Skip to main content

Matthews, Laine, Puljujärvi vielä raakileita

Teksti Adam Kimelman / NHL.com



BUFFALO --
Jesse Puljujärvi ei epäröinyt, kun häneltä kysyttiin onko hän valmis pelaamaan NHL:ssä ensi kaudella.

- Totta kai olen valmis, sanoi Puljujärvi, Kärppien Liiga-joukkueen 191-senttinen ja 92-kiloinen laituri. - Olen hyvä luistelija ja hyvä pelaaja. Olen valmis pelaamaan NHL:ssä.

NHL:n oman kykyjenetsintätoimiston eli Central Scoutingin niin sanottujen kansainvälisten kenttäpelaajien listalla kolmanneksi rankattu suomalainen ei ole ainoa tulevan varaustilaisuuden kärkinimistä, joka tavoittelee pelipaikkaa NHL:stä ensi kaudella. Mutta kolmen parhaan joukossa 24-25. kesäkuuta Buffalon First Niagara Centerissä pidettävässä varaustilaisuudessa mahdollisesti varattavalla Puljujärvellä on todistetusti pelitaitoja itseluottamuksensa tueksi.

Hän teki 28 pistettä 50 ottelussa Kärppien paidassa ja voitti alle 20-vuotiaitten MM-kisojen pistepörssin 17 tehopisteellä seitsemässä ottelussa. Hänen pelinsä auttoi tuomaan kultamitalit Suomeen. Pistesaldo jäi yhden pisteen päähän Jaromir Jagrin nimissä olevasta alle 18-vuotiaitten pelaajien turnausennätyksestä.

- Jessellä on kova työmoraali, sanoi NHL:n kykyjenetsintätoimiston johtaja Dan Marr.

- Hänen asenteensa kentällä on se, ettei häntä pysäytetä missään tilanteessa. Hän on myös hyvin monipuolinen pelaaja. Hän osaa tehdä maaleja. Parasta Jessessä on se, että hän pelaa samalla tavalla joka kerta. Hän tulee samalla yrityksellä, peräänantamattomuudella ja samoilla taidoilla jokaiseen peliin. Hän voi mennä jäälle ja vaikuttaa ottelun kulkuun koska tahansa."

Marrin mukaan varaustilaisuuden odotetuilla kahdella kärkinimellä Auston Matthewsilla ja Patrik Laineella on sama kyky vaikuttaa peleihin heti, kun he aloittavat pelaamisen NHL:ssä.

- Molemmista tulee tärkeitä pelaajia, sanoi Marr. - Auston Matthewsilla on lähestulkoon täydellinen paketti kasassa. Hän pystyy pelaamaan kaikissa tilanteissa. Hänellä on kaikki henkiset ominaisuudet, taidot ja vahvuudet. Patrik Laine on enemmänkin voimahyökkääjä ja maalikone. Hän pystyy sytyttämään lampun miltä kohtaa kenttää tahansa. Hän on enemmänkin Brett Hullin kaltainen maalintekijä.

Matthews on 188-senttinen ja 88-kiloinen keskushyökkääjä, joka pelasi viime kauden Sveitsin NLA-liigan Zurichissä. Hän sijoittui toiseksi äänestyksessä Sveitsin sarjan parhaasta pelaajasta ja hän oli USA:n paras maalintekijä kuudella maalilla nuorten maailmanmestaruuskisoissa.

Toronto Maple Leafsin odotetaan valitsevan hänet ykkösvarauksellaan, mutta hän sanoi pelissään olevan heikkouksia, joita hänen on kehitettävä varmistaakseen NHL-pelipaikan ensi kaudella.

- Sijoittuminen oikein ilman kiekkoa. Pitäminen huoli siitä, että olen sijoittunut oikein oikeissa paikoissa, hän sanoi.

- Kun lähdetään pelaamaan Sidney Crosbyjä, Jonathan Toewsejä ja Patick Kaneja vastaan - he ovat sen tyyppisiä kavereita, että jos olet vähänkin väärin sijoittunut, joudut maksamaan siitä kalliisti.

Matthews sanoi MM-kisojen antaneen hyvää esimakua siitä, mitä todennäköisesti tulee vastaan ensi kaudella.

- Oli huikeaa pelata Kanadaa, Venäjää ja Suomea vastaan, hän sanoi. - Ne joukkueet olivat täynnä kovan luokan NHL-pelaajia. Sain pelata niitä vastaan ja todella näyttää parastani. Minusta pärjäsin aika hyvin. Se antoi taatusti paljon itseluottamusta.

Myös oikeaa laitaa pelaava, 191-senttinen ja 91-kiloinen Laine loisti MM-kisoissa. Hän oli turnauksen maalipörssin jaetulla kärkisijalla seitsemällä maalilla 10 ottelussa. Hän auttoi Suomea voittamaan hopeaa ja hänet nimettiin turnauksen parhaaksi hyökkääjäksi ja arvokkaimmaksi pelaajaksi. Sitä ennen hän oli jo voittanut Jari Kurri-palkinnon Liigan playoffien arvokkaimpana pelaajana ja hänen peliesityksensä auttoivat Tapparan voittamaan mestaruuden.

