Skip to main content

Murray todisti taitonsa Pensin Cup-marssissa

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE -- Lopussa tuli vihdoinkin hetki, joka saattoi saada jopa Pittsburgh Penguinsin tulokasmaalivahti Matt Murrayn vähän hämmentymään.

Se tuli SAP Centerissä pelatun kuudennen Stanley Cup-finaaliottelun jälkeen sunnuntaina, Penguinsin voitettua San Jose Sharksin maalein 3-1.

Ottelun jälkeisessä palkintoseremoniassa puolustaja Brian Dumoulin antoi Stanley Cupin Murraylle.

Murray pääsi eliittiseuraan Ken Drydenin (1971 Montreal Canadiens), Patrick Royn (1986 Montreal) ja Cam Wardin (2006 Carolina Hurricanes) kanssa maalivahteina, jotka ovat voittaneet Stanley Cupin tulokaspelaajina. Hänen 15 playoffvoittoaan sivuaa tulokasmaalivahtien NHL-ennätystä, jonka hänen kanssaan jakavat nyt Ward, Roy ja Ron Hextall (1987 Philadelphia Flyers).

22-vuotias Murray on vielä nuori, mutta tämä oli jotain, josta jokainen jääkiekkoilija unelmoi. Hän oli niin tunteitten valtaama, ettei hän pystynyt muistamaan, millainen Stanley Cupin nostamisen kokemus oikein oli.

- En tiedä. En pysty edes muistamaan, sanoi Murray. - Menetin tajuntani, kun nostin sen ylös, rehellisesti sanottuna.

Murray voi aina katsoa videota ja nähdä, miten hän huudahti kovaa Cupin nostaessaan, suuteli sitä kahdesti, ja teki pienen kunniakierroksen ennen kuin hän antoi sen edelleen vuoroaan odottaneelle hyökkääjä Bryan Rustille.

- Kasvat koko ikäsi ajatellen tällaisia asioita. Millaista olisi päästä nostamaan Stanley Cupia, sanoi Murray. - Se oli paljon raskaampi kuin olin kuvitellut. Mikä hieno hetki.

Se oli hetki, jota kukaan ei olisi voinut ennustaa, kun Murray aloitti kauden Penguinsin farmijoukkueessa AHL:n Wilkes-Barre/Scrantonissa.

- En varmaankaan usko, että tämä oli todellista kunnes ainakin…en tiedä. Kuka tietää?, sanoi Murray. - Yritän vain nauttia hetkestä juuri nyt, kuten olen yrittänyt koko playoffien ajan. Nyt on se aika, jolloin voi todella nauttia asioista.

Vuoden 2012 NHL Draftin kolmannen kierroksen varaus sai kutsun ylös tekemään NHL-debyyttinsä 19. joulukuuta Carolinaa vastaan, mutta hänet lähetettiin takaisin AHL:ään neljän aloituksen jälkeen. Murray nostettiin ylös pysyvästi 27. helmikuuta. Hän päätti runkosarjan yhdeksällä voitolla 12 ottelustaan (9-2-1), ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvolla 2.00, torjuntaprosentilla 93.0% sekä yhdellä nollapelillä.

Ykkösmaalivahti Marc-Andre Fleury joutui Stanley Cupin pudotuspelien alussa syrjään kauden toisen aivotärähdyksensa takia. Penguinsin lentoa se ei haitannut hetkeäkään Murrayn otettua torjuntavastuun.

- Fleury toi meidät playoffeihin, ja hänen loukkaannuttuaan Murray jatkoi siitä, mihin hän jäi, sanoi Penguinsin puolustaja Ian Cole. - Hän pelasi täysin järjettömästi. Hän oli uskomaton. Sanat eivät riitä kertomaan, miten hän otti aloittajan paikan ja miten hirmutärkeä hän oli meille. Hän oli kaveri, johon saatoimme luottaa läpi koko playoffien.

