Skip to main content

Lucic valitsi Oilersin Connor McDavidin takia

Teksti Derek Van Diest / NHL.com

EDMONTON -- Vasen laitahyökkääjä Milan Lucic sanoi, että tilaisuus pelata keskushyökkääjä Connor McDavidin kanssa oli pääsyy siihen, että hän allekirjoitti perjantaina seitsemän vuoden sopimuksen nimenomaan Edmonton Oilersin kanssa.

Lucicin, 28, sopimuksen kokonaisarvo on 42 miljoonaa dollaria ja keskimääräinen kausiansio 6 miljoonaa dollaria. Lucic päässee pelaamaan vuoden 2015 NHL Draftin ykkösenä varatun McDavidin rinnalle Oilersin ykköskenttään.

Viime kaudella Los Angeles Kingsissä pelaamissaan 81 ottelussa Lucic teki 20 maalia ja 55 pistettä. Edmontonissa Lucicin pomona on jälleen Peter Chiarelli, joka oli Bruinsin GM Lucicin voittaessa Stanley Cupin Bostonin kärkiketjun laiturina vuonna 2011.

Connor McDavid, Lucic vastasi, kun häneltä kysyttiin suurinta syytä siihen, miksi hän valitsi uudeksi seurakseen juuri Oilersin.

– Sekä lojaaliuteni Peteriä kohtaan. Olin hänen kanssaan kahdeksan vuotta Bostonissa ja näin, mitä hän sai joukkueessa aikaan. Hän teki meistä mestareita.

– Jos puhutaan vielä McDavidista, niin minulla on nyt tilaisuus pelata maailman parhaisiin jääkiekkoilijoihin kuuluvan sentterin kanssa. Tiedän, että hän joutui olemaan viime kaudella kauan sivussa loukkaantumisen takia, mutta voin sanoa näkemäni perusteella, että hänen taitonsa ovat täysin samalla tasolla Crosbyn ja kumppaneiden kanssa.

– Tällaisia tilaisuuksia ei tarjoudu kovinkaan usein. Kun minulla on mahdollisuus pelata tuollaisen kaverin kanssa, tulevaisuuteni näyttää täällä valoisalta.

Oilers sijoittui 29. sijalle viime kauden runkosarjassa ja jäi rannalle pudotuspeleistä jo kymmenennen kerran peräkkäin. Chiarelli pestattiin Oilersin GM:ksi 24. huhtikuuta 2015 eli vain yhdeksän päivää sen jälkeen kun hän oli saanut potkut Bostonista. Hän on tehnyt joukkueeseen suuria muutoksia.

Keskiviikkona Chiarelli treidasi vuoden 2010 NHL Draftin ykkösen Taylor Hallin New Jersey Devilsiin. Vaihdossa Oilers sai ruotsalaispuolustaja Adam Larssonin. Chiarelli sanoi, ettei hän kaupannut Hallia siksi, että Lucicille oltiin tekemässä sopimusta.

– Hallin treidillä ei ole mitään tekemistä Lucicin sopimuksen kanssa. Milan kertoi minulle, että hän oli valinnut 12 seuran joukosta finalistit, joita hän lopulta harkitsi. Kyseessä oli hyviä joukkueita, joilla on johtoportaatkin kunnossa. Tärkeintä on se, että Milan haluaa voittaa. Olen nähnyt hänen voittavan ja tiedän, että hän on juuri se pelaaja, jota me tarvitsemme.

Lucic oli ensimmäinen Edmontonin perjantaina hankkimista vapaista agenteista. Oilers teki myös yhden vuoden ja 800 000 dollarin sopimuksen maalivahti Jonas Gustavssonin kanssa. Hänen odotetaan aloittavan tulevan kauden Edmontonin kakkosveskarina Cam Talbotin takana.

Lucicista tuli tavoitelluin rajoittamaton vapaa agentti, kun hän ei saanut aikaan uutta sopimusta Kingsin kanssa. Bruins kauppasi Lucicin Kingsiin kesäkuussa 2015 vaihdossa maalivahti Martin Jonesiin, puolustaja Colin Milleriin sekä ykköskierroksen varausvuoroon vuoden 2015 NHL Draftissä.

– Onhan tämä tietenkin merkittävä sopimus Edmonton Oilersin kannalta. Milan ja minä olemme vanhoja tuttuja. Hän on rehti tyyppi ja erinomainen ratkaisupelaaja. Hän saa täällä paljon muutoksia aikaan jo pelkällä pelityylillään ja johtajuudellaan. Olen tuntenut Milanin kauan ja nähnyt hänen kasvavan ihmisenä. Olen todella iloinen, että saimme hänet tänne, sanoi Chiarelli.

Oilersin edustajat kosiskelivat Lucicia pelaajamarkkinoiden avautumista edeltäneellä viikolla. He esittelivät Lucicille Edmontonin keskustassa sijaitsevan uuden jäähallinsa, Rogers Placen.

– Onhan se uskomaton halli. Onneksi pääsin tutustumaan siihen tiistaina. Seuran omistaja Daryl Katz tekee joukkueen, kaupungin ja fanien eteen todella merkittäviä asioita. Rogers Place on mielestäni tällä hetkellä koko urheilumaailman paras areena. Sekin oli yksi syy, miksi valitsin Oilersin, Lucic sanoi.

Lucic uskoo, että Chiarelli kykenee kokoamaan Edmontoniin voittavan joukkueen.

– Näin omin silmin, miten hän kokosi Bostonissa mestarijoukkueen kuin palapelin. On osattava tehdä oikeita siirtoja oikeaan aikaan ja löydettävä sopivia pelaajia. Luotan täysin siihen, että Peter pystyy samaan täällä Edmontonissakin.

Katso lisää