan yllättynyt tästä, sillä olen nähnyt, kuinka hän käsittelee asioita henkisesti ja fyysisesti, Penguisin valmentaja Mike Johnston totesi nhl.comille viime viikolla.

Nyt ei kuitenkaan ollut kyse pelitilanteista, eikä vilttikomennuksesta, eikä loukkaantumisesta, vaan Määtän kilpirauhasesta löytyneestä kasvaimesta, joka poistettiin leikkaamalla. Määttä oli poissa jäältä vain tasan viikon, ja palasi tositoimiin peleihin kahden viikon taion jälkeen.

Jo ennen jäälle paluutaan, Määttä oli harjoitellut kuntopyörällä.

– Noin nuorelle kaverille kyse on paljolti henkisestä puolesta, kuinka kypsä hän on ihmisenä, ja kuinka hän pystyy käsittelemään tämänkaltaiset asiat, Johnston sanoi.

Määttä on kypsä. Hän ei myöskään halunnut tehdä asiasta isoa numeroa ja varmaankin pelaaminen on hänelle parasta terapiaa.

– On mahtavaa nähdä hänet taas jäällä, ja arvaan, että hän haluaa nopeasti takaisin. Oli kova isku saada sellaisia uutisia, mutta hän näyttää voivan hyvin ja henkisestikin hän tuntuu olevan loistokunnossa, sanoi Penguins-kapteeni Sidney Crosby.

Määttä on pelannut tällä kaudella 11 ottelua, ja tehnyt niissä 1+5=6 tehopistettä. Hän on pelannut keskimäärin 20 minuuttia ottelua kohden, neljänneksi eniten Penguinsin puolustajista.

Tapa, jolla hän käsitteli sairautensa teki vaikutuksen Määtän joukkuetovereihin.

– Hän on erittäin vahva (henkisesti). En osaa edes kuvitella, minkälaisia ajatuksia hänen päässään on pyörinyt, kun hän sai kuulla uutiset. Joukkuetoverina olen tietysti aina valmis auttamaan, mutta hän on ollut uskomaton, Crosby sanoi.

Ja kun Määttä palasi kaukaloon toissapäivänä, hän pelasi kuin ei olisi taukoa pitänytkään.

– Hän oli aivan yhtä varma kuin aina ennenkin. Olli on niin tunnollinen ja luotettava pelaaja ja kun hän hakee kiekot omalta alueeltamme, pääsemme sieltä nopeasti pois, koska hän on loistava avaaja, ja hyvä luistelija, joka pystyy väistämään taklaukset, Johnston sanoi voittoisan Canadiens-ottelun jälkeen.

– Olen tullut takaisin ja voin keskittyä taas vain pelaamiseen, Määttä totesi.

Hän mielessään on vain perjantain ottelu Islandersia vastaan.

Katso lisää