Skip to main content

Mrazekilla ja Howardilla terve kilpailuasetelma

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun aletaan puhua tshekkiläisistä maalivahdeista ja mainitaan Detroit Red Wings, suurimmalla osalla tulee mieleen Dominik Hasek.

Hasek on yksi maailman kaikkien aikojen parhaista maalivahdeista, joka tunnettiin räiskyvästä luonteestaan ja hyvin persoonallisesta pelityylistään. Hasekin reaktioihin ja hulluun itsensä lietsomiseen perustuva pelityyli oli täysin kopioimaton.

Hasekilla oli oma äkkiväärä puolensa. Hänen bravuurinsa oli heittää pelivehkeet pelin ja treenin jälkeen keskelle pukukopin lattiaa, josta hän odotti huoltajien noukkivan ne pestäväksi.

Tätä nykyä Detroitin huoltajilla on paljon helpompaa. Petr Mrazek ja Jimmy Howard ovat ”tolkun miehiä”, jotka auttavat mielellään huoltajia ripustamalla omat varusteensa naulakkoon.

Mrazek on saanut kuulla lukuisia kertoja rinnastuksia Hasekiin. Vaikak Mrazek onkin hyvin käyttäytyvä nuorimies, joskus vertailut tuskastuttavat häntäkin. Hän on saanut lempinimen ”Uusi Dominaattori”.

– Tämä on eri aikakausi. Eikä nimeni ole Hasek, Mrazek sanoi Pro Hockey -lehden haastattelussa.

On Hasekissa ja Mrazekissa jotain yhtäläisyyksiäkin. Detroitin maalivahtivalmentaja Jim Bedard valmensi jo Hasekiakin. Hänen mielestään molemmat melko pienikikoiset maalivahdit luottavat paljon reaktioihinsa ja lukevat peliä erinomaisesti.

Hasekin tulo Detroitiin oli aika lailla erilainen kuin Mrazekin. Tuittupäinen Hasek uhkasi lopettaa vuonna 2001, kun hänellä meni sukset ristiin Buffalo Sabresissa. Siirto Detroitiin onnistui, ja heti seuraavalla kaudella hän torjui Red Wingsille Stanley Cupin.

Mrazek puolestaan muutti Pohjois-Amerikkaan jo 17-vuotiaana OHL-joukkue Ottawa 67’s -joukkueen riveihin. Nousu Detroitin maalille on ollut tasaisen nousujohteista: Edelliskaudella NHL-pelejä kertyi yhdeksän, viime kaudella jo 29.

Matkalla on ollut toki kuoppiakin. Kesällä 2014 Mrazek halusi siirtoa, koska häntä ei miellyttänyt jääminen kolmosveskariksi kahden suunnan sopimuksella.

Jimy Howard on torjunut Detroitin maalilla jo kaudesta 2005–06. Red Wingsin aikaan on mahtunut monia laskuja ja nousuja, mutta nyt merkit viittaavat siihen, että hän on menettämässä asemansa ykköstorjujana.

Tällä kaudella tahti on mennyt keskimäärin niin, että Mrazek pelaa kolmesta pelistä kaksi. Merkit olivat ilmassa jo viime kauden pudotuspeleissä, kun Mike Babcock antoi tshekkivahdille luottoa kaikissa seitsemässä Tampa Bay -pudotuspelisarjan ottelussa.

The Hockey Newsin maalivahtinumeron rankingissa Mrazek oli sijalla 13 ja Howard oli vasta 29:s.

Detroitin kannalta tilanne on sikäli hyvä, että Howard ja Mrazek tulevat kilpailutilanteesta huolimatta erittäin hyvin toimeen. NHl-uran alkuaikoina Mrazek asuikin hetken Howardin kotona.

– Vaivoin huomasin hänen oloaan, koska hän oli niin hiljainen. Petr on mainio nuori kaveri, jolla on hiljaista itsevarmuutta. Hän ei puhu liikoja. Hän vain menee jäälle ja pelaa, Howard kehui NHL.comille.

Jos tilannetta katsottaisiin suoraan sopimuksien perusteella, Howardin pitäisi pelata lähes joka ilta. Hän nauttii 5,5 miljoonan dollarin vuosipalkkaa, kun Mrazekin vuosiansio on 738 000 dollaria.

Tilanne voi kuitenkin muuttua pian. Mrazekista tulee tämän kauden jälkeen rajoitettu vapaa agentti, mutta Howardin kallis pahvi kestää kevääseen 2019 asti.

Tuntuisi melko loogiselta, että Detroit yrittäisi päästä eroon Howardista ja tehdä Mrazekille pitkän jatkon. Mrazekin agentilla Robert Spalenkalla on ainakin hyvät neuvotteluasemat.

Mrazek sanoi Pro Hockeyn jutussa, että henkinen vahvuus on hänen valttinsa. Jos hänet vaihdetaan maalilta kesken pelin, alkaa keskittyminen seuraavaan otteluun.

– Takaiskut täytyy unohtaa. En katko koskaan mailoja, Mrazek sanoi.

Jos Mrazek, 23, ottaa mallia peliuran pituudesta Hasekilta, pelivuosia ainakin on jäljellä. Hasek lopetti NHL-uransa 43-vuotiaana – tosin Euroopassa peliura jatkui vielä senkin jälkeen.

Katso lisää