Skip to main content

Olli Juolevi aikoo vastata omiin odotuksiinsa

Teksti Kevin Woodley / NHL.com

VANCOUVER -- Olli Juolevi jätti itsestään hyvin selvän kuvan Vancouver Canucksin pelaajakehityksen johtaja Stan Smylin mieleen tämän viikon kehitysleirillä.

Itse asiassa suomalaispuolustajan itsevarmuus, niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella, oli tehnyt Smyliin vaikutuksen jo siitä päivästä lähtien, kun hän näki Juolevin ensimmäisen kerran.

Juolevi ei ole pahemmin kärsinyt itseluottamuksen puutteesta. Hän sanoi, että hän ansaitsi tulla valituksi 2016 NHL Draftin ensimmäisenä pakkina jo ennen kuin Canucks osoitti olevansa samaa mieltä, ja varasi hänet viidentenä.

- Huomasin sen, kun tapasin hänet jo ensimmäisen kerran. Miten hän luottaa itseensä ja miten itsevarma hän on jäällä, sanoi Smyl. - Ja se, miten hän toimii kaukalon ulkopuolella, kantaa myös jäälle saakka.

Mutta Smylkään ei ollut ajatellut, että 18-vuotias puolustajalupaus pystyisi myös vastaamaan aiemmin viikolla antamiinsa puheisiin siitä, että hän palaisi Canucksin harjoitusleirille syyskuussa tavoitteenaan NHL-pelipaikan ottaminen, ennen kuin Juolevi osallistui ensimmäiseen epäviralliseen leiripeliinsä keskiviikkona.

Juolevi oli vakuuttanut jo kehitysleirin ensimmäisen kahden päivän aikana tehdyissä taito- ja luisteluharjoitteissa. Mutta ne kiekolliset taidot ja päätöksenteko nopeissa tilanteissa, joitten takia Canucks oli tehnyt hänestä korkeimman pakkivarauksensa 18 vuoteen (Bryan Allen, 1998, 4.), todella tulivat esiin heti, kun valmentajat päästivät pelaajat valloilleen peluuttamalla heitä leiripelissä toisiaan vastaan noin puolen tunnin ajan.

- Tottakai, jos ollaan pelitilanteessa, haluan näyttää mitä osaan ja miten hyvä olen, sanoi Juolevi.

Juolevi todella erottui muista keskiviikkona. Hän sai kaksi vastakarvaajaa pois tieltään nopeilla harhautuksilla puolustusalueen kulmassa, ja ajoi sitten kiekon kanssa ylös. Hän antoi kiekon paineen alla nopeasti takaisin toiselle puolustajalle, avaten tälle helpon väylän tehdä avaus omalta alueelta. Hän järjesti maalipaikan antamalla hienon syötön toisella hyökkäyssiniviivalla. Kaikki tuttuja tilanteita Juolevin pelejä viime kaudella seuranneille.

- Hän näkee tilanteet niin eri tavalla kuin muut pelaajat, sanoi Smyl. - Hän osaa järkätä tilanteen, nousta mukaan, perääntyä pois tarvittaessa. Minusta tärkeintä on hänen malttinsa. Hän ei hätäile. Hän tietää, mitä tehdä kiekon kanssa todella nopeasti. Noista asioista kykyjenetsijämme ovat puhuneet ja tänään oli ensimmäinen päivä, jona minäkin todella näin samat asiat. Kaikki nämä junnut luistelevat todella hyvin, mutta hän erottuu muista peliälyllään ja maltillaan. Hän ei hätäänny paineen alla.

Todellisuus on kuitenkin se, että Juolevi saa mitä suurimmalla todennäköisyydellä viettää ainakin yhden kauden lisää OHL:n Londonissa, jossa hän teki yhdeksän maalia ja 33 syöttöpistettä 57 runkosarjassa ja voitti Memorial Cup-mestaruuden toukokuussa. Hän tullee myös palaamaan Suomen nuorten maajoukkueen puolustukseen joulukuun MM-kisoihin. Viime vuonna hän oli mukana kultamitalijoukkueessa, merkkauttaen yhdeksän syöttöpistettä, eniten turnauksen puolustajista.

