Skip to main content

Matthewsin otteet ovat vakuuttaneet McDavidin

NHL.com @NHL

Viime vuonna NHL:n varaustilaisuudessa ensimmäisenä varattu Connor McDavid tietää, mitä vuoden 2016 NHL Draftin ykköseksi povattu Auston Matthews käy tällä hetkellä läpi.

Toronto Maple Leafsillä on käytössään ensimmäinen varausvuoro Buffalon First Niagara Centerissä 24.–25. kesäkuuta järjestettävässä varaustilaisuudessa.

McDavid kertoi tiistaina TSN:lle, että Matthewsin otteet ovat tehneet häneen vaikutuksen. McDavid ja Matthews pelasivat toisiaan vastaan jääkiekon MM-kisoissa Venäjällä tänä keväänä. McDavidin Kanada voitti turnauksessa Matthewsin USA:n kahdesti, viimeisen kerran välierissä.

Kaksikko edustaa yhdessä Pohjois-Amerikan joukkuetta vuoden 2016 World Cupissa syyskuussa.

– Matthews on hyvä kahden suunnan pelaaja. Hän on loistava kiekon kanssa ja osaa myös puolustaa. Hän on nuoresta iästään huolimatta jo kokonaisvaltainen pelaaja, sanoi McDavid lasten ja nuorten liikuntaa tukevassa JumpStart-tapahtumassa.

– Varausvuorojen arvonta laukaisi tilannetta hieman. Nyt Matthews tietää, että Toronto varaa ensimmäisenä. Hänellä on parempi aavistus siitä, mihin suuntaan asiat ovat menossa. Hän voi jo hieman höllätä ja nautiskella tilanteesta.

McDavid mursi tällä kaudella solisluunsa, joten hän pystyi pelaamaan vain 45 ottelua. Hän ylsi silti tulokkaiden pistepörssissä neljänneksi 48 pisteellään. Hän tehtaili 1,07 pistettä per ottelu, mikä oli kolmanneksi eniten vähintään 40 ottelua pelanneiden joukossa. McDavidin edellä olivat vain Chicago Blackhawksin Patrick Kane (1,29) ja Dallas Starsin Jamie Benn (1,09). McDavid on ehdolla NHL:n parhaalle tulokkaalle myönnettävän Calder Trophyn saajaksi Blackhawksin Artemi Panarinin ja Philadelphia Flyersin Shayne Gostisbeheren ohella.

McDavid toivoo, ettei pienempi ottelumäärä estäisi häntä voittamasta tuota himoittua palkintoa.

– Minusta ottelumäärän ei pitäisi vaikuttaa asiaan, mutta minähän en sitä asiaa päätä. Panarin ja Gostisbehere pelasivat upeat kaudet, joten on mielenkiintoista nähdä, kuka pystin nappaa, McDavid tuumaili.

Keskushyökkääjä McDavidilla oli tällä kaudella vaikeuksia aloitusympyrässä. Hän voitti vain 41,2 prosenttia aloituksistaan (249/604). Hän on samaa mieltä San Jose Sharksin Logan Couturen kanssa siitä, että pelaajat huijaavat aloituksissa saadakseen hyödyn itselleen.

– Kaikki huijaavat aloituksissa. Jollet huijaa, kaveri vie kiekon takuuvarmasti. En vielä hallitse kaikkia muiden käyttämiä koiruuksia, mutta minun pitää kehittyä sillä osa-alueella, MacDavid sanoi.

Katso lisää