Skip to main content

Martin Jones löysi petomoodin oikeaan aikaan

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Pittsburgh Penguinsin maalivahti Matt Murraystä on puhuttu paljon Stanley Cupin pudotuspelien ja finaalien aikana. Ja hienosti 21-vuotias tulokasveskari on pelannut.

San Jose Sharksin maalivahti Martin Jones on jäänyt vähemmälle huomiolle, mutta viidennessä finaalissa hän nousi todelliseen sankarin asemaan.

Penguins painoi pelin rajusti San Josen päätyyn varsinkin toisessa erässä, kun se haki tasoitusta. Sharksin puolustus taisteli hienosti, mutta ilman Jonesin loistavia torjuntoja kotijoukkue olisi jo voinut valmistautua mestaruusjuhliin.

Jonesin jalat venyivät alanurkkiin, ja hän löysi ruuhkan takaa tulleet viivavedot. Merkille pantavinta Jonesin pelissä oli kuitenkin hänen rohkea haastamisensa. San Josen maalivahti tuli monessa tilanteessa pitkälle vastaan ja peitti laukaisukulman.

Pelin tempo on ollut finaaleissa niin kova, että hyökkääjän on vaikea muuttaa enää käskyä, jos se on lähtenyt kerran aivoista.

Penguinsilla oli pelissä kaikkiaan 19 vaarallista tekopaikkaan pelkästään tasakentällisin. Niin paljon mahdollisuuksia San Jose ei ole antanut vastustajille ainakaan vuoden 2005 jälkeen, kun kyseistä dataa on alettu kerätä.

Jonesin 44 torjuntaa on vuodesta 1968 lähtien suurin määrä maalivahdille, joka pelaa sarjan katkaisua vastaan.

Sosiaalisessa mediassa alettiin jo ehdotella, että Jonesin nimeksi voisi vaihtaa Martin Stones…

– Hän taputtaa aina meitä suojuksille ja sanoo, että teimme hyvää työtä, vaikka yleensä hän pelastaa meidät, puolustaja Justin Braun sanoi.

– Hän otti mahtavia torjuntoja. Hän antoi muutamia irtokiekkoja, mutta torjui jatkotilanteet hienosti, Melker Karsson sanoi.

Puolustaja Marc-Edouard Vlasic kehui niin ikään joukkuekaveriaan ja naureskeli, että tästä maalivahdille juuri maksetaan. Hyvä Vlasicin oli naureskella, sillä ilman häntä kausi olisi ohi.

– Minun suosikkejani olivat kaikki 44 torjuntaa, Vlasic sanoi.

– Maalin edessä tapahtui tänään paljon, mutta jokainen pelaaja teki hyvää työtä edessäni, Jones kiitteli, kuten tilanteeseen kuuluu.

Finaalipelit on kova puristus Jonesille, joka on selkeästi uransa kovimmassa paikassa. Hän on ylipäätään ensimmäistä kautta NHL:ssä ykkösmaalivahdin roolissa. Jones tuli täksi kaudeksi San Joseen Los Angeles Kingsistä pois Jonathan Quickin varjosta.

Ennen tätä kautta hän on pelannut pudotuspeleissä NHL:ssä ainoastaan 56 minuuttia.

Monet ihmettelivät, kun San Jose päästi Antti Niemen pois ja otti tilalle maalivahdin, joka ei ollut vielä koskaan kantanut ykkösveskarin viittaa korkeimmalla sarjatasolla. Nyt ne puheet voidaan viimeistään unohtaa.

– Hän oli uskomaton, Joe Thornton kehui.

– Hän on tehnyt saman koko kauden aikana, ei vain tänään. Hän tekee sen joka pelissä meidän hyväksemme. Hän on todellinen härkä, ja aina niin rauhallinen. Hän saa näyttämään tilanteet helpolta. Superjätkä ja superesitys.

Palautuminen nousee tässä vaiheessa kautta isoon osaan. Joukkueilla on nyt pari päivää aikaa karistaa karstat jaloista.

Jones on pelannut koko NHL-uransa läntisessä konferenssissa. Kaiken lisäksi San Josella on eniten lentokilometrejä koko sarjassa.

– En tiedä, että vaikuttaako matkustaminen, mutta meidän jätkät ovat hyvässä kunnossa. Pari päivää auttaa taas paljon.

– Tässä on vielä paljon jääkiekkoa jäljellä. Me taistelemme loppuun asti, Jones sanoi TSN:n haastattelussa.

Katso lisää