Skip to main content

Maalivahdin vaihtaminen voi kääntää ottelusarjan

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Lännen neljättä finaaliottelua on pelattu vasta muutama vaihto, kun San Jose Sharksin suomalaishyökkääjä Joonas Donskoi pääsee tuttuun tyyliinsä pujottelemaan St. Louis Bluesin maalille.

Donskoi veivaa rystypuolelle ja yrittää ujuttaa kiekkoa Jake Allenin maaliin. Allen ei mene Donskoin miinaan, vaan työntää kylmän viileästi parisängyn kokoisen patjansa kiekon eteen.

St. Louis saa purettua paineen ja vie kiekon toiseen päätyyn.

Jääkiekossa puhutaan usein pienistä asioista. Yksi jääkiekko-ottelu on täynnä niitä pieniä asioita, jotka voivat kääntää koko pelin suunnan.

Donskoin tilanne oli yksi niistä. Jos Allen olisi ollut hermona ja ylipelannut tilanteen, San Jose olisi mennyt 1–0-johtoon ja murentanut entisestään ohutta Bluesin itseluottamusta. Ehkä San Jose olisi mennyt menojaan – eikä ottelusarjan 3–1-tilanteesta olisi enää ollut paluuta.

Kun ottelusarjassa alkavat asiat mennä vikaan, on reagoitava jotenkin. Joskus se on ketjujen sekoittaminen, joskus pelityylin vaihtaminen. Tai maalivahdin vaihtaminen.

St. Louis Blues tuli siihen pisteeseen kolmannen lännen finaalin jälkeen. Vaikka Brian Elliott ei ollut yksin syy San Josen ylikävelyyn, joukkue tarvitsi jotain uutta sytykettä.

Vaikka valmentaja Ken Hitchcock sanoi vielä harkitsevansa maalivahdin valintaa yön yli, todennäköisesti hän oli tehnyt päätöksen mielessään saman tien ottelun jälkeen.

Pittsburghissa on niin ikään kova maalivahtipohdinta käynnissä. Valmentaja Mike Sullivan vaihtoi neljännessä idän välierässä Matt Murrayn tilalle kolmanteen erään Marc-Andre Fleuryn, joka pelasi ensimmäiset minuuttinsa tämän vuoden pudotuspeleissä.

Vasta 21-vuotias tulokasmaalivahti Murray on hoitanut tonttinsa loistavasti sinä aikana, kun Fleury on toipunut aivotärähdyksen jälkioireista. Fleury on ollut pelikuntoinen jo pidemmän aikaa, mutta Murraytä ei ole yksinkertaisesti voinut ottaa maalilta hyvien otteiden takia.

Tilanne on ollut Penguinsin valmennukselle kinkkinen: luottaako loistavasti pelanneeseen tulokkaaseen vai ottaako kehiin veteraanimaalivahdin, jolla on vyöllä 99 pudotuspeliottelua.

Tästä lähtien Penguinsin valmennuksen päätös on helpompi. Jos Fleury liimaa kiekot, näyttää varmalta ja ennen kaikkea torjuu voittoja, hänellä on hyvä ratsastaa.

Jos Fleury katkeaa heti alkumetreillä, on vielä mahdollisuus palata Murrayhyn, joka on näyttänyt jo tasonsa kovimmalla mahdollisella näyttämöllä.

NBC:n analyytikko Jeremy Roenick huomautti, että Penguins teki heti kolme maalia, kun Fleury vaihdettiin kolmanteen erään maalille. Ei Fleury varsinaisesti itse maaleja tehnyt, mutta hänen paluullaan saattoi hyvinkin olla psykologista vaikutusta.

Kaikki Pengunsin pelaajat tietävät, että Murray aloitti pudotuspelit vain Fleuryn loukkaantumisen takia. Fleury on täysin eri maalivahti kuin vielä viisi vuotta, jolloin hän kantoi raskasta pudotuspeliepäonnistujan taakkaa. Hän on muovannut koko pelinsä uudelleen ja saanut joukkueen luottamuksen takaisin.

Penguins on ollut pitkään Sidney Crosbyn, Jevgeni Malkinin, Kris Letangin ja Fleuryn joukkue. Vanha jengi oli koossa taas. Ei muuta kuin höyry päälle ja isoa tavoitetta kohti.

St. Louisin tuskin vaihtaa seuraavaan peliin maalivahtia. Jake Allen päästi lopulta kolme maalia, mutta otti vastaavasti monia tärkeintä torjuntoja.

Blues on Dallasin tapaan mennyt koko kauden ikään kuin kahden ykkösmaalivahdin taktiikalla. Se voi olla vaarallinen tapa, mutta voi toki toimiakin – kahdella hyvällä ykkösveskarilla pärjää paljon paremmin kuin kahdella huonolla ykkösveskarilla.

On kumiukonvaihdolla muutakin kuin psykologista vaikutusta. Allen, 25, on veteraaniveskari Elliottia huomattavasti parempi kiekon kanssa.

St. Louis on ollut koko San Jose Sharks -sarjassa vaikeuksissa päätykiekkojen kanssa. Sharks on pystynyt heittämään päätykiekkoja paikkoihin, joista pakkien on niitä vaikea noutaa.

Allen pystyy pelaamaan kiekon kanssa kolmantena pakkina, mikä sananmukaisesti avaa

mahdollisuuksia. Elliott kyllä pysäyttää rännikiekot, mutta antaa pakin hoidella omat tehtävänsä ja siirtyy itse maalille. Hyökkääminen onnistuu niinkin, mutta hitaammalla tavalla.

San Jose Sharksin ja Tampa Bay Lightningin maalivahtitilanne on selkeämpi. Vaikka Sharksin Martin Jones vaihdettiin nelospelissä kesken kaiken pelistä, hän jatkaa seuraavassa matsissa.

Tampan Andrei Vasilijevski puolestaan saa väistyä heti, kun Ben Bishop on varmasti fyysisesti pelikunnossa.

Katso lisää