Skip to main content

Nylander uudistuneen Toronton tulenkantajana

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

On maaliskuun 24. päivä vuonna 2009. Washington Capitalsin keskushyökkääjä Michael Nylander valmistautuu runkosarjan otteluun Toronto Maple Leafsia vastaan.

Kun muut pelaajat treenaavat harjoitusten virallisen osuuden jälkeen vetoja, Nylander pyörii keskiympyrässä ja tekee omia tuttuja kuvioitaan.

Hän kiertelee näkymättömiä keiloja keskijäällä. Peippailee, neppailee, leikkii. Nauttii kiekon kanssa touhuamisesta.

Ei ole sattumaa, että peleissäkin kiekko pysyy Nylanderin lavassa kuin liimattuna.

Suomalaisetkin muistavat nämä kieputukset hyvin. Ensin kaudella 1994–95 ruotsalainen kävi hurmaamassa JyP HT:n kannattajat, kun hän teki 16 ottelussa peräti 30 pistettä.

Kauden 2004–05 työsulun aikana Nylander kävi auttamassa Kärppiä, ja vielä 2009–10 hän pelasi Jokereissa 14 ottelua.

Nylanderin pyörähdyksistä Air Canada Centren jäällä on kulunut seitsemän vuotta. Nyt areenan on vallannut kotijoukkueen paidassa poika William Nylander.

Toronto Maple Leafs on ollut todellisen murroksen kourissa tällä kaudella. Johto on hankkiutunut Phil Kesselin ja Dion Phaneufin kaltaisista kokeneemmista pelaajista ja antanut peräti 11 uudelle tulokkaalle mahdollisuuden kokeilla NHL-vauhtia.

Tulokkaista suurimman vaikutuksen viime aikoina on tehnyt farmijoukkue Toronto Marliesista nostettu Nylander, joka on netonnut 14 ottelussa neljä maalia ja kolme syöttöpistettä.

Nylander on erityyppinen pelaaja kuin isänsä – muutenkin kuin kätisyyden puolesta. Kun Michael oli puhdas klassinen pelinrakentaja ja oivaltava syöttelijä, William on monipuolisempi ja hivenen suoraviivaisempi sentteri.

– Mitä enemmän pelaat, sitä enemmän saat itseluottamusta. En lupaa, että teen samaa tahtia pisteitä, mutta haluan tehdä paljon töitä ja kehittyä, Nylander sanoi NHL.comille.

Nylander, 19, näytti parasta osaamistaan Calgary Flamesia vastaan. Hän teki kolme pistettä, mutta ehkä kuvaavin osoitus hänen kyvyistään nähtiin tilanteessa, joka päättyi tolppalaukaukseen.

Nylander sai korkean ja kovan syötön takaviistosta, mutta hän otti tyynen rauhallisesti kiekon haltuun ja laukoi nopeasti kohti Jonas Hillerin maalia. Moista temppua ei pysty tekemään ilman kovaa harjoittelua ja ilmeisiä lahjoja hyvään silmä-käsi-koordinaatioon.

– Hän on sopeutunut hyvin NHL:ään. Hän järjestää tilanteita, ampuu ja ajaa maalille. Nylander on selkeästi löytänyt pelinsä, puolustaja Morgan Rielly sanoi Toronto Starissa.

Toronton valmentaja Mike Babcock on antanut Nylanderille todellisen mahdollisuuden kamppailla vastustajien johtavia pelaajia vastaan. Esimerkiksi Anaheimia vastaan hän heitti Nylanderia siekailematta Ryan Getzlafia ja Ryan Kesleriä vastaan, vaikka he ovat selkeästi isompia, painavampia ja erityisesti kokeneempia.

Nylander on viettänyt paljon aikaan Babcockin kanssa videohuoneessa keskustelemassa, miten David Krejcin ja Jonathan Toewsin kaltaisia laatusenttereitä vastaan kannattaa pelata.

– Hän on erinomainen, fiksu jätkä. Hän tietää mitä olen sanomassa ennen kun avaan suuni. Hän ymmärtää mitä menestyminen vaatii, Babcock sanoi The Globe and Mail -lehdessä.

Mutta tämä on nyt Toronton nykypäivää. Mahdollisuudet pudotuspeleihin ovat menneet aikoja sitten. Nyt katsotaan tulevaisuuteen, jossa Nylander on iso palanen.

Torontossa nimi Wendel Clark herättää edelleen kaihoisia tunteenpurkauksia. Kun joku nykypelaaja mainitaan samassa yhteydessä, monella kihoaa melkein kyynel silmään. Nylanderista tuli nuorin kahdessa pelissä viisi pistettä tehnyt pelaaja sitten Wendel Clarkin (1985).

Clark oli johtamassa aikanaan uutta Toronton nuorten pelaajien aaltoa, ja Nylanderilta odotetaan nyt samankaltaista suoritusta.

Nylander on tottunut käsittelemään paineita pienestä pitäen isänsä menestyksekkään uran takia, mutta nyt edessä on kovempi testi kuin hän ehkä vielä käsittääkään.

Nylanderin otteet ovat olleet hyviä, kun ottaa huomioon kesken kautta tullut ikävä aivotärähdys, joka piti hänet sivussa kuukauden verran. Hän joutui jättämään nuorten MM-kisat Suomessa kesken jo ensimmäisen ottelun jälkeen.

Ruotsalaiset näkisivät Nylanderin mielellään MM-kisoissa Venäjällä, mutta todennäköisyys osallistumiseen on melko pieni. NHL:n runkosarjan jälkeen Nylander liittyy Marliesin ryhmään taistelemaan Calder Cupista.

– Keskityn täysin Toronton auttamiseen, Nylander sanoi Sportsnetin haastattelussa.

Uusi mahdollisuus Ruotsin edustamiseen voi tulla jo hyvinkin nopeasti uudelleen. Nylander ei mahtunut World Cupin ensimmäiselle listalle, mutta ainakin oman tehtävänsä jättävä päävalmentaja Pär Mårts on vihjaillut, että Nylanderilla on hyvät mahdollisuudet mahtua joukkueeseen.

– Hänen taitotasonsa on niin korkea, ja hän ymmärtää peliä niin hyvin. Hän osaa ratkaista pelejä, Mårts sanoi Toronto Starille.

Aivan kuin joku olisi kuvaillut Williamin isää.

Katso lisää