Skip to main content

Lindell Honkaa edellä pelipaikkataistelussa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Dallasin Euroopan kykyjenetsinnän päällikkö Kari Takko on tehnyt vuosikausia hyvää työtä ja kaivanut seuralle lahjakkaita suomalaispelaajia.

Jotenkin kuvioon sopii, että seuran molemmat maalivahdit Kari Lehtonen ja Antti Niemi ovat suomalaisia. Heidän lisäksi joukossa kytee paljon sinivalkoista tulevaisuuden voimaa.

Puolustajat Esa Lindell ja Julius Honka ovat urallaan hyvässä nousukiidossa. He alkavat olla siinä pisteessä, että NHL-paikka alkaa olla realismia. Yksinkertaista ei paikan ottaminen ole ikinä, mutta potentiaalia on varastossa.

Dallasin puolustuksen kärkikolmikon muodostavat John Klingberg, Dan Hamhuis ja Johnny Oduya.

Ruotsalaisnousukas Klingberg toimii kiekollisen pelin ja ylivoiman ykkösmoottorina. Dallas uskoi vakaasti vielä Hamhuisin kykyihin, vaikka ura kääntyi laskusuuntaan Vancouverissa. Hän pystyy parhaimmillaan tehokkaaseen kahden suunnan pakkipeliin. Oduya on takuuvarma suorittaja, jolla on tarvittavaa luisteluvoimaa.

Sen jälkeenkin alkaakin tulla vastaan puolustajia, jotka on mahdollista haastaa: Jordie Benn, Jamie Oleksiak, Patrik Nemeth ja varsinkin Stephen Johns.

Tehtävän tekee vaikeaksi se, että mainituilla puolustajilla on kaikilla taskussaan yhden suunnan sopimus. Se suoja on mahdollista murtaa, mutta ei keskinkertaisilla esityksillä. Suomalaisten on pakko osoittaa, että he ovat pelaajia, joihin Dallasin kannattaa panostaa.

Suomalaisten keskinäisessä kisassa Lindell lähtee pieneltä etumatkalta. Hän sai maistaa palan kakkua jo viime kaudella esiintymällä neljässä NHL-ottelussa Dallasin paidassa.

Lindellin otteita leimasi turha varovaisuus, mikä on toki ymmärrettävää. Nopeissa reagoinnissa oli pieniä ongelmia, mutta kokonaisuutena ei NHL-debyytissä ollut mitään hävettävää.

Lindell, 22, on osoittanut olevansa kärkipakkeja Liigassa ja AHL:ssä. Vyöllä on kahdet aikuisten MM-kisat. NHL on luonteva seuraava askel uralla.

Honka, 20, puolestaan valitsi eri reitin ja starttasi JYPin A-nuorista WHL:n Swift Current Broncosiin, jossa hän pelasi huippukauden 2013–14. Hän nakutti pakin paikalta 62 ottelussa komeat 56 pistettä. Kaksi viime kautta on kulunut Texas Starsin AHL-joukkueessa.

Lindell on ollut Suomesta katsottuna tunnetumpi pelaaja, mutta Pohjois-Amerikan medioissa Hongallekin on povattu kirkasta tulevaisuutta.

Lindell valittiin mukaan Suomen World Cup -joukkueeseen, mikä kertoo sekä hänen asemastaan suomikiekossa. Se status ei kuitenkaan paljon auta enää turnauksen jälkeen, kun NHL:n runkosarja pyörähtää käyntiin.

Lindelliä on verrattu Chicagon Blackhawksin Niklas Hjalmarssoniin. Se on hieno vertaus se.

– Hän on jämäkkä yleispuolustaja, jolla on ehdottomasti mahdollisuudet pelata liigassa ensi kaudella. Hän näkee kentän ja lukee peliä hyvin, Dallasin GM Jim Nill sanoi Dallas Newsissä.

Pelityyliensä puolesta suomalaiset voisivat olla vaikka valmis pakkipari. Lindell on vasen puolustaja, ja Honka pelaa lähtökohtaisesti rightin miehenä oikealla puolella.

Lindell on enemmän kahden suunnan puolustaja kuin Honka, jonka suurin vahvuus on pelinrakentelussa ja hyökkäyspelissä. Lindell on jykevämpi oman maalinedustan kamppailuissa, mutta Hongan luistelu on puolestaan silmiähivelevän kaunista ja vaivatonta.

Dallasin johto katsoo myös suomalaisten sopimustilannetta, kun he asettavat omia puolustajiaan keskinäiseen rankingiin.

Lindellin tulokassopimus päättyy jo ensi kaudella. Seura haluaa varmasti antaa näyttöpaikkoja saadakseen selville, onko suomalaisesta pidemmän ajan ratkaisuksi.

Hongan tulokassopimuksessa on puolestaan on ollut liukuma (entry-level slide) kaksi viime kautta. Näin ollen kolmen vuoden tulokasdiili päättyy varsinaisesti vasta 2019.

Honkakin saa varmasti tilaisuutensa kauden aikana ylhäällä. Jos Hongan loistavat purjehdukset tuottavat tulosta NHL-kehissäkin, häntä on vaikea pudottaa takaisin alas – kahden suunnan sopimuksesta huolimatta.

Katso lisää