Skip to main content

Määtän panos tarpeeseen Penguinsin pakistossa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kiekko ajautuu Pittsburgh Penguinsin puolustuspäätyyn, jonne ryntäävät perään Penguinsin puolustaja Trevor Daley ja Tampa Tampa Bay Lightningin hyökkääjä Ryan Callahan.

Callahan ajaa Daleyn kiekkokielellä sanottuna seinälle. Hän tuuppaa vähän käsillä, mutta mitään rikollista ei tapahdu.

Tällaisia tilanteita tulee pakille kauden aikana satoja. Joskus vaan sattuu huonosti. Nyt on se ilta.

Daleyn vasen jalka jää pahasti alle, ja hän jää makaamaan jään pintaan. Hän pystyy juuri ja juuri raahautumaan maalin eteen, mutta ei nousemaan enää jaloilleen.

Jos kiivaassa pudotuspelissä puolustaja jää pyörityksen aikana makaamaan jäälle, kyse on todella pahasta vammasta. Adrenaliinit jylläävät niin korkealla, että ihan pienestä he eivät jää konttausasentoon.

Huoltajat auttavat Daleyn vaihtoaitioon ja vievät kesken toisen erän suoraan pukukoppiin. Eikä Penguinsin luottopakki enää palaa kehiin todistamaan Tampan 4–3-voittoa.

Daley on ollut hyvä vahvistus Penguinsille, mutta voi hyvinkin olla, että hänen kautensa on pelattu.

Hyvillä joukkueilla on yleensä pätevä reservi. Pittsburghilla on varastossa mies, jonka ei pitänyt missään nimessä tässä vaiheessa kuulua siihen poppariosastolle.

Määtän kauteen tuli yllättävä käänne, kun Justin Schultz otti hänen paikkansa kesken konferenssifinaalien. Valmennus ei ollut tyytyväinen suomalaispakin esitykseen ensimmäisessä Tampa-ottelussa, jonka Lightning voitti 3–1.

Määttä kieltämättä teki merkkausvirheitä ja oli tavallista enemmän ulkona pelistä. Peliaikaa tuli vain 13.23, ja saldo jäi yhden miinuksen puolelle. Tuomion rajuus taisi yllättää silti hänet itsensäkin.

Määttä on harjoitellut ekstraa Penguinsin reservipelaajien kanssa ja pitänyt itseään vireessä, kuten ammattimiehen tässä tilanteessa kuuluukin.

Määttä joutui huilaamaan viikon Washington-sarjassa aivotärähdyksen takia. Hän sai kovan ja myöhästyneen taklauksen Brooks Orpikilta. Aivotärähdys ei ainakaan virallisen selityksen mukaan vaikuta enää hänen peliinsä.

– Ei ole tullut mitään takapakkia. Kaikki on kunnon puolesta ok. Pitää vaan olla valmiina, jos pääsee pelaamaan, Määttä kertoi Ilta-Sanomien jutussa perjantain aamujäiden jälkeen.

Kiivaassa pudotuspelitahdissa yksikin päivä voi muuttaa paljon. Määtän näkökulmasta neljäs konferenssifinaali oli sellainen muutenkin kuin Daleyn loukkaantumisen takia.

Määtän ottaminen takaisin olisi voinut käydä valmennuksen mielessä joka tapauksessa – sen verran tuuliajolla Penguinsin puolustus oli varsinkin ottelun alkupuolella.

Pakkipari Daley–Ben Lovejoy nappasi kaksi miinusta heti ensimmäisessä erässä. Takaiskut eivät toki olleet suoraan heidän munauksiaan, mutta varsinkin Lovejoyn pelissä oli paljon epävarmuutta. Kun Tampa Bay saa kiivaan kulmarallinsa käyntiin, kommunikoinnissa ja merkkauspelissä tuntuu olevan ongelmia.

Pittsburghin tyyliin kuuluu peluuttaa rightin puolen puolustajia oikealla ja leftin puolen pakkeja vasemmalla. Sitä taustaa vasten leftin mies Määttä uppoaisi hyvin suoraan Daleyn tilalle.

Määtän hyllytyksessä on Penguinsin kannalta hyvää, että Justin Schultz on päässyt takaisin pelirytmiin. Oma kysymyksensä on toisaalta Schultzin pelin kokonaistaso. Hän on lahjakas hyökkäyspään pakki, mutta turhan virhealtis ja heiveröinen puolustuspelissä.

Brian Dumoulinin ja Ian Colen asema pakistossa on sinetöity. Dumoulin on kauden aikana eniten kehittynyt Penguinsin puolustaja, ja Cole on näyttänyt tarpeellisuutensa oman maalin suojelussa.

Yksi ratkaisu olisi heittää Määttä ykköspakki Kris Letangin pariksi. Kaksikko on esittänyt kauden aikana hyviä otteita yhdessä. Roolijako on selvä: Letang kuskaa kiekkoa ja Määttä varmistaa.

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan on kehunut Määtän asennetta ja kilpailunhalua kauden aikana, mutta hyllytys antoi toista viestiä. Nyt hänellä on aika lunastaa sanansa takaisin.

Siirto popcorn-osastolle voi raastaa pahasti nuoren pelaajan itsetuntoa, mutta Määttä on kovaa tekoa.

Kausi on vielä pahasti kesken.

Katso lisää