Skip to main content

Marner innoissaan Leafsin tulevasta kaudesta

Hyökkääjä juttelee Tavaresista, Torontosta ja hyväntekeväisyydestä NHL.comille

Teksti Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.comin toimittaja

TORONTO - Mitchell Marner saattaa päästä pelaamaan esikuvansa John Tavaresin kanssa samaan ketjuun, kun Toronto Maple Leafsin uusi kausi käynnistyy.

Tavares, 27, solmi heinäkuun alussa Leafsin kanssa seitsemän vuoden mittaisen ja kokonaisarvoltaan 77 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen.

Päävalmentaja Mike Babcock on sanonut, että hänen suunnitelmansa on laittaa Tavares samaan ketjuun Marnerin ja Zach Hymanin kanssa. Pelkkä ajatus saa Marnerin innostumaan.

- Mikä voisi olla parempaa? Näin hänen pelaavan televisiossa, kun olin itse vielä junnuiässä, ja ihailin häntä kovasti. Hän on niin taitava ja erittäin hyvä johtaja.

Marner, 21, on kehittänyt omia johtamistaitojaan tänä kesänä, erityisesti omassa yhteisössään. Hän lähetti sunnuntaina kannustavan viestin (@Marner93) kaikille, joita Toronton Greektownin ammunta kosketti jollain tavalla. Tragediassa menehtyi kaksi henkilöä ja 13 loukkaantui.

Video: BOS@TOR, ottelu 6: Marner kääntyy ja yllättää Raskin

- Olen järkyttynyt ja surullinen kuultuani ammunnasta. Lämmin osanottoni kaikkien uhrien omaisille. Kun joku meistä kärsii, kaikki kärsivät. #TorontoStrong, Marner viestitti.

Hän myös isännöi torstaina ja perjantaina hyväntekeväisyystapahtumaa, johon osallistuvat myös muiden muassa Auston Matthews, Hyman ja Connor Brown. Jäätapahtumassa kerätään varoja Marnerin lapsia tukevalle säätiölle Marner Assist Fund.

NHL.comin erikoishaastattelussa Marner puhui monista asioista, kuten Tavaresista, Maple Leafsin tavoitteista kaudelle 2018-19 sekä hänen ystävyydestään 6-vuotiaan syöpäsairaan tytön kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Hyman on Babcockin luottomies alivoimassa]

 

Mikä oli ensireaktiosi, kun kuulit John Tavaresin tehneen sopimuksen Maple Leafsin kanssa?

- Olin aivan innoissani. Seurasin häntä nuorempana ja sitten pelasin parina vuonna häntä vastaan. Hän todella tekee joukkueestamme paremman, ja keskikaista on nyt kunnossa. Meitä on vaikea voittaa aloitusympyrässä. Haluamme ilman muuta kasvattaa pistepottia viime kaudesta (seuraennätys 105) ja kehittyä siitä eteenpäin joka vuosi.

Mike Babcock sanoi aikaisemmin tässä kuussa, että hän aikoo peluuttaa sinua yhdessä Tavaresin ja Hymanin kanssa. Miltäs se kuulostaa?

- Uskomatonta. Tavares on loistava pelaaja. Hän osaa upottaa kiekon verkkoon, ja se on tärkeää minun pelini kannalta. Ei ole mikään salaisuus, että tykkään jakaa syöttöjä. Hän pystyy luomaa tilaa ja avaa sitä kautta paikkoja, ja hän ruokkii ketjukavereitaan hyvin. Siksipä minun täytyy olla valmis laukomaan aikaisempaa enemmän. Meillä on syvyyttä keskellä, joten kenen kanssa pelaatkin, menestys on aina mahdollista.

Oletko ollut paljon yhteydessä Tavaresin kanssa sen jälkeen, kun hän teki sopimuksen?

- Olemme soitelleet ja tekstailleet pari kertaa. Hän valmistautuu häihinsä, joten en halua häiritä häntä liikaa. Hänellä on ihan riittävästi puuhaa ja stressiä, kun tulossa on häät ja siirtyminen uuteen joukkueeseen. Tapaamme varmasti myöhemmin kesällä ja sitten voimme jutella kaikesta peliin liittyvästä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Aikaisemmin oli puhetta, että kaikki pelaajat eivät sopeudu Toronton vaativaan yleisöön ja jatkuvaan parrasvaloissa olemiseen. Mutta sinä, Tavares, Hyman ja Connor Brown olette kaikki kotoisin Toronton alueelta ja nautitte Maple Leafsissä pelaamisesta. Onko Torontosta tullut suosittu paikka?

- Haluamme vain joukkueen parasta. Brown, Hyman ja minä emme ole mitenkään ujoja kavereita. Tykkäämme vitsailla ja vierailla eri tilaisuuksissa naapurustoissamme. Tunnemme paljon paikallisia ihmisiä, ja nautimme täällä asumisesta sekä pelaamisesta. Toista Toronton kaltaista paikkaa ei ole. Emme juuri ajattele mediaa tai julkisuudessa olemista. Totta kai joskus päädymme otsikoihin. Mutta tämän parempaa paikkaa ei ole pelata, varsinkaan silloin, kun asiat menevät hyvin.

Video: Marner viimeistelee Kadrin syötöstä

Olet vielä nuori mies, mutta olet jo ottanut paikkasi yhteisössä esimerkiksi hyväntekeväisyysjärjestösi Marner All-Star Invitational kautta. Kuinka se sai alkunsa?

- Olin aina haaveillut oman hyväntekeväisyysjärjestön perustamisesta. Ehdin osallistua monen muun pelaajan järjestön toimintaan ja huomasin, kuinka suuri vaikutus niillä oli. Toisten auttaminen on ollut todella upeaa. Kun pelasin junnuna OHL-liigan Londonissa, vierailimme usein sairaaloissa, ja näin, kuinka suuri merkitys sillä oli lapsille. Siitä tässä (marnerassistfund.com) on kysymys.

Londonin vuosinasi ystävystyit 6-vuotiaan Hayden Foulunin kanssa, joka on taistellut leukemiaa vastaan lähes koko ikänsä. Kuinka hän on vaikuttanut sinuun?

- Hän on käynyt läpi raskaita asioita ja taistellut sisukkaasti, ja sitten näin loistavan hymyn kasvoillaan, kun tapasin hänet. Siitä minä sain kipinän. Hän on taistelija, ja toivottavasti olemme ikuisesti ystäviä. Hoitovaste on täydellinen, ja se on upeaa. Olen aina hänen tukenaan, jos hän tai hänen perheensä tarvitsee jotakin. Hän on ihminen, josta voin ottaa mallia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.