Skip to main content

Starsin Miro Heiskanen jahtaa Sabresin Rasmus Dahlinia

Ylistetyt huippulupaukset taistelevat tulokaspuolustajien pistepörssin voitosta

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

- En enää tiedä, mitä sanoa hänestä. Olen vain onnellinen, kun saan valmentaa häntä.

Nuo olivat Dallas Starsin päävalmentaja Jim Montgomeryn sanat puolustaja Miro Heiskasesta sen jälkeen, kun texasilaiset olivat lyöneet keskiviikkona New Jersey Devilsin kotonaan maalein 5-4.

Keskiviikko oli Heiskaselle yllättävä ja osittain helpottava päivä. Ensiksi suomalaistulokas valittiin 26. tammikuuta San Josessa pelattavaan NHL:n tähdistöotteluun.

 

[Lisää aiheesta: Rantanen, Rinne, Aho ja Heiskanen NHL:n tähdistöotteluun]

 

- Olin tietenkin hieman yllättynyt, mutta olen mielestäni pelannut aika hyvin, Heiskanen totesi terveellä itseluottamuksella All-Star-valinnastaan.

Päivän päätteeksi tuli hieman helpotusta. Heiskanen viimeisteli kaksi maalia New Jerseyn verkkoon ja katkaisi kahdeksan ottelun mittaiseksi venyneen pisteettömän putkensa.

- Varmaan Heiskasen dominoivin ottelu, mitä tulee kiekon hallussapitoon. Hän oli mahtava, Montgomery ylisti.

Heiskanen ei paljon säästellyt kaukalon kummassakaan päässä. Hän ampui yhdeksän kertaa kohti vastustajan maalia ja blokkasi kolme Devils-pelaajien ampumaa kutia. Dallas menetti kahden maalin johtoasemansa ennen kuin Heiskanen iski upean voitto-osuman Roope Hintzin aloitusvoiton jälkeen etukäteen harjoitellusta kuviosta. Heiskanen pelasti myöhemmin kiekon aivan oman maaliviivan tuntumasta.

Video: DAL-NJD: Heiskanen harhauttaa upeasti Blackwoodin

- Kumpikin suoritus tuntui hyvältä. Olen puolustaja, joten tuntuu hyvältä puolustaakin, Heiskanen virnisteli.

Heiskasella on nyt kasassa tehot 9+10=19. Vain kolme NHL-puolustajaa on tehnyt tällä kaudella enemmän maaleja kuin hän. Heiskasesta tuli keskiviikkona myös eniten pisteitä Dallasin/Minnesota North Starsin paidassa kerännyt alle 20-vuotias puolustaja.

Heiskanen nousi tulokkaiden pistepörssissä Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemen ohi kuudenneksi. Keltanokkapakkien tilastossa Heiskasen edellä on vain Buffalo Sabresin Rasmus Dahlin (4+16=20).

Mutta eiköhän Heiskanen ole kokonaisuutena tämän kauden tulokaspuolustajien kuningas. Hän saa ottelua kohden noin kaksi ja puoli minuuttia enemmän jääaikaa kuin vuotta nuorempi Dahlin. Peliaika on suora osoitus valmentajan luottamuksesta. Eikä Dallasin ja Buffalon puolustuskalustojen tasossa mitään jättieroja ole.

Ja Heiskanen pelaa All-Star-ottelussa, Dahlin ei. Valinta tähdistöotteluun ei tietenkään ole mikään absoluuttinen tason mittari, mutta kun ajattelee, millaisia nimimiehiä Dallasin joukkueesta olisi kyseiseen tapahtumaan tyrkyllä, niin ei voi kuin nostaa hattua 19-vuotiaalle suomalaiselle.

- Nuorempana katselin noita All-Star-otteluita, ja nyt pääsen sinne itse. Tuntuu hienolta, Heiskanen iloitsi.

