Skip to main content

Minnesota söi mestarien eväät heti alussa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Minnesota Wildin kausi on sujunut huomattavasti heikommassa pistetahdissa kuin Chicago Blackhawksin, mutta Wildin ryhmä näytti, että siltä löytyy tarvittaessa kunnon puristus.

Ja nyt oli hyvä paikka esittää parasta osaamista – Stadium Seriesin ottelussa mylvivän kotiyleisön edessä. Viime kauden mestarijoukkue kaatui tasapainoisen esityksen jälkeen 6–1.

Minnesotalla oli takana kolmen ottelun voittoputki, mikä näkyi vahvana luottamuksena omiin kykyihin.

Wild teki samalla oman seuraennätyksensä, kun se mätti neljännessä ottelussa peräkkäin vähintään viisi osumaa.

Wild tuli otteluun sellaisella energialla, että Blackawksin tähtipitoinen miehistö oli ihmeissään.

Puolustaja Matt Dumba otti ohjat käsiin alussa. Ensin hän vei joukkueensa johtoon kolmannella minuutilla survomalla maalin edestä avausmaalin.

Hetkeä myöhemmin hän taklasi rajusti vaihtoaition edessä Andrew Desjardinsin ja sai Philip Danaultin hermostumaan kunnolla. Kaksikko säästyi kuitenkin nahisteluistaan ilman tappeluvitosta.

Erän loppupuolella Chicago sai enemmän otteesta kiinni, mutta Wildin puolustusosastokin osoitti olevansa jämäkkänä.

Minnesotassa jo yliopistossa pelannut Thomas Vanek huudatti kotiyleisöä avauserässä toisen kerran, kun hän vei näppärällä ohjauksella Wildin 2–0-johtoon.

Monet odottivat Chicagon vastinetta toisessa erässä, mutta Minnesota pani lisää höyryä päälle.

Erik Haulan, Jason Pominvillen ja Nino Niederreiterin ketju on ollut viime aikoina kovalla pelipäällä. Ketju järjesteli Wildin kolmannessa osumassa todella hienon kuvion. Haula löysi maalin kulmalta Niederreiterin, joka sai latoa kiekon vapaasti maaliin.

Haula sai vielä toisenkin syöttöpisteen, kun hän oli pohjustamassa Pominvillen 4–0-osumaa. Haula on pelannut neljä kahden pisteen iltaa seitsemässä viime ottelussa.

Toisessa erässä tuli ikävä tapahtuma, kun Chicagon isokokoinen puolustaja Michal Rozsival taklasi Minnesotan Jason Zuckerin. Rozsival lensi ulos ja Zucker joutui jättämään pelin kesken loukkaantumisen takia. Taklaus ei näyttänyt mitenkään ”sikamaiselta”, mutta lopputulos oli valitettava.

Chicagon valmennus teki radikaalin liikkeen toisella erätauolla, kun se vaihtoi maaliin Corey Crawfordin tilalle Scott Darlingin.

Chicago sai sentään yhden maalin kotijoukkueen rysään, kun Patrick Kane viimeisteli pienestä kulmasta.

Chicago otti ainakin lopun tosissaan, sillä se otti maalivahdin pois pelistä, kun ottelua oli jäljellä vajaat seitsemän minuuttia ja tilanne 5–1.

Blackhawks ei saanut maalia, mutta sen sijaan Haula karkasi läpiajoon. Patrick Kane kaatoi hänet, ja tilanne tuomittiin maaliksi, vaikkei kiekko koskaan ylittänyt maaliviivaa. Ässien kasvatti sinetöi ottelun tehopisteiksi komeat 1+2.

Mikko Koivu pelasi Minnesotan leirissä tutun vahvan ottelun, vaikkei tehotilastoihin päässytkään. Hän johti ylväästi ykkösketjua, jossa laidoilla pelasivat Charlie Coyle ja Zach Parise.

– Pidimme pelin yksinkertaisena ja menimme kovaa maalille. Se toimi hyvin, Koivu summasi menestysreseptin.

Koivu muisteli Viasatin haastattelussa nuoruusvuosia Suomessa, jossa ulkopelit tulivat tutuksi. Tästä pelistä tuli yksi ulkopelimuisto lisää.

– Koko viikonloppu on ollut hieno tapahtuma, kun paikalla on ollut paljon faneja ja kaikenlaista toimintaa, Koivu iloitsi.

Chicagon kovimmat tähdet pysyivät kurissa, mutta taustalla riitti yritystä loppuun asti. Teuvo Teräväinen oli vierasjoukkueen pirteimpiä pelaajia.

– Olen ollut Suomessa kaksi kertaa ulkoilmaottelussa, ja toisessa niistä oli todella kylmä. Nyt olot ovat hyvät, kun tuulikaan ei ole kova. Tämä on hauskaa, Teuvo Teräväinen totesi tauolla Viasatin haastattelussa.

Ehkä voiton jälkeen olisi ollut vieläkin hauskempaa.

Katso lisää