Skip to main content

McDavid ja Lucic kantavat vastuuta Oilersissa

Teksti Derek Van Diest / NHL.com

NHL.com analysoi kaikki 30 NHL-joukkuetta 30 päivässä. Tänään Edmonton Oilersin suurimmat syyt optimismiin ja joukkueet kovimmat haasteet.

Neljä suurinta syytä optimismiin tulevalla kaudella:


1. Connor McDavidin toinen NHL-kausi

Jollei McDavid olisi viime kaudella joutunut sivuun 37 ottelun ajaksi murtuneen solisluun takia, hän olisi mennen tullen voittanut liigan parhaan tulokkaan palkinnon eli Calder Trophyn.

Edmontonin pelaaja ei ole koskaan voittanut Calder Trophya (Wayne Gretzkyä ei voitu aikoinaan valita ehdolle tämän palkinnon saajaksi ensimmäisellä NHL-kaudellaan, koska hän oli jo pelannut WHA:ssa.)

McDavid pelasi viime kaudella 45 ottelua tehoin 16+32 =48, ja keskimäärin pisteitä tuli ottelua kohti 1.07. Se oli tulokkaiden paras keskiarvo, ja kaikkien pelaajien joukossakin liigan neljänneksi paras. Kenenkään pelaajan toista NHL-kautta ei ole Edmontonissa odotettu näin innokkaasti sitten Gretzkyn.

2. Cam Talboltin varmuus

Oilers otti laskelmoidun riskin vuosi sitten, kun seura hankki kakkosmaalivahtina pelanneen Talbotin New York Rangersista ja teki hänestä ensimmäisen kerran ykkösmaalivahdin hänen NHL-uransa aikana.

Talbot aloitti hieman tahmeasti, mutta totuttuaan ykkösveskarin rooliin hän oli useina iltoina Edmontonin paras pelaaja. Hän pelasi heikon puolustuksen takana, mutta silti hän voitti 21 ottelua (21-27-5), päästi keskimäärin 2.55 maalia ja torjuntaprosentti oli 91,7.

Oilers odottaa Talbotin olevan entistä parempi toisella kaudellaan ykkösmaalivahtina sekä luotettava ja tasaisen varma maalivahti, jollaista joukkueella ei ole ollut sen jälkeen, kun Dwayne Roloson lähti kauden 2008-09 jälkeen.

3. Milan Lucicin muutto Edmontoniin

Oilersilla oli tilaisuus varata Lucic vuoden 2006 varaustilaisuudessa, mutta seura sanoi silloin ”kiitos ei” ja etsi seuraavat kymmenen vuotta hänenlaistaan hyökkääjää.

Nyt Edmontonilla oli vetovoimaisia tekijöitä, jotka saivat houkuteltua Lucicin kaupunkiin rajoittamattomana vapaana agenttina; tähtipelaaja (McDavid), uusi halli (Rogers Place) ja hänen entinen GM:sä (Chiarelli).

- Hän on merkittävä pelaaja joukkueessamme, Oilersin sentteri Ryan Nugent-Hopkins totesi.

- Hän on kookas ja hyökkäyksessä taitava kaveri. Ja kuulemani perusteella hän on mahtava joukkuekaveri. Hän on kokenut ja hieman vanhempi pelaaja (28 vuotta), joka on ollut jo jonkin aikaa liigassa ja voittanut paljon. Hänestä on meille paljon apua.

4. Johdonmukainen valmennus

Kuusi valmentajaa ehti käydä penkin takana seitsemässä vuodessa ennen kuin Edmonton palkkasi Todd McLellanin ennen viime kautta. McLellanin mukana valmennukseen on tullut pysyvyyttä ja johdonmukaisuutta.

Koska valmentajat ovat jatkuvasti vaihtuneet, joukkue ei ole tähän saakka pystynyt rakentamaan mitään edellisen kauden oppien pohjalta, vaan joka vuosi käyttöön on otettu uusi pelityyli. McLellan pysäytti sen kierteen, ja siksi voidaan odottaa Edmontonin nuorten lupaavien pelaajien kehittyvän paremmin ja nopeammassa tahdissa.

Kolme ratkaisevinta kysymystä:

1. Onko Milan Lucicin vaikutus niin ratkaiseva kuin odotetaan?

Lucic tuo kokoa ja kovaa asennetta kokoonpanoon, mutta pysyykö hän McDavidin ja todennäköisesti Jordan Eberlen vauhdissa ykkösketjussa? Lucic takoi viime kaudella 55 pistettä (20+35) Los Angeles Kingsissä, ja nyt kun Taylor Hall ei enää ole joukkueessa, Oilers odottaa Lucicin täyttävän hyökkäyspäähän syntyneen aukon.

2. Kuinka paljon Adam Larsson auttaa Oilersin puolustusta?

Larsson hankittiin New Jersey Devilsistä auttamaan hädässä ollutta puolustusta, ja Oilers maksoi hankinnasta kovan hinnan. 23-vuotias puolustaja on lupaava, mutta odotukset ovat todella kovat, kun ottaa huomioon, että Oilers luopui Hallista saadakseen hänet.

Mitä McLellaniin tulee, hänelle riittää se, ett Larsson on luotettava omassa alueellaan eikä murehdi liikoja häneen kohdistuvista odotuksista.

- Hän tulee joukkueeseen ja kaikessa hiljaisuudessa pelaa omaa peliään, McLellan mietti.

- Sanoisin, että hän pystyy pelaamaan 20-22 minuuttia joka ilta vastustajan parhaita pelaajia vastaan. Tuleeko hänestä (Kris) Letangin tyyppinen pelaaja, joka nakuttaa 70 pistettä kaudessa? Emme odota häneltä sitä. Hän on enemmän (San Jose Sharksin) Marc-Edouard Vlasicin kaltainen puolustaja, joka pelaa isoja minuutteja vastustajan ykköspelaajia vastaan, on tasainen sekä johdonmukainen ja kehittyy joukkueen mukana.

3. Palaako Oilers pudotuspeleihin 10 vuoden kuivan kauden jälkeen?

Edmonton on tällä kaudella kookkaampi ja vahvempi joukkue, jolla on luotettava maalivahti ja aikaisempaa parempi puolustus. Mutta silti sillä on vielä paljon tehtävää, jotta paikka pudotuspeleissä aukeaisi ensimmäisen kerran sitten vuoden 2006.

Oilers jäi viime kaudella 17 pisteen päähän pudotuspelipaikasta, ja joukkue oli kolmantena Tyynenmeren divisioonassa, 28 pistettä Sharksin perässä.

Tältä kaudelta voi odottaa paljon, koska McDavid pelaa toista NHL-kauttaan, Lucic on kokoonpanossa, ja joukkue pelaa uudessa hallissa. Mutta edessä on paljon työtä, ennen kuin Oilers on sellaisessa iskussa, että se tosissaan tappelee paikasta pudotuspeleissä.

Katso lisää