Skip to main content

Matthewsilta voi odottaa kovaa tulokaskautta

Teksti Rob Vollman / NHL.com

Toronto Maple Leafs pääsee varaamaan ensimmäisenä kesäkuun varaustilaisuudessa Buffalossa, ja sen odotetaan valitsevan Auston Matthewsin.

Jos niin käy, mitä voidaan odottaa tulokas Matthewsin tekevän kaudella 2016-17?

Jos viimeaikaisten ykkösvarausten suorituksista voi päätellä jotakin, Matthews todennäköisesti pelaa maalintekoon keskittyvän kakkosketjun keskellä, pelaa ylivoimaa, vetää voittolaukauskisassa ja kerää kauden aikana 60 pistettä.

Ilman loukkaantumisia Matthews on melko varmasti mukana Toronton kauden avauksessa ensi lokakuussa. St. Louis Blues varasi puolustaja Erik Johnsonin ensimmäisenä vuonna 2006, ja hän on viimeisten yhdentoista vuoden aikana ainoa ykkösvaraus, joka ei siirtynyt saman tien NHL:ään.

Florida Panthersin Aaron Ekblad varattiin ensimmäisenä vuonna 2014, ja hän on vasta toinen puolustaja vuoden 2005 jälkeen, jonka nimi sanottiin varaustilaisuudessa ensimmäisenä. Hänelle annettiin tulokaskaudella 2014-15 varovasti peliaikaa, ja hänet laitettiin jäälle pääasiassa hyökkäyspäässä ja muita kuin parhaita pelaajia vastaan. Yleensä hänen parinaan oli veteraani Brian Campbell.

Seitsemän yhdeksästä ensimmäisenä varatusta hyökkääjästä sijoitettiin saman tien ykkös- tai kakkosketjuun. He pelasivat tulokkaina keskimäärin 14.35 minuuttia ottelua kohti tasakentällisin pelatessa ja ylivoimassa 3.04. Tämän kaltaisia tilastoja voidaan odottaa myös Matthewsilta Torontossa.

Kaksi poikkeusta ovat Tampa Bay Lightningin Steven Stamkos kaudella 2008-09 ja Edmonton Oilersin Nail Jakupov kaudella 2012-13, jotka pelasivat keskimäärin 12.02 minuuttia ottelua kohti tasakentällisin pelatessa, pääasiassa muita kuin ykkösketjuja vastaan.

Jakupov on hyvä esimerkki siitä, mihin Matthewsin voidaan ainakin odottaa yltävän. Jakupov oli ainoa tulokas, jonka kiekonhallintaan liittyvät tilastot olivat keskiarvon alapuolella, joka ei pystynyt tehokkaasti hankkimaan vastustajalle jäähyjä ja jota ei käytetty voittomaalikisassa. Muut pelaajat tekivät tulokaskaudellaan yhteensä 17 osumaa voittomaalikisassa, ja yrityksiä heillä oli yhteensä 46.

Ainoa mahdollinen huolenaihe on se, että ketään noista yhdeksästä ykkösvarauksesta ei käytetty alivoimassa, eivätkä he olleet tehokkaita aloituksissa. Yhdessä he voittivat 43,9 prosenttia aloituksista tulokaskaudellaan, ja paras heistä oli New York Islandersin John Tavares, joka voitti 47,5 prosenttia aloituksistaan kaudella 2009-10.

Pisteitä karttui vaihtelevasti Stamkosin 0.58:sta pisteestä ottelua kohti Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn 1.26:een kaudella 2005-06. Keskiarvo oli 0.82 pistettä, mikä merkitsee 67 pistettä 82:ssa ottelussa runkosarjan aikana.

Millaiset odotukset ovat sitten realistisia Matthewsin kohdalla? Pitää muistaa millaisen kauden hän pelasi tällä kaudella Zürichissä Sveitsin pääsarjassa ja kuinka muut suoraan Sveitsistä NHL:ään siirtyneet pelaajat ovat menestyneet.

Harva pelaaja on muuttanut Sveitsin pääsarjasta NHL:ään pysähtymättä välillä ainakin vuodeksi farmiliiga AHL:ään. Lakkokauden 2004-05 jälkeen 13 pelaajaa on pelannut vähintään 20 ottelua Sveitsin pääsarjassa ja seuraavalla kaudella vähintään 20 ottelua NHL:ssä. Luvussa eivät ole mukana ne pelaajat, jotka pelasivat Sveitsissä lakkokauden 2012-13 aikana.

Nämä 13 pelaajaa olivat pelanneet 0.82 pisteen keskiarvolla Sveitsissä ja sen jälkeen 0.32 pisteen keskiarvolla NHL:ssä, eli tehot laskivat 39 prosenttia. Matthews pelasi tällä kaudella 36 ottelua ja keräsi 46 pistettä, joten hänen voidaan odottaa yltävän ensi kaudella NHL:ssä noin 40 pisteeseen, ei 60:een.

Nuorin ja viimeisin Sveitsistä NHL:ään siirtynyt vertailukohde on Damien Brunner, joka 25-vuotiaana pelasi kaudella 2011-12 Sveitsissä 45 ottelua ja kirjautti 60 pistettä. Seuraava kausi 2012-13 oli työsulun takia vain 48 ottelun mittainen, ja silloin Brunner pelasi Detroit Red Wingsissä 44 ottelua ja kokosi 26 pistettä. Siitä voidaan laskea, että normaalimittaisen runkosarjan saldo olisi ollut 75 pelattua ottelua ja 44 pistettä.

Ikä pitää kuitenkin ottaa huomioon, kun vertaa Brunneria ja Matthewsia. 18-vuotiaan Matthwesin oli ehkä vaikeampi saada yhtä paljon jääaikaa ja tilaisuuksia tehdä pisteitä kuin veteraani Brunnerin kaltaisen ykkösketjun pelaajan.

Edellä mainitusta syystä monet vielä teini-ikäiset pelaajat ylittävät heiltä odotetut pistemäärät NHL:ssä, kuten viime vuoden ykkösvaraus Edmonton Oilersin Connor McDavid. Hän pelasi tällä kaudella 45 ottelua ja keräsi 48 pistettä, mikä on 25 prosenttia enemmän kuin olisi voinut olettaa sen perusteella, kuinka hän tehoili sitä edellisellä kaudella OHL-liigan Erie Ottersissa; 47 ottelua ja 120 pistettä. Yleensä siitä liigasta tulleet pelaajat kun ovat säilyttäneet 31,5 prosenttia tehostaan. Näiden numeroiden valossa 60 pistettä on täysin Matthewsin ulottuvissa.

On vaikea ennustaa, kuinka nuori tulokas pärjää NHL:ssä, koska niin moni hänestä riippumaton asia saattaa vaikuttaa hänen suoritukseensa, kuten terveys, ketjukaverit, vastustajat, jääaika eri tilanteissa ja ennen muuta hyvä tai huono onni.

Joka tapauksessa aikaisempien ykkösvarausten ja heidän suoritustensa valossa voi hyvällä syyllä olettaa, että Matthews takoo 60 pistettä ja pelaa kunnon minuutteja ylivoimassa.

Katso lisää