Skip to main content

Niemi ja Lehtonen saavat vastaansa Elliottin

Teksti Robby Stanley / NHL.com

Sekä St. Louis Blues että Dallas Stars jakoivat runkosarjassa tasaisesti vastuuta kahdelle maalivahdilleen. Stars jatkoi vuorottelua Kari Lehtosen ja Antti Niemen välillä läntisen konferenssin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella ottelusarjassa Minnesota Wildia vastaan, mutta Blues luotti Brian Elliottiin kohdatessaan Chicago Blackhawksin.

Blackhawks yritti vielä nousta ottelusarjassa 3-1 tappioasemasta, mutta Elliott torjui Bluesin jatkoon joukkueiden seitsemännessä kohtaamisessa, jonka Blues voitti lopulta 3-2. Lehtosella ja Niemellä oli välillä vaikeaa playoffien ensimmäisellä kierroksella. Toisella kierroksella Starsin maalilla aloittanee Lehtonen. Mutta kysymys kuuluu: milloin Stars joutuu turvautumaan taas Niemeen? Ja saavatko suomalaismolarien

Torjuntatyylien erot Bluesin maalitykkien päät pyörälle?

SIJOITTUMINEN:

Elliottilla on tapana pelata syvemmällä maalissaan. Läpiajotilanteissa hän tulee hieman vastaan, mutta silloinkin kantapäät pysyvät maalivahdin alueella. Elliott pelaa siis enimmäkseen alueella ja keskittyy kulmien peittämiseen. Hän pysyttelee maalin keskellä ja liikkuu siitä ulospäin nopeilla liikkeillä. Syvältä maalivahdin alueelta lähtevän liikkeen vuoksi Elliott saattaa jättää ylös liikaa tilaa. Blackhawks hyödynsi tätä ottelusarjan peleissä 1, 4 ja 6. Elliottin on pysyttävä kärsivällisenä luistimillaan ja pidettävä kätensä valppaina.

Lehtonen on parhaimmillaan silloin kun hän ei sijoitu turhan yliaggressiivisesti. Hän on yrittänyt päästä tavasta eroon tällä kaudella Starsin maalivahtivalmentaja Jeff Reesen neuvoilla. Niemen tyylissä on tapahtunut suurempi muutos. Hän pelaa nyt enimmäkseen maalivahdin alueella eikä tule enää niin paljon hyökkäyksiin vastaan. Se tosin johti pariin läpiajomaaliin Wild-sarjassa.

Etu: Vaikka Elliott olikin ensimmäisellä kierroksella muutaman kerran vaikeuksissa, hän on silti suomalaisia tasaisempi suorittaja.

REAKTIOT:

Elliottin sijoittuminen ja koko pakottavat hänet pelaamaan aktiivisesti käsillään. Hän katkoo syöttölinjoja mailallaan ja tökkii toisinaan kiekon pois vastustajan lavasta. Elliott pitää hanskansa olkapäänsä yläpuolella, mikä auttaa yläkulman peittämisessä. Mutta Blackhawks hyödynsi tätäkin piirrettä ensimmäisellä playoff-kierroksella ja ampui kolme maalia räpylän alta.

Lehtosellakin on vikkelät kädet. Nashville Predatorsissa torjuvan maanmiehensä Pekka Rinteen tavoin hänkin kauhoo kiekkoja patjojensa edestä estääkseen reboundeja. Lehtosella on tapana kurotella myös ohi meneviä laukauksia, jolloin hän saattaa myöhästyä seuraavasta tilanteesta. Niemi on aina reagoinut hyvin käsillään, ja varsinkin nyt hän on tehokkaimmillaan.

Etu: Elliottin sijoittuminen ei toimisi ilman aktiivisia käsiä, joten etu on hänellä.

MAILAPELI:

Lehtosen pistetilillä on tältä kaudelta kolme syöttöä ja Niemellä kaksi. Toki se voi johtua vain siitä, että veskari jättää kiekon maalin taakse, josta Starsin tehokas hyökkäyskoneisto nappaa pelivälineen ja polkaisee maalintekoon. Lehtonen ja Niemi pelaavat enemmän kiekkoa mailallaan kuin Elliott. Blues-luotsi Ken Hitchcock onkin myöntänyt puolustajiensa pelaavan eri tavalla, kun tolppien välissä on mailaansa etevämmin käsittelevä Jake Allen.

Etu: Tässä tapauksessa etu menee helposti kummalle tahansa Starsin molareista.

TOLPPAPELI:

Tolppien kiinni pitäminen ja maalin takaa tulevat tilanteet eivät kuuluneet kummankaan joukkueen veskarien vahvuuksiin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Lehtonen pysyttelee joskus liikaakin polvillaan eikä ole aina sähäkkä irtautuessaan tolpalta. Niemi ei enää aseta luistintaan tolpan ulkopuolelle perinteisessä torjunta-asennossa tolpalla. Kun Niemi pelasi San Josessa, vastustajat kyttäsivät usein "takaoven kautta" syntyviä tilanteita, joissa Niemi ei ehtinyt irtaantua ajoissa tolpalta.

Elliott toimii tolpalla tilanteen mukaan. Hän voi pysyä luistimillaan tai pudottaa patjan jäähän, kun kiekko on lähellä maaliviivaa tai sen takana. Elliottilla on puutteita etutolpan peittämisessä. Blackhawks hyödynsi sitä armotta ensimmäisellä kierroksella ja paukutti muutaman maalin etukulmasta sisään.

Etu: Lehtosen ja Niemen tolppapeli ei ole aina kaunista katseltavaa, mutta Blackhawks teki Elliottin taakse kuusi maalia pienestä kulmasta tai maalin takaa käynnistyneistä tilanteista, joten etu on Stars-vahdeilla.

MAALIPAIKAT:

Maalin takaa lähteneet syötöt olivat Elliottille myrkkyä pudotuspelien ensimmäisen kierroksen loppupuolella. Elliott jäi myös usein maalinedusruuhkien taakse. Elliott luottaa vikkeliin käsiinsä, joten onkin tärkeää luoda ruuhkaa Bluesin maalille. Elliottin taakse tehtiin kolmessa ensimmäisessä playoff-ottelussa neljä maalia maskista tulleilla laukauksilla tai ohjauksilla. Elliott voi myös ajautua tolppien ulkopuolelle, jos hyökkäys tulee syvälle. Tällöin vastustajalle voi avautua hyvä tilaisuus syöttää maalipaikkaan keskelle. Elliottin on tuolloin torjuttava laukaus ulommalla patjallaan, mikä taas johtaa paluukiekkoon.

Niemen tyylistä löytyi viime kaudella paljon enemmän heikkoja kohtia, koska hän liikkui enemmän. Dallasissa hän pelaa neutraalimpaa peliä. Lehtosella on yhä paha tapa kurkotella kiekkoja käsillään. Ja vaikka hänen torjunta-asentonsa onkin nyt usein kapeampi, kun peli pyörii päädyssä, hän saattaa yhä levittää patjansa jäähän. Lehtonen ei kuitenkaan joudu enää sijoittumisensa takia yhtä usein pulaan kuin ennen.

Etu: Koska Chicago löysi Elliottin heikkoja kohtia, etu on Lehtosella ja Niemellä.

Katso lisää