Skip to main content

Maple Leafs taas median huomion keskipisteenä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun Torontossa tapahtuu jotain, koko kiekkomaailma saa kuulla siitä. Toronto ei ole Kanadan pääkaupunki, mutta se on maan mediakeskus ja kiekkohullussa maassa Toronto Maple Leafs on kaiken huomion kohteena. Vaikka Kanada voitti nuorten MM-kultaa kaksitoista tuntia aikaisemmin, tiistain suurin uutinen oli Maple Leafsin päätös antaa valmentaja Randy Carlylelle potkut.

Päätös oli yllätys ainakin siinä mielessä, että joukkue on yhä kiinni pudotuspelipaikassa, mutta on tosin voittanut seitsemästä viimeisestä ottelustaan vain kaksi. Se riitti seurajohdolle. Joukkueen ”trendi on väärään suuntaan”, sanoi GM Dave Nonis lehdistötilaisuudessaan.

Carlylen arvailtiin saavan potkut jo kerran aikaisemmin tällä kaudella. Toronto hävisi liigan silloin huonoimmalle joukkueelle, Buffalolle, ja heti perään rumasti Nashvillelle. Sitten Leafs voitti yhdestätoista seuraavasta ottelustaan kymmenen ja kaikki oli taas hyvin.

Kunnes ei enää ollut.

Carlyle ehti toimia Toronton valmentajana 188 ottelussa, niistä joukkue voitti 91. Toissakaudella hän sai luotsattua joukkueen pudotuspeleihin, mutta ei jatkoon. Viime kaudella Toronton fanit saivat taas seurata pudotuspelejä ilman suosikkijoukkuettaan.

Torontoon tullessaan Carlyle oli pelastaja, tiukka valmentaja, jonka piti saada joukkue kuntoon. Hänen kovan tyylinsä piti saada pelaajat tajuamaan, mitä NHL:ssä pitää tehdä. Kaikkien pitää vetää yhtä köyttä.

Mutta siihen piti pystyä myös hänen edeltäjänsä, Ron Wilsonin, joka oli valmentanut NHL:ssä pitkään. Hän oli ollut penkin takana yli tuhannessa ottelussa ennen Toronton pestiään, mutta ei saanut hilattua joukkuetta pudotuspeleihin. Ehkä kaikki ei johtunutkaan valmentajasta.

Nyt Wilson on antanut lausuntoja joukkueen suurimmasta tähdestä, Phil Kesselistä.

– Phil näyttää kauden aikana merkkejä huikeasta osaamisesta, mutta ongelma on se, että hän on kuuma kaksi viikkoa ja sitten vähemmän kuuma seuraavat kaksi viikkoa. Hänen varaansa ei voi laskea. Hänen pelinsä ailahtelee ja hän antaa tunteidensa vaikuttaa peliinsä ja suhteisiinsa muihin pelaajiin, Wilson sanoi TSN:n torontolaiselle radiokanavalle.

Ja Kessel on kuitenkin tehnyt Toronton aikanaan neljänneksi eniten maaleja koko liigassa.

Joukkue ei ole pelannut erityisen hyvin ja arvostelijat ovat muistuttaneet siitä myös, kun Leafs on voittanut otteluita. Vastustajat voittavat laukaustilastot säännöllisesti ja maalivahti Jonathan Bernier on pelastanut joukkueelle pisteitä useamman kerran.

Odotukset ovat korkealla.

– Calgaryssa tilanne on aivan erilainen, sanoo Maple Leafs entinen GM Brian Burke, joka sai potkut 2013.

– Sata mediaa seuraa Maple Leafsia ja jos joukkueen peli takeltelee, kaksikymmentä menee GM:n perään, 30 kapteenin ja loput Phil Kesselin perään, koska hän ei halunnut puhua media kanssa edellisen ottelun jälkeen.

Päätös antaa Carlylelle potkut oli presidentti Brendan Shanahanin ensimmäinen suuri linjanveto. Median eteen tuli GM Nonis, mutta ei ole epäilystäkään, etteikö kaiken takana olisi Shanahan.

Siivous on alkanut.

Katso lisää