Laine uskoo pystyvänsä pelaamaan NHL:ssä ensi kaudella harjoiteltuaan vahvan kesän alle.

- Minun on treenattava lisää voimaa jalkoihini ja koko kroppaan, hankittava lisää räjähtävyyttä ja kehitettävä reaktioitani nopeammiksi, hän sanoi - Uskon, että jos parannan noita asioita pystyn pärjäämään NHL:ssä. Minun on saatava lisää räjähtävyyttä, jos haluan pelata NHL:ssä. Reaktioitten on oltava nopeampia, koska kaukalo on pienempi. Nuo ovat minusta kaikista tärkeimmät asiat.

Räjähtävyys ja lähtönopeus ovat myös Quebecin junnuliigan Cape Bretonissa pelaavan Pierre-Luc Duboisin kesäharjoittelun tavoitteita. 188-senttinen ja 91-kiloinen hyökkääjä on Central Scoutingin listalla rankattu Pohjois-Amerikassa pelaavien kenttäpelaajien ykköseksi.

- Olen hyvä suojaamaan kiekkoa laidoilla, hän sanoi. - Jos pystyn kehittämään nopeuttani ja pääsemään ulos kulmista pikaisemmin, se olisi hyvä.

Dubois teki 42 maalia ja kasasi 99 tehopistettä 62 ottelussa kaudella 2015-16, siirtyen laidalta keskushyökkääjäksi. Hänen puolustuspelinsä teki myös vaikutuksen kykyjenetsijöihin.

- Hän pelaa täydellistä peliä, sanoi Central Scoutingin David Gregory. - Hänellä on kokoa ja voimaa, mitä vastaan on todella vaikeata puolustaa ja mitä on hankalaa saada pidettyä aisoissa. Mutta hän voi käyttää niitä myös puolustukseen. Ja kun niihin lisätään huipputason luistelu, taidot kiekon kanssa ja pelikäsitys - hänellä on minun silmissäni täydellinen työkalupaketti kainalossaan.

Matthew Tkachukilla oli enemmän aikaa näyttää taitojaan kuin useimmilla prospekteilla. Ontarion junnuliigan Londonissa pelaava vasen laituri on rankattu Central Scoutingin pohjoisamerikkalaisten kenttäpelaajien listan kakkoseksi. Hän teki 30 maalia ja 107 tehopistettä 57 runkosarjaottelussa. Memorial Cupin lopputurnauksessa hän teki viisi maalia neljässä ottelussa. Viimeinen maali ratkaisi mestaruuden loppuottelun jatkoajalla.

Marr sanoi entisen NHL-pelaajan Keith Tkachukin pojan olevan mahdollisesti yhden varaustilaisuuden viidestä kärkinimestä. Mutta riippumatta siitä, millä numerolla hänet varataan, Tkachuk sanoi tietävänsä, että NHL-pelipaikka on ansaittava ensi syksynä.

- Minä tarvitsen parhaimman mahdollisen kesän koskaan, jotta siitä tulisi totta. Minun on omistauduttava harjoitteluun koko kesän ajan hankkiakseni räjähtävyyttä ja kehittääkseni kolmea ensimmäistä potkuani lähdöissä. Minun on tultava nopeammaksi ja vahvemmaksi, sillä NHL on nopeitten miesten liiga. Minun on tultava nopeaksi jos haluan pelata siinä.

OHL:n Missisaugassa pelaava hyökkääjä Alexander Nylander (182 senttiä, 81 kiloa) on rankattu kolmanneksi Central Scoutingin pohjois-amerikkalaisten kenttäpelaajien listalla. Nylander sanoi, että hänen tavoitteensa on pelata vanhemman veljensä, Toronto Maple Leafsin William Nylanderin lailla NHL:ssä ensi kaudella.

- Aion tehdä kaiken voitavani tänä kesänä ollakseni mahdollisimman hyvin valmistautunut NHL:ää varten ensi kaudella, hän sanoi. - Minun on parannettava kaikilla osa-alueilla. Yritän tulla paremmaksi kaikessa.

Kolme vuoden 2015 Draftin ensimmäisellä kierroksella varattua pelaajaa pelasi enemmän kuin 10 ottelua NHL:ssä viime kaudella: sentterit Edmonton Oilersin Connor McDavid (numero 1) ja Buffalo Sabresin Jack Eichel (numero 2), sekä Carolina Hurricanesin puolustaja Noah Hanifin (numero 3).

Vuosikerran 2016 varauskelpoisten on tehtävä paljon työtä rikkoakseen tuon numeron.

- En yleensä halua puhua asiasta, koska en tiedä, onko NHL oikea sarja 18-vuotiaille, sanoi Marr.

- Jos he ovat tarpeeksi hyviä ottaakseen paikan harjoitusleiriltä, niin sitten he ovat tarpeeksi hyviä. Joka vuosi näyttää tulevan neljä tai viisi pelaajaa, jotka kuuluvat tuohon kategoriaan. He eivät välttämättä kuulu ensimmäisten neljän tai viiden parhaan joukossa varattuihin pelaajiin. Katsotaan uudelleen syyskuussa.

Katso lisää