Skip to main content

McDavid loistaa Eberlen ja Pouliotin ketjussa

Teksti Derek Van Diest / NHL.com

EDMONTON - Edmonton Oilersin keskushyökkääjä Connor McDavid vastaanotti useita onnitteluviestejä tehtyään viisi pistettä torstaina Oilersin 5-2 voitossa Toronto Maple Leafsia vastaan.

McDavid teki kaksi maalia ja sai syöttöpisteen kolmeen kauden pisterikkaimmassa ottelussaan. Samalla hän avitti oikealla laidallaan luistelevan Jordan Eberlen tämän NHL-uran ensimmäiseen hattutemppuun. McDavis oli syöttäjänä kaikissa kolmessa Eberlen maalissa. Jordan Eberle sai vihdoin hatut lentämään maalattuaan kahdesti 17 kertaa aikaisemmin.

"Oli mukavaa saada kannustusta ystäviltä ja omalta perheeltä," sanoi McDavid perjantaina. "On aina hyvä saada se tuki lähimmiltä. Tuollaisen ottelun jälkeen tuntuu hyvältä. On kivaa tulla takaisin hallille seuraavana aamuna ja tuntea olonsa hyväksi. Ja mikä tärkeintä, uskon koko joukkueen olevan paremmissa fiiliksissä tuollaisen voiton jälkeen."

Toronton kupeessä sijaitsevasta Newmarketista kotoisin oleva McDavid oli poikavuosinaan Maple Leafsin fani ja torstain ottelu oli hänen ensimmäisensä NHL:ssä lapsuuden suosikkia vastaan.

Ensikohtaamisesta tuli ikimuistoinen ilta McDavidille.

"Tuollaisen pelin pelaaminen juuri Leafsia vastaan oli erityistä minulle," sanoi McDavid. "Oli siistiä saada pelata heitä vastaan etenkin kun peli sujui tuolla tavalla ensimmäisellä kerralla."

19-vuotias McDavid on tehnyt neljä maalia ja kahdeksan syöttöpistettä kuudessa ottelussa palattuaan kokoonpanoon marraskuun kolmantena tulleesta solisluun murtumasta toipumisen jälkeen.

Hän missasi 37 ottelua loukkaantumisen takia ja on nyt tehnyt pisteitä vielä kovemmalla tahdilla kuin ennen loukkaantumistaan; McDavidillä oli viisi maalia ja seitsemän syöttöpistettä 13 ottelussa ennen pakkolevon alkamista.

"Uskon itseeni ja samalla uskon vahvasti siihen työhön minkä tein täällä valmennusryhmän ja kuntovalmentajien kanssa ollessani loukkaantuneena, " sanoi McDavid. "Meillä oli kolme kuukautta aikaa valmistautua. Se on pitkä aika olla syrjässä ja samalla paljon aikaa saada kaikki taas kuntoon ja päästä taas terveeksi. Oltuani poissa kolmen kuukauden ajan ajattelin, että pelivireeni olisi ollut vähän ruosteessa. Mutta samalla tiesin, että jalat olivat kunnnossa, koska olin luistellut harjoituksissa niin pitkään."

McDavidillä on yhdeksän maalia ja 24 pistettä tällä kaudella pelaamissaan 19 ottelussa. Hän on tulokkaitten pistepörssin jaetulla 11. sijalla Buffalo Sabresin Sam Reinhartin kanssa, vaikka McDavid on pelannut 33 ottelua vähemmän kuin Reinhart.

"En usko, että sana "yllätys" on enää oikea sana McDavidistä puhuttaessa, koska hän yllättää jatkuvasti", sanoi Oilersin valmentaja Todd McLellan. "Hän tekee pelissä vieläkin asioita, jotka saavat sinut astumaan taaksepäin ja sanomaan "vau" ja uskon, että me saamme nähdä lisää tuollaisia pelejä jatkossa. Mutta peli ei silti ole helppo hänelle. Hän tarvitsee ketjukavereittensa apua ja myös he ovat tehneet hyvää työtä. Connor tulee aina olemaan huomion keskipisteenä, mutta mielestäni tuo kolmen ryhmä on tehnyt todella hyvää työtä sen jälkeen kun heidät laitettiin yhteen."