Ensin Juolevi lähtee mielellään kotiinsa Helsinkiin ensimmäisen pitkän, Pohjois-Amerikassa vietetyn kauden jälkeen. Mutta ei ole kyse siitä, että 188-senttinen ja 84-kiloinen puolustaja olisi menossa kotiin pelkästään lepäämään koko kesäksi. Juolevi aikoo aloittaa harjoitukset jo ensi viikolla henkilökohtaisen kuntovalmentajan ja luisteluvalmentajan kanssa. Hän harjoittelee viiden pelaajan ryhmässä, johon kuuluvat myös Carolina Hurricanesin Teuvo Teräväinen ja Draftissä yhtä sijaa Juolevia ennen Edmonton Oilersin varaama Jesse Puljujärvi.

- Tauko on aika lyhyt, mutta kun pääsen kotiin, siellä ei ole mediaa ja muuta hässäkkää koko ajan. Voin rauhassa rentoutua ja vain treenata, sanoi Juolevi. - Minun on tultava vahvemmaksi jos haluan pelata NHL:ssä korkealla tasolla.

Kehitysleirin tärkeimpiä läksyjä on oppia, miten tulla vahvemmaksi oikealla tavalla. Mutta kuulostaa siltä, ettei Canucksin tarvitse pelätä, että sen tulevaisuuden ykkösparin puolustajatoive hankkisi liikaa massaa kesällä. Hän tuntee omat vahvuutensa.

- En halua menettää liikkuvuuttani jäällä, sanoi Juolevi. - En aio hankkia voimaa niin, että tulen leirille satakiloisena. Liian painavana ja hitaana jäällä. On oltava järkevä harjoittelussa.

Canucks ei ole varannut puolustajaa Draftin kymmenen ensimmäisen joukossa sitten Luc Bourdonin, joka varattiin numerolla 10. vuonna 2005. Vancouverin tarkoituksena on suunnitella Juolevin polku NHL:ään järkevästi. Smyl puhui siitä, miten Canucksin valmennusryhmä voi auttaa Juolevia tulemaan vahvemmaksi. Hän puhui siitä, miten hän uskoo Canucksin luisteluvalmentajien pystyvän auttamaan kaikkia prospekteja parantamaan luisteluaan "viidestä kymmeneen prosenttiin". Mutta aivan yhtä tärkeää Juolevin kehityksessä on Vancouverin suhde valmentajaan, joka todennäköisesti tulee ohjaamaan häntä vielä ainakin yhden kauden. Tai jopa kaksi.

Dale Hunter päävalmentaa Londonissa joukkuetta, josta on vuoden 2001 jälkeen varattu 50 pelaajaa NHL:ään. Näistä peräti 16 jo ensimmäisellä kierroksella, Canucksin sentteri Bo Horvat mukaanlukien. Smylin ei tarvitse olla huolissaan Juolevin junnuvalmennuksesta.

- On oltava myös kärsivällinen, enkä halua innostua juuri nyt liikaa, sanoi Smyl, pitäen hetken tauon. - Mutta se, mitä näin siinä ensimmäisessä harjoituksissa pidetyssä pelissä oli kyllä aika vaikuttavaa.

Juolevin seuraava testi on pelata taas malttia osoittaen syyskuussa Brittiläisen Kolumbian Pentictonissa järjestettävässä prospektiturnauksessa. Ja sen jälkeen tehdä sama vanhempia ja vahvempia NHL-pelaajia vastaan harjoitusleirillä. Ja sitten pelata harjoitusleiripeleissä.

- Sitten seuraava taso ja sitä seuraava taso, sanoi Smyl. - Yksi askel kerrallaan. Emme halua kiirehtiä häntä liikaa.

Katso lisää