Skip to main content

Nolan Patrick 2017 Draftin ennakkosuosikki

Teksti Mike Morreale / NHL.com

BUFFALO -- Vuoden 2016 NHL-varaustilaisuuden päättyminen Buffalon First Niagara Centerissä lauantaina oli merkki siitä, että nyt voimme alkaa arvioida Chicagon United Centerissä ensi vuonna järjestettävän NHL Draftin ennakkosuosikkeja vähän aiempaa tarkemmin.

Ensi vuoden listan kärjessä on WHL:n Brandonin sentteri Nolan Patrick (195cm, 91 kg), jonka monet ennustavat näkevänsä lavalla ensimmäisenä varattuna pelaajana tasan vuoden pästä.

Winnipegistä kotoisin oleva Patrick on tehnyt 159 pistettä (72 maalia, 87 syöttöpistettä), ja hänen plus/miinustilastonsa luku on 79 WHL:ssä pelatuissa 130 ottelussa, kaikki Brandonin paidassa. Hän teki 102 pistettä (41 maalia ja 61 syöttöpistettä) 72 ottelussa vuonna 2015-16, ollen mukana Brandonin WHL-mestarijoukkueessa.

- Hän muistuttaa minusta kavereita, kuten Buffalo Sabresin Sam Reinhartia tai Edmonton Oilersin Leon Draisaitlia, koska hän ei ole näyttävä pelaaja, mutta hän on hyvä ja älykäs, sanoi NHL:n Central Scoutingin Peter Sullivan. - Hän osaa lukea peliä yhtä hyvin kuin kuka tahansa hyökkääjä kenet näin kaudella 2015 - 16.

- Hän on maalintekijä ja pelinrakentaja, koska vaikka hän mieluummin järkkäisi paikan sinulle, hän teki silti 41 maalia tällä kaudella. Hän on se pelaaja, jonka valmentaja haluaa lähettää jäälle, kun pelataan ottelun ratkaisevia minuutteja peliajan lopussa.

Patrick teki 13 maalia ja voitti pistepörssin 30 pisteellä 21 ottelussaan WHL:n playoffeissa. Hänet valittiin playoffien arvokkaimmaksi pelaajaksi. Entisen NHL-pelaaja Steve Patrickin poika ja entisen NHL-puolustaja James Patrickin veljenpoika, joka ei välitä kaikesta siitä huomiosta, jonka hän saa kohdalleen ensi kaudella varausvuonnaan.

- Minun on vain kestettävä sen läpi, sanoi Patrick. - Yritän olla välittämättä siitä liikaa pelaessani. En mieti, millä varausvuorolla minun ennustetaan menevän Draftissä tai mitään sellaista. Aion vain jatkaa kovaa harjoittelua ja toivottavasti joukkue alkaa voittamaan ensi kaudella ja se on ainoa asia, johon aion todella keskittyä.

Patrickilla on taitojen puolesta kaikki NHL-joukkueen ykkössentteriltä vaadittavat ominaisuudet.

- Hän pelaa kaikissa tilanteissa. Hän on isokoinen, hän tekee maaleja, eikä hän näytä jäällä nuorelta pelaajalta, joten taivas on rajana, sanoi NHL:n Central Scoutingin John Williams.

Toinen seurattavan arvoinen WHL-pelaaja on Spokanen oikea laituri Kailer Yamamoto. 175-senttinen ja 73-kiloinen hyökkääjä oli Chiefsin paras pistemies 71 pisteellä (19 maalia, 52 syöttöpistettä) 57 ottelussa tällä kaudella. Hän oli myös mukana USA:n alle 18-vuotiaitten MM-hopeaa voittaneessa joukkueessa. Hän oli koko turnauksen jaetulla ykkössijalla seitsemällä maalilla seitsemässä ottelussa ja kolmas pistepörssissä 13 pisteellä.

Matt Ryan, jonka vastuualueena NHL:n Central Scoutingilla on arvioida junnuliiga OHL:n pelaajia, nimesi kolme pelaajaa, joita kannattaa pitää silmällä vuoden 2017 NHL Draftiä silmälläpitäen: Windsorin sentteri Gabriel Vilardi ja pari Missisaugan pelaajaa -- oikea laitahyökkääjä Owen Tippett sekä Missisaugan puolustaja Nicolas Hague.

Vilardi (193cm, 88kg) teki 38 pistettä (17 maalia, 21 syöttöpistettä) tulokaskautensa 62 ottelussa Spitfiresissä.

- Hän on erittäin taitava sentteri, jolla on hyvää kokoa ja petollisen yllättävä luistelutaito, sanoi Ryan. - Hän liikkuu äärimmäisen hyvin ahtaissa paikoissa ja pystyy luomaan aikaa ja tilaa itselleen tehokkaasti.

Mississaugasta saattaa tulla kaksi vuoden 2017 NHL Draftin ensimmäisen 15 varauksen joukossa valittavaa pelaajaa. Tippett (185cm, 82kg) teki 15 maalia ja viisi syöttöpistettä 38 ottelussa. Hänen sanotaan olevan vaarallisimmillaan aloituspisteitten ja maalin välimaastossa hyökkäysalueella.