McDavid teki ketjukavereittensa Eberlen ja vasenta laitaa pelaavan Benoit Pouliotin kanssa yhteensä 13 pistettä Torontoa vastaan.

Eberle missasi kauden 13 ensimmäistä ottelua olkapäävamman vuoksi eikä ollut pelannut McDavidin kanssa ennen kuin huipputulokas palasi oman loukkaantumisensa jälkeen helmikuun 2.

Luke Adam
Kausitilasto
MAALIT: 9 | SYÖTÖT: 15 | PTS: 24
O: 39 | +/-: -1

"Ei ole kysymys vain minusta ja Connorista," sanoi Eberle. "Pouliot pelaa myös samassa ketjussa ja me kaikki tuomme ketjuun jotain, mikä toimii. Tämän sanottuani, on vielä aikaista. Olemme pelanneet vasta kuusi ottelua yhdessä eikä kukaan halua leijua liian aikaisin. Olemme pelanneet pari hyvää peliä, mutta olemme pelanneet pari huonoa peliä myös. Kuten aikaisemmin sanoin, kemia ketjukavereitten kesken ei toimi itsestään. Se kasvaa ajan mittaan ja me olemme pelanneet vasta pienen määrän pelejä yhdessä. Paljon jääkiekkoa vielä jäljellä."

Eberlen kyvyt maalintekijänä täydentävät McDavidin kykyä lukea peliä korkealla tasolla ja löytää vapaana oleva pelaaja.

McDavid järjesti Eberlelle paikan tämän toiseen maaliin loistavalla poikittaissyötöllä, ja sitten lähetti tämän oivalla syötöllä yksin läpi kohti tyhjää maalia ja hattutemppua.

"Hän on ilmiselvästi loistava syöttäjä," sanoi Eberle. Jos pääset vapaaseen paikkaan, sinun on oltava valmis ottamaan kiekko vastaan. Pouliotilla on sama taito. Ja kun pelaat kahden noin taitavan kaverin kanssa, sinun täytyy osata löytää vapaa paikka jäältä ja päästä pehmeisiin paikkoihin, joista voit käyttää laukaustasi."

Eberle on tehnyt seitsemän maalia ja kolme syöttöpistettä kuudessa McDavidin ketjussa pelaamassaan ottelussa. Oilers isännöi Winnipeg Jetsiä Rexall Placessa lauantaina kuuden ottelun mittaisen kotirupeaman toisessa ottelussa.

"Hän(Eberle) on uskomaton maalitilanteitten loppuunviejä," sanoi McDavid. "Hän on niin hyvä maalin läheisyydessä. Hänellä on nopeat pienet kädet ja pettävä laukaus. On hauskaa syöttää hänenkaltaiselleen kaverille, koska tiedät, että useimmiten hän laittaa kiekon maaliin. Puhumme koko ajan kaukalon ulkopuolella ja yritämme miettiä mihin kumpikin menee jäällä, jotta alamme ajatella samalla aaltopituudella. Alku on ollut aika hyvä meille molemmille, ja toivon, että se jatkuu edelleen."

Kun runkosarjaa on vielä 26 ottelua jäljellä McDavidin peli on herättänyt keskustelua hänen mahdollisuuksistaan voittaa Calder-palkinto suuren ottelumäärän missaamisesta huolimatta.

"Se ei ole minun päätettävissäni," sanoi McDavid. "Teen vain parhaani pelatakseni omaa peliäni ja teen minkä voin auttaakseni joukkueen voittoon. Jos he päättävät palkita minut kauden päätteeksi, se on sitten hyvä. Ja jos he eivät palkitse, se olisi päätös, joka on lähes odotettu."

Katso lisää