Skip to main content

Modano pelaa taas North Starsin paidassa alumnipelissä

NHL.com @NHL

Mike Modano palaa innoissaan "Jääkiekon osavaltioon" eli Minnesotaan Minnesota Wildin valmistautuessa isännöimään Chicago Blackhawksia 2016 Coors Light Stadium Series-ulkoilmapelissä, joka pelataan Minnesotan yliopiston TCF Bank stadionilla sunnuntaina.

Entinen Minnesota North Starsin ykkösvaraus pelaa 2016 NHL Stadium Series alumnipelissä lauantaina.

"No, on kivaa saada olla taas nuorin kaveri jäällä," sanoi 45-vuotias Modano torstaina SiriusXM radion "The Power Play"-ohjelmassa. "Siitä on jo aika tovi kun niin kävi viimeksi. Minun täytynee muistutella kavereita siitä kerran tai pari."

Kun Modano lopetti peliuransa vuonna 2011 yhden Detroit Red Wingsissä vietetyn kauden jälkeen, tarina kertoo hänen heittäneen kiekkokassinsa pukukopin nurkkaan ja jättäneen sen sinne muutamaksi päiväksi. Hän sanoo olevansa kiitollinen mahdollisuudesta saada pyyhkiä pölyt vanhoista varusteistaan valmistautuessaan tähän viikonloppuun.

"Kyllä, minulla ei tainnut olla enää käyttöä kiekkovarusteilleni," sanoi Modano ohjelman isännille Scott Laughlinille ja Boomer Gordonille.

"Niinpä suljin kassin vetoketjun ja heitin sen autotallin nurkkaan …. luulen, että minun pitäisi yrittää luistella pari viikkoa. Minun pitää päästä jäälle muutaman kerran ennen lauantaita, ettei ole liian tuskallisen ilmeistä, etten ole luistellut vähään aikaan."

North Stars, joka nykyisin toimii Dallas Starsina, varasi Modanon vuoden 1988 NHL Draftin ensimmäisellä varausvuorolla. Hän vietti neljä kautta Minnesotassa, vuosina 1989-1993, tehden 123 maalia ja 309 pistettä.

"Niin monet kaverit urani alkuajoilta ja niin monet ennen minua pelanneet ovat suuria osia North Starsin historiaa," sanoi Modano. "On mahtavaa saada tavata taas monia niistä kavereista, jotka olivat paikalla aloittaessani peliuraani. Kavereita, jotka rakensivat perinteitä ja loivat kunnioitusta North Starsin organisaatiota kohtaan."

"Odotan innolla urani alkutaipaleilla minua auttaneitten kavereitten jälleennäkemistä."

North Stars muutti Dallasiin vuonna 1993. Vuonna 2014 Hockey Hall of Fameen kutsuttu Modano sanoi ymmärtäneensä seuran siirtämisen tärkeyden komissaari Gary Bettmanin pyrkiessä laajentamaan liigaa ei-perinteisille markkina-alueille. .

"Rakastin neljää tai viittä vuottani Minnesotassa; faneja ja ihmisiä. Minulla on vahva tunnepitoinen yhteys sinne, koska vietin siellä NHL-urani alkuajat," sanoi Modano. "Jouduimme selvästi lähtemään kovin ehdoin. Oli rankkaa pakata kokonainen organisaatio ja muuttaa se muualle, etenkin pois Minnesotasta. Uskon sen päätöksen ja itse muuton olleen meille kaikille aikamoinen yllätys."

Wild tuli NHL:ään vuonna 2000, mutta Minnesotan jääkiekkofaneilla oli aina paikka sydämessään North Starsille.

"Tunsimme aina vahvan yhteyden sinne, jopa käydessämme siellä pelaamassa," sanoi Modano. "Niin paljon tuttuja naamoja ja faneja North Starsin paidat päällään tuli katsomaan Wildin ja Starsin pelejä vuosien varrella."

Modano päätti peliuransa Yhdysvalloissa syntyneitten NHL-pelaajien kaikkien aikojen ykkösenä pisteissä. (1,374 pistettä; 561 maalia, 813 syöttöpistettä).

Alumniottelussa nähdään sekä Blackhawksin, North Starsin, että Wildin entisiä pelaajia.

Modanon joukkuetovereihin North Stars/Wild-joukkueen kokoonpanossa kuuluu Dino Ciccarelli, joka pelasi ensimmäisen yhdeksän NHL-kauttaan North Starsissa. Dinon 332 maalia on kaikkien aikojen North Stars-pelaajien listalla toisena, hänen 651 syöttöpisteensä kolmannella sijalla.

Kokoonpanossa pelaa myös neljä Wildin ensimmäisen NHL-joukkueen jäsentä kaudelta 2000-01: Wes Walz, Darby Hendrickson, Antti Laaksonen ja Brad Bombardir. Walz, Hendrickson ja Bombardir olivat joukkueen kapteeneja sillä ensimmäisellä kaudella.

Katso lisää