Skip to main content

Määttä korvaa puutteet sitkeällä taistelulla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Pittsburgh Penguinsin kausi on ollut melkoista myllerrystä: alkukauden surkeat pelit, paljon kärkipelaajien loukkaantumisia, valmentajanvaihto ja loistava runkosarjan loppu.

Saman tarinan voisi kirjoittaa puolustaja Olli Määtästä, joka pelasi runkosarjassa 67 ottelua: loukkaantumisia, epävarmuutta ja vastapainoksi loistavia pelejä.

Kun ensimmäisen kierroksen este on ylitetty, sekä Pittsburgh että Määttä lähtevät kovassa iskussa taistelemaan paikasta konferenssifinaaliin.

Penguinsin puolustuksessakin on käynyt kova myrsky kauden aikana. Kokoonpanossa on ollut kaikkiaan 11 puolustajaa.

Rob Schuderi treidattiin joulukuussa Chicago Blackhawksiin. Loukkaantumisten takia pakkeja on veivattu edestakaisin farmin ja NHL-joukkueen väliä.

Tilanne näyttää vakiintuneen oikeaan aikaan, kun pudotuspelit ovat täydessä vauhdissa. Suomalaisnäkökulmasta se on hyvä asia, sillä Olli Määttä on ottanut vakaasti paikan Kris Letangin viereltä ykköspakkiparista.

Kakkosparin on muodostanut niin ikään tasapainoinen pari Brian Dumoulin–Trevor Dailey. Ulottuva Dumoulin hoitaa haalarihommat ja Dailey kuskaa kiekkoa ylös hyvällä luistelullaan.

Kolmosparissa kakkoskierroksen avauksessa ovat todennäköisesti Ian Cole ja Ben Lovejoy, jotka ovat muodostavat oppikirjamaisen kolmosparin: ei turhia riskejä, vaan kiekkoa nöyrästi rumpuun ja vaihtoon.

Penguinsin pakiston laajuudesta kertoo jotain se, että Edmonton Oilersista hankittu Justin Schultz on ajautunut sivuraiteelle. Hän pelasi New York Rangersia vastaan ykköskierroksen sarjassa ainoastaan yhden ottelun.

Niin ikään Derrick Puoliot on osoittanut olevansa NHL-tason puolustaja, mutta hänellekään ei ole näillä näkymin pudotuspeleissä peliaikaa luvassa.

Pittsburghin väki toivoo, että Määttä löytäisi paineen alla samanlaisen vireen kuin Sotshin olympiakisoissa, joissa hän oli yksi Suomen puolustuksen kantavista voimista.

Tehtävä Washingtonia vastaan ei ole helppoa, kun vastaan tulee Aleksandr Ovetshkinin, Jevgeni Kuznetsovin ja Nicklas Bäckströmin kaltaisia hyökkäysdominaattoreita. Luistelukilpailuun ei Capitalsin hyökkääjiä vastaan kannata lähteä – ainakaan Määtän. Hyökkäykset on pysäytettävä mielellään jo keskialueella.

Jos punapaidat päästää vauhtiin… Hups, meni jo!

Määtän kritisoijat ovat huomioineet, että hänen luistelunsa ei ole samalla tasolla kuin parhaimmassa kunnossa. Toisaalta päävalmentaja Mike Sullivan on kehunut puolustajansa taistelutahtoa ja sydäntä peliä kohtaan.

Pitää paikkansa. Jos kohta Määtän pelissä onkin puutteita, hän korvaa paljon sitoutumisellaan ja intohimoisella suhtautumisella jääkiekkoon.

– Loukkaantumisen jälkeen vie aikaa saada peli takaisin. Kyse on ajoituksista, Määttä sanoi Rangers-sarjan aikana.

– Minun pitää tehdä ehdottomasti työtä luisteluni eteen. Se ei ole vahvuuteni, mutten sanoisi, että se on ihan kauheaa. Olen ihan kunnossa.

Letangin huippuvire antaa hyvän selkänojan Määtälle. Hän voi antaa huoletta vastuun kiekollisesta pelistä huipputaitavalle rightin pakille. Määttä voi keskittyä vastustajan hyökkäyksien katkomiseen, maalinedustan siivoamiseen ja kovuuden antamiseen vastustajille.

Ylivoimalla Määttä ei ole ollut iso uhka tällä kaudella. Hän on runkosarja ja viisi pudotuspeliä mukaan lukien kerännyt ylivoimalla yhteensä yhden syöttöpisteen.

Tosin luottoa ei ylivoimalla tule hirveästi. Esimerkiksi viimeisessä Rangers-ottelussa sitä kertyi 31 sekuntia. Runkosarjassa peliaikaa ylivoimalla tuli keskimäärin 41 sekuntia ottelua kohti, kun Letangilla vastaava luku oli 3.59.

Sen sijaan alivoimalla Määttä on luottomies, sillä runkosarjan aikana hän pelasi alivoimaa 1.48 ottelua kohti.

Olli Määttä kuuluu Pittsburghin pitkäaikaiseen suunnitelmaan, sillä hän solmi kauden aikana muhkeahkon kuuden vuoden ja 22,3 miljoonan dollarin jatkosopimuksen.

Se antaa hyvän lähtökohdan ottaa iso rooli joukkueessa.

Ja Määttä on tunnettu siitä, että hän on parhaimmillaan aina, kun odotukset ovat korkealla. Se ominaisuus on hänet NHL:ään tuonutkin.

Katso lisää