Murray päätti playoffurakkansa 15 voitolla (15-6), ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvolla 2.08, torjuntaprosentilla 92.3% ja yhdellä nollapelillä. Kaikkein vaikuttavinta oli hänen kykynsä tulla aina seuraavaan peliin voittamaan heikompien esitysten jälkeen. Hän voitti kaikki kuusi häviöpelin jälkeen pelaamaansa ottelua (6-0). Hän päästi noissa otteluissa keskimäärin 1.63 maalia per ottelu, torjuntaprosentin ollessa 93.6%. Sunnuntain Stanley Cupin ratkaisseessa ottelussa hän teki 18 torjuntaa ja voitti hävityn viidennen pelin jälkeen.

- Siihen ei ole olemassa mitään salaisuutta, sanoi Murray. - Yritin vain pelata hyvin joka kerta, kun olin jäällä ja onnistuin siinä.

Murrayllä oli vähän vaikeampi jakso itäisen konferenssin finaalisarjassa Tampa Bay Lightningia vastaan. Murrayn pelit näyttivät olleen ohi, kun Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan lähetti Fleuryn tolppien väliin aloittamaan sarjan viidennen ottelun. Mutta Sullivan ei epäröinyt laittaa Murrayä takaisin maalille kuudenteen peliin, kun Fleury pelasi ailahtelevasti 4-3 jatkoaikatappiossa.

Murray osoitti henkisen kovuutensa tekemällä 28 torjuntaa 5-2 voitossa katkaisuottelussa, jossa Penguin pelasi selkä seinää vasten. Tappio olisi merkinnyt koko kauden päättymistä siihen.

Siitä hetkestä lähtien ei ollut kysymystäkään siitä, etteikö Murray olisi Penguinsin aloittaja niin pitkään kuin mahdollista. Murray luotti Murrayyn tämän päästettyä kolme maalia San Josen ensimmäisistä viidestä laukauksesta maalein 4-2 hävityssä finaalisarjan viidennessä ottelussa torstaina. Valmentaja sai palkinnon luottamuksestaan sunnuntaina mestaruuden muodossa.

- Yksi asia, mistä todella pidän hänessä on hänen henkinen asenteensa, koska minusta kaikki jääkiekon pelipaikat huomioonottaen juuri maalivahti tarvitsee henkisiä ominaisuuksiaan eniten, sanoi Sullivan Murraystä. - Olet puolustuksen viimeinen muuri, ja voit päästää taaksesi maalin, joka sinun olisi kaikkien mielestä pitänyt torjua. Se vaikuttaa moniin nuoriin pelaajiin ja horjuttaa heidän itseluottamustaan. Mattin käytös on sellainen, ettei hän anna sen vaikuttaa hänen seuraavaan torjuntaansa.

- Hänellä on kyky vain pysyä hetkessä ja yrittää tehdä seuraava torjunta. Yleensä pelaajilta kuluu vuosia tuonlaisen kypsyyden saavuttamiseen, ja hän on saavuttanut sen jo nuorella iällä. Se on hyvin vaikuttavaa.

Murrayä ei kokeiltu usein kuudennessa ottelussa, mutta hän osasi pelata skarpisti silloin kun piti. Etenkin toisessa erässä, jossa hän torjui 12 häntä kohti lauotuista 14 laukauksesta. Kolmannessa erässä hän sai jäädä suurimmaksi osaksi katsojan rooliin, kun Penguins rajoitti Sharksin saamat laukaukset kahteen.

Mutta Stanley Cupin ollessa pöydällä ja Penguinsin yrittäessä pitää kiinni 2-1 johdostaan, kolmas erä oli silti hermoja raastava Murraylle aina siihen saakka, kunnes Patric Hörnqvist sinetöi voiton täräyttämällä kiekon tyhjään maaliin, kun peliaikaa oli jäljellä enää yksi minuutti ja kaksi sekuntia.

- Se ei ollut helppoa, sanoi Murray. - Päästimme vastustajan laukomaan vain kahdesti koko kolmannessa erässä, mikä vaati aikamoisen yrityksen koko joukkueelta. Me saimme joitakin todella hienoja blokkauksia ja lopussa maali tyhjiin sinetöi koko homman.

Katso lisää