Skip to main content

Michelin-ukkojen aikakausi päätepisteeseen

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL:n maalivahtipelin tarkkailija Kay Whitmore sen sanoi. Veskareiden varusteiden pienentämisen ympärillä pyörivä keskustelu on ollut kuin elokuvasta Päiväni murmelina. Tässä klassikossahan Bill Murrayn esittämä hahmo elää aina saman päivän uudelleen.

Maalivahtien varusteista on puhuttu vuosikausia ja viilauksia on tehtykin, mutta nyt seuraava iso muutos on lähempänä kuin koskaan.

NHL-seurojen GM:tä pitivät kokouksensa Boca Ratonissa, Floridassa. Siellä veskarin varusteiden pienentäminen oli yksi tärkeimmistä puheenaiheista.

Whitmore piti kiekkoihmisille laajan esitelmän aiheesta. Vastustusta on edelleen paljon, muttei niin paljon kuin aiemmin.

– Kaikki ovat mukana. Olemme vihdoin menossa oikeaan suuntaan. Tämä toteutetaan, Buffalon GM Tim Murray sanoi painokkaasti TSN:llä.

Kaiken lisäksi jopa monet nimekkäät maalivahdit ovat olleet varusteiden pienentämisen kannalla. Siihen rintamaan ovat liittyneet esimerkiksi Ben Bishop ja Cory Scheider. Heidän mielestään nykyiset varustesäännöt antavat tasoitusta liikaa keskinkertaisille maalivahdeille, jotka pystyvät pitämään hyvän ja huonon päivän eron siedettävänä isojen toppausten ansiosta.

Toisin sanoen maalivahdit haluavat, että paras urheilija on paras maalivahti. Ei se, joka muistuttaa eniten Michelin-ukkoa.

– Yritämme kaikki löytää ratkaisun, että suojaavuus pysyisi hyvänä, eikä varusteissa olisi ylimääräistä peittopinta-alaa. Se voi olla vaikeaa ja ottaa aikaa, Holtby sanoi Washington Postissa.

Tosiaan, monet varusteiden pienentämisen vastustajat ottavat esille turvallisuusnäkökohdan. Jos Kevlar-liivit suojaavat luodeilta, luulisi, että lämäristäkin pystyisi selviytymään oikealla materiaalilla.

Maalivahdeista on tullut koko ajan kookkaampia. NHL:ssä on yli 195-senttisiä maalivahteja, kuten Ben Bishop, Scott Darling ja Pekka Rinne.

– Varusteiden pienentäminen olisi iso muutos, mutta olen sen kannalla, koska se voisi lisätä maalimääriä, Bishop sanoi ESPN:n haastattelussa.

Rinne sanoi painokkaasti, että hän haluaa ennen kaikkea tasapuolisuutta varusteasioissa.

– Jätkät tuunaavat varusteita sen jälkeen, kun he saavat ne. Jäällä on 77¬–80 kiloa painavia maalivahteja, jotka näyttävät maalissa valtavilta, Rinne totesi.

– Haluan ainoastaan sen, ettei loukkaantumisten mahdollisuus kasva. En kuitenkaan usko, että maalivahdeille valmistetaan sellaisia varusteita, jotka aiheuttavat loukkaantumisriskin.

Esimerkiksi Toronto Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock on ehdottanut maalin suurentamista, mutta yleinen mielipide on kääntymässä maalivahdin varusteiden pienentämiseen.

Sportsnetin analyytikko ja ex-maalivahti Corey Hirsch näytti konkreettisesti studiossa, miten paljon nykyisissä veskarin varusteissa on ”löysää”. Kun hän puki uudet pienennetyt varusteet päälle, ero oli huomattava.

– En sano että maaleja tulee välttämättä lisää, mutta atleettiset maalivahdit hyötyvät enemmän kuin kiekkojen blokkaajat, St. Louis Bluesin GM Doug Armstrong sanoi.

Varustevalmistajilla tulee olemaan iso vastuu muutoksessa. Maalivahtien varusteita tarkkaillaan jo nyt tarkasti sakkojen uhalla, mutta uudistuksen jälkeen vehkeiden syynäys tulee olemaan vieläkin aktiivisempaa.

Nykyisen säännön mukaan laittomien varusteiden käyttäminen aiheuttaa kahden ottelun pelikiellon ja 25 000 dollarin sakon.

– Pelikentän on oltava tasapuolinen. Säännöt ovat sääntöjä. Jos huijaat, maksat hinnan. Kenenkään ei sitten pidä itkeä ensi lokakuussa, Montrealin GM Marc Bergevin sanoi.

Jos ja kun varusteita pienennetään, on mielenkiintoista seurata vastareaktiota. Historia on osoittanut, että peliä edistäviin muutoksiin tulee aina ”vastalääke”. Tai ainakin niitä yritetään.

Kenties maalille valikoidaan entistä isompia pelaajia. Onko vaikutus sittenkään niin iso, jos varusteiden pienentäminen lisää samalla veskareiden liikkuvuutta?

Ja jos maaleja syntyy keskimäärin yksi ottelussa, se ei välttämättä lisää ottelun viihdearvoa.

Maalivahdit ovat sellaisia velikultia, että kyllä ne taas jotain keksivät.

– Uskon, että maalivahdit tulevat olemaan edelleen hyviä, ja he sopeutuvat. On kyllä mielenkiintoista nähdä, että miten muutokset vaikuttavat peliin, Rinne totesi.

Katso lisää