Skip to main content

Määttä keskittyneenä viidenteen finaalipeliin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Yksi voitto. Vain yksi voitto erottaa Pittsburgh Penguinsin ja Olli Määtän Stanley Cupin voitosta.

Asetelma on kuin pedattu pingviineille. Penguins pelaa kotona ja johtaa sarjaa 3–1, joten mikään pakkovoitto ei ole edessä. Vaikka Penguins häviäisi ottelun, sarja on silti heidän käsissään.

Tällaisessa tilanteessa vaaditaan kylmäpäisiä pelaajia, jotka pystyvät sulkemaan kaikki turhat ympärillä pyörivät hässäkät pois.

Sellaisia kuin Olli Määttä.

Suomalaispuolustaja on esiintynyt kylmän viileästi koko finaalisarjan aikana – sekä jäällä että sen ulkopuolella. Vaikka San Jose Sharks on tullut välillä kovaa päälle, Määttä on pystynyt toimittamaan kiekon tyynesti oman pelaajan lapaan.

Neljännessä finaalissa oli tilanne, jossa kaksi Sharksin pelaajaa ajoi kovaa Määttää kohti. Hän otti pari terävää potkua ja pelasi kiekon puolittaisella rystylämärisyötöllä oman hyökkääjän lapaan.

Samalla tyyneydellä Määttä on esiintynyt median edessäkin. Kiinnostus Määttää kohtaan on ollut kovaa hänen värikkään lähimenneisyytensä ja lukuisten takaiskujen takia. Muun muassa Sports Illustrated kirjoitti jutun Määtän vaiheista ja hänen nousustaan takaisin huipulle.

Määttä myönsi, että viime kauden jälkeen tuli mietittyä asioita paljon. Nyt pelien ja harjoitusten virta on vienyt mennessään. Hyvällä tavalla.

– Nyt ei saa alkaa miettiä liikaa, vaan pitää pysyä hetkessä kiinni. Se on isoin asia, Määttä painotti keskiviikon harjoitusten jälkeen moneen otteeseen.

Määtän mukaan Penguinsin joukkue sai rutkasti lisää itseluottamusta ennen pudotuspelien alkua, kun peli alkoi asettua uomiinsa. Tunnelmat nousivat verrattuna runkosarjan pariin ensimmäiseen, synkkään kuukauteen.

– Hyvin tässä on pysynyt joukkueen pää kasassa koko ajan. On sitten mennyt hyvin tai huonosti, aina olemme pystyneet keskittymään täysillä vaan seuraavaan otteluun.

Penguinsin puolustus on ollut isossa osassa joukkueen menestystä. Moni asiantuntija kyseenalaisti Penguinsin puolustuksen ennen kauden alkua, mutta peräpäässä moni pakki on pystynyt nostamaan tasoaan.

Vielä kovempi juttu on se, että kehitys on jatkunut, vaikka TOP4-puolustaja Trevor Daley loukkaantui konferenssifinaalissa Tampa Bay Lightningia vastaan.

– Muut ovat saaneet enemmän vastuuta, kun Daley on ollut poissa. Häntä on vaikea korvata, mutta muut ovat astuneet hyvin esiin. Jokainen pakki on täyttänyt osaltaan hänen rooliaan.

Yksi Penguinsin ase on ollut puolustajien kyky toimittaa kiekko pois omalta alueelta nopeasti. San Jose ei ole päässyt käsiksi kiekkoihin hyökkäyspäädyssä.

– San Josen karvauspeli on niin vaarallinen, että omaan päähän tulee pahoja tilanteita, jos emme saa käännettyä peliä nopeasti.

Pakkiparit ovat loksahtaneet kohdalleen finaaleissa San Jose Sharksia vastaan. Määtän pariksi on asettunut Ben Lovejoyn, jonka kanssa yhteistyö toimii erinomaisesti.

Kumpikaan puolustajista ei yritä temppuja, joita he eivät osaa. Molemmat nousevat hyökkäykseen, kun paikka tulee, mutta ensimmäisenä asiana on oman pään turvaaminen.

Määttä on kerännyt finaalisarjassa tililleen kolme syöttöpistettä. Lovejoy puolestaan teki kolmannessa finaalissa tärkeän osuman ja nappasi vielä syöttöpisteenkin.

– Kommunikointi on pakeille erittäin tärkeää. Meillä se toimii erinomaisesti, Määttä muistuttaa.

Penguinsin pakkien menestyksen taustalla on tuttu hahmo NHL-kehistä. Urallaan 1301 NHL-ottelua pelannut Sergei Gontsar toimii Penguinsin pakkien neuvonantajana.

Määtän ylisanoille ei ole tulla loppua, kun hän kehuu taitavaa venäläistä valmennuspuuhissa.

– Hänellä on ollut iso rooli. Sergei tietää paljon pelisysteemistä ja osaa auttaa pienissä jutuissa jäällä.

– Tiedän, että hän oli hyökkäyssuuntautunut pelaaja urallaan, mutta näkemys on hyvä myös puolustuksellisesti. Hän ei ollut isoin jätkä jäällä, mutta aina oikeassa paikassa.

Aina oikeassa paikassa. Kuulostaa aivan Olli Määtältä.

Katso lisää