- Tippetin maalintekotaidot ovat huippuluokkaa, sanoi Ryan. - Hänen laukauksensa lähtee todella nopeasti, hän on todella nopea ja vikkelä ja häntä vastaan on tosi vaikeaa pelata yhdellä-yhtä vastaan tilanteissa.

Missisaugan Hague (195cm, 94kg) saattaa olla OHL:n paras vuonna 2107 varausikäinen puolustaja. Hän teki 14 maalia, 10 syöttöpistettä ja hänen plusmiinustilastonsa luku oli plus neljä 66 ottelussa.

- Hague tuli paremmaksi ja paremmaksi koko kauden ajan, sanoi Ryan. Hän on isokokoinen luistelija, joka osaa luistella sulavasti. Hän on erittäin hyvä avaamaan ja liikuttamaan kiekkoa, millä hän antaa joukkueelleen mahdollisuuden luoda paljon hyökkäystä. Hän on näyttänyt pystyvänsä pelaamaan tärkeää roolia ylivoimalla. Hänellä on erittäin hyvä laukaus, jonka hän osaa laukoa maaliedustaruuhkien läpi maalille saakka.

Victoriavillen oikea laitahyökkääjä Maxime Comtois (185cm, 85kg) on ehkä Quebecin junnuliigan (QMJHL) paras varausikäinen pelaaja. Hän teki 60 pistettä (26 maalia, 34 syöttöpistettä) ja 12 ylivoimamaalia Tigresissä pelaamissaan 62 ottelussa.

- Hän muistuttaa minusta hieman Cape Bretonissa pelannutta vasenta laitahyökkääjä Pierre-Luc Dubois`ta 16-vuotiaana, koska hän on lähestulkoon täydellinen, sanoi NHL:n Central Scoutingin Troy Dumwille. - Hän on iso ja vahva kaveri, joka pystyy pelaamaan useammassa joukkueen tarvitsemassa roolissa. Hän pelaa alivoimia, hän on hyvä puolustamaan ja hän ajaa kovaa maalille. Hän on pelaaja, jonka pystyn helposti näkemään menevän kymmenen ensimmäisen joukossa ensi vuonna.

USHL:ssä pelaa kaksi nuorukaista, jotka ovat alkaneet saada osakseen paljon huomiota: Green Bayn sentteri Casey Mittelstad ja Sioux Cityn oikea laitahyökkääjä Eeli Tolvanen.

Mittelstadt (180cm, 85kg) pelaa Green Bayn joukkueessa ennen ja jälkeen Minnesotassa sijaitsevan Eden Prairien lukiojoukkueensa pelejä kaudella 2016-17. Mittelstad teki 80 pistettä (33 maalia ja 47 syöttöä) Eden Prairien 31 runkosarja- ja playoffottelussa. Hän lähtee pelaamaan Minnesotan yliopistojoukkueessa kaudelta 2017-18 alkaen.

- Hän on vikkelä ja nopea kiekon kanssa tai ilman, sanoi NHL:n Central Scoutingin Greg Rajanen. - Hänellä on hyvät taidot kiekon kanssa ja hänen kamppailuhalunsa on huippuluokkaa.

Vihdistä kotoisin oleva Tolvanen (180 cm, 79 kg) teki 38 pistettä (17 maalia, 21 syöttöä) 49 Musketeersin ottelussa viime kaudella, ensimmäisellä Pohjois-Amerikan kaudellaan. Hän aloittaa pelit Boston Collegen joukkueessa kaudella 2017-18.

- Tolvanen on vahva luistelija kaikkiin suuntiin, hän on luova ja taitava kiekon kanssa, sanoi Rajanen.

NHL:n Euroopan Scoutingin johtaja Göran Stubb antoi kolmen hänen 2017 listallaan olevan eurooppalaispelaajan nimet: Röglen puolustaja Timothy Liljegren (183 cm, 85 kg), ja Jypin puolustaja Urho Vaakanainen (186 cm, 84 kg) sekä suomalainen Frölundan vasen laitahyökkääjä Kristian Vesalainen (190 cm, 92 kg).

Stubb uskoo Vaakanaisen ja Vesalaisen pelaavan Suomen mestaruutta puolustavassa joukkueessa vuoden 2017 nuorten MM-turnauksessa Montrealissa ja Torontossa.

- Vaakanainen on sulava luistelija, jolla on pelisilmää ja hyvät taidot luistelussa, syötöissä, laukauksissa ja pelinäkemyksessä, sanoi Stubb. - Vesalainen on alunperin Helsingin IFK:sta, mutta hän muutti Frölundaan kehittyäkseen paremmin. Hän on iso ja fyysinen voimahyökkääjä, joka ajaa mielellään suoraan maalille.

Liljegrenistä odotetaan Top-5 varausta hänen pelikäsityksensä ja kiekollisten taitojensa takia.

- Hän on erittäin hyvä lahjakkuus; tehokas kahden suunnan pelaaja ja pelin avaaja, sanoi Stubb.

Katso lisää