Skip to main content

NHL:n parhaat puolustavat pakit rankingissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Tapaus 1: Oma joukkue johtaa yhdellä maalilla. Peliä on jäljellä minuutti, ja vastustaja pääsee ylivoimalle. Maali pitäisi pitää puhtaana.

Tapaus 2: Pudotuspeleissä vastustajalla on ylivoimainen maalitykki, joka olisi pakko saada kuriin.

Molemmissa tapauksissa jäälle heitetään joukkueen paras puolustava puolustaja. Varsinkin pudotuspeleissä heidän arvonsa nousee isoksi. Vanhan jääkiekkototuuden mukaan estetty maali on yhtä arvokas kuin tehty maali.

NHL.com/fi listasi NHL:n parhaat puolustavat puolustajat.

1. Niklas Hjalmarsson, Chicago Blackhawks

Chicagon menestyksessä nostetaan useimmiten esille Patrick Kane, Jonathan Toews ja Duncan Keith. Hjalmarsson ei ole yhtä näkyvä pelaaja, mutta hän on ollut omalla panoksellaan mestaruuksissa aivan yhtä merkittävä tekijä.

Hjalmarsson ei näytä kaukalossa miltään jättiluokan mörssäriltä, mutta hän on erittäin sitkeä taistelija. Hän häviää harvoin kaksinkamppailuita omassa päädyssä.

Hermot ovat rautaa. Kun Chicago turvaa loppuhetkillä johtoa, Hjalmarsson on ensimmäinen pelaaja, joka heitetään jäälle.

Kipukynnys on uskomaton. Kun kiekko tulee arkaan paikkaan, Hjalmarsson puhaltaa ja irvistää hetken vaihtoaitiossa – ja palaa takaisin kehiin.

2. Marc-Edouard Vlasic, San Jose Sharks

Vlasic on yksi NHL:n tarkimmin varjelluista salaisuuksista. Hän ei pidä itsestään isoa meteliä, mutta peliäly on huippuluokkaa.

Vlasic pystyy ennakoimaan hyökkääjien liikkeet niin hyvin, ettei hänen tarvitse ryhtyä epätoivoisiin viime hetken pelastuksiin. Oman siniviivan pinnassa annettu "nälkäinen maila" on turhauttanut monet hyökkääjät.

Vlasic näytti arvonsa viime kevään pudotuspeleissä, joissa hän oli yksi San Josen tukipilareista. Luottopakki peruuttelee Kanadan joukkueessa Word Cupissa.

3. Shea Weber, Montreal Canadiens

P.K. Subbanin treidaaminen pois Montrealista herätti isoja tunteita kiekkokaupungissa. Weber ei ehkä ole yhtä valovoimainen vastustajan siniviivan jälkeen, mutta oman maalin edessä hän on todellinen työhevonen.

Weber ei ole mikään tykki luistimilla, mutta hyvän sijoittumisen ja ulottuvuuden ansiosta hän pystyy katkaisemaan vastustajan hyökkäyksiä.

Kukaan ei halua maalin eteen maskiin, kun Weber on pakin tontille. Hän osaa antaa kovuutta vastustajalle vanhan liiton malliin.

Weberin peliaikamäärillä taklauksia ei voi antaa kaiken aikaa, mutta kun hän niihin hommiin ryhtyy, se tuntuu.

4. Ryan Suter, Minnesota Wild

Suterin kestävyys on uskomaton. Hän on kaudesta toiseen peliaikatilastojen kärkipäässä. Viime kaudella hän kellotti keskimäärin 28,59 minuuttia ottelua kohti, mikä oli toiseksi kovin lukema Erik Karlssonin jälkeen.

Suterin liikkuminen näyttää välillä verkkaiselta, mutta häntä on silti erittäin vaikea kiertää. Milloin olet nähnyt, että Suter olisi kaatunut kaukalossa? Luisteluasento on mahdollisimman jämäkkä.

Kun peli on katkolla ja vastustaja jahtaa tasoitusta, Suter on kultaakin kalliimpi pelaaja.