Video: DAL-NJD: Heiskanen nostaa kiekon rystyllä yläpesään

Nämä hypetetyt nuoret puolustajat tulevat varmaan tarjoamaan kiekkofaneille hienon taistelun seuraavien 10-20 vuoden ajan. Näillä näkymin Heiskanen ja Dahlin eivät kohtaa kovin usein kaukalossa, koska he pelaavat eri konferensseissa, mutta ainahan sitä voi kilpailla vaikka Norris Trophyjen (NHL:n parhaan puolustajan palkinto) tai tähdistövalintojen määrässä.

Eräs taiston ulkopuolinen kiekkopersoona näyttää asettuneen sinivalkoiseen leiriin.

- Dallas Starsilla on todella erityinen nuori pelaaja tulokas Miro Heiskasessa. Tämä poika on mahtava. Hän on tuleva Norris-voittaja, entinen NHL-tähti ja nykyinen NBC-kanavan kommentaattori Jeremy Roenick julisti Twitterissä keskiviikkona.

Heiskasen otteet saattavat aiheuttaa jo tässä vaiheessa yöunien menetystä Devilsin ja varsinkin Philadelphia Flyersin johtoportaissa. Devils varasi kesän 2017 NHL Draftissa numerolla yksi keskushyökkääjä Nico Hischierin. Flyers nappasi kakkosvuorolla sentteri Nolan Patrickin. "Olisikohan sittenkin pitänyt..."

Toki siellä kummittelee myös numerolla viisi Vancouver Canucksin haaviin päätynyt ruotsalaissentteri Elias Pettersson, joka kylvää tällä hetkellä tuhoaan NHL-tulokkaiden pistepörssissä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

No, draftin jälkiviisastelu ehkä kannattaa jättää muutaman vuoden päähän. Heiskasen ja Petterssonin välillä tilanne saattaa myös päätyä siihen, että haluaisitko mieluummin Scott Niedermayerin vai Peter Forsbergin. Väärin ei voi valita.

Joka tapauksessa Heiskanen ja Pettersson menevät All-Star-otteluun heti tulokaskausillaan.

- Olisimme halunneet piilotella Heiskasta hieman pitempään Dallasissa, mutta hän on ponkaissut pinnalle saman tien. Tuo rauhallisuus ja itseluottamus tekevät hänestä hiton hyvän jääkiekkoilijan tänne moniksi vuosiksi, Dallasin tähtisentteri Tyler Seguin ihasteli.

Mutta ei Heiskanen tietenkään ole vielä valmis pelaaja.

- Hän voisi tulla hieman (Starsin ruotsalaispuolustaja John) Klingbergin kaltaiseksi ylivoimapelin pyörittämisessä. Siinä hänen pelinsä voisi kehittyä. Lisäksi tarvitaan tietenkin miehen voimat, joiden tiedämme olevan tulossa, Montgomery mietiskeli.

Tulevaisuus Dallasin takalinjoilla näyttää todella hyvältä.

Video: COL-DAL: Lindell tähtää patjojen väliin

- Kun Heiskasen kanssa laittaa Klingbergin ja (Esa) Lindellin, niin meillä on kolmipäinen hirviö, mikä tekee meistä todella hyvän vuosiksi eteenpäin, Montgomery intoili.

Nuo kaksi muuta ovat jo veteraaneja Heiskaseen verrattuna. Klingberg on 26-vuotias ja Lindell 24.

Montgomery sanoi olevansa onnellinen, kun saa valmentaa Heiskasta. Kaikkea ei kuitenkaan tarvitse tai voi opettaa.

- Hänen kiekkoälynsä ja kykynsä loistaa tärkeillä hetkillä. Niitä ei voi opettaa. Hänellä on jo ne, Montgomery sanoi.

Ja tietenkin upea luistelutaito. Mongomerylta kysyttiin, että laittaisiko hän Heiskasen All-Star-tapahtumassa nopein luistelija -kilpailun osanottajaksi.

- Laittaisin myös rahani hänen puolestaan, Stars-luotsi naureskeli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.