5. Johnny Boychuck, New York Islanders

Boychuck on viiden viime kauden aikana toiseksi paras puolustaja plusmiinustilastossa. Hän on 95 maalia plussan puolella.

Boychuck on yli satakiloinen jässikkä, jonka tontille maalin eteen on vaikea parkkeerata. Hän pelaa irtokiekot varmasti omille ilman suurempia riskejä.

Puolustaja on harvoin parrasvaloissa, mutta varsinkin omassa joukkueessa hän on erittäin arvostettu. Boychuck allekirjoitti keväällä 2015 seitsemän vuoden ja 42 miljoonan dollarin jatkosopimuksen Islandersin kanssa.

6. Chris Tanev, Vancouver Canucks

Tanevia ei koskaan varattu NHL:ään, mutta hän pääsi koesopimuksen kautta sisään Vancouverin organisaatioon. Tätä nykyä hän on yksi tärkeimmistä palasista Canucksin puolustuksessa.

Tanev ei juurikaan taklaa, mutta hänen puolustustietokoneensa on kehittynyt huipputasolle. Sijoittumisessa on samaa kuin Teppo Nummisessa parhaimmillaan.

Tanev osoitti puolustustaitonsa viime kevään MM-kisoissa, jossa hän ei ollut jäällä yhdenkään takaiskumaalin aikana.

Pakkikaveri Kevin Bieksa kuvaili Tanevia osuvasti vuoden 2011 Stanley Cupin finaaleissa: "Hän pystyisi pelaamaan sikari suussa."

7. Victor Hedman, Tampa Bay Lightning

Hedman pääsi loppukaudessa siihen vauhtiin, jota odotettiinkin. Hän dominoi peliä molemmissa päissä.

Hedman on harvinainen yhdistelmä kokoa ja liikkuvuutta. Pituutta on 198 senttiä, mutta silti hän liikkuu erittäin sulavasti. Vaikka ruotsalaispakki tukee paljon hyökkäyksiä, omassakin päädyssä riittää vielä virtaa käydä vastustajien iholle.

Kovuuttakin hän antaa, silloin kun sitä tarvitaan.

8. Brent Seabrook, Chicago Blackhawks

Chicagon menestysvuosien yksi tukipilareista, johon voi aina luottaa. Seabrook on muodostanut vuosikausia Duncan Keithin kanssa NHL:n yhtenäisimmän pakkiparin.

Jos jollain pakilla on niin sanottu vahva maila, se on hänellä. Kun siihen lisätään jykevä kroppa ja kiekon suojaustaito, kiekkoa on vaikea riistää Seabrookilta oman päädyn painetilainteissa.

Hän pystyy pelaamaan näyttävästi, mutta tarvittaessa erittäin nöyrästi ja varmasti.

9. Alex Pietrangelo, St. Louis Blues

Pietrangelo otti taas viime kaudella ison kehitysaskeleen pelaajana. Hän oli St. Louis Bluesin ykköspakki hyvässä pudotuspelirynnistyksessä.

Kanadalaispuolustaja on 26-vuotiaana lähestymässä uransa huippukohtaa. Itseluottamus on kohdallaan, mikä näkyy puolustuspelissäkin. Pietrangelo luottaa ulottuvuuteen, sijoittumiseen ja vahvaan vartaloonsa.

10. Jake Muzzin, Los Angeles Kings

Moni hieraisi silmiään, kun Kanada julkisti valinnan World Cupiin. Jake Muzzin?

Kyllä, valinta on yksi osoitus Muzzinin tasosta. Hänet on valittu tasan tarkkaan täsmärooliin puolustavaksi puolustajaksi.

Kokoakin on, mutta enemmänkin Muzzin luottaa hyvään pelinlukuun.

Kunniamaininnat: Jay Bouwmeester, Dustin Byfuglien, Karl Alzner, Eric Staal, Mark Giordano, John Carlson, Olli Määttä, Zdeno Chara, Ryan McDonagh, Rasmus Ristolainen

Katso lisää