Skip to main content

Lightningin Vasilevski on valmis kaikkeen

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Andrei Vasilevski ei ole kovin suuri mies, vain 176-senttinen, ja sen vuoksi hänen piti olla maalivahtina nopea. Hän oli riittävän nopea ja pelasi hyvän, kahdenkymmenen vuoden uran Neuvostoliiton ja Venäjän ykkös- ja kakkosliigassa. Hänen esikoispojastaan, Alekseista, tuli puolustaja ja hän on muutaman sentin isäänsä pidempi, mutta toisen pojan, Andrei nuoremman, kohdalla geenit jakaantuivat eri tavalla ja hänestä tuli 190-senttinen.

Hän oli eilen Lightningin maalivahti Stanley Cupin finaalissa.

Tampa Bay varasi hänet ensimmäisellä kierroksella 2012, ja sitä ennen hän oli jo ollut Venäjän sankari vuoden 2012 nuorten MM-kisoissa. Salavat Julajev Ufa oli jo ehtinyt varata hänet KHL:ään, ja kun isä vielä toimi Ufan juniorijoukkueen valmentajana, houkutus jäädä Venäjälle oli varmasti suuri.

Hän pelasi yhden kokonaisen kauden KHL:ssä, mutta siirtyi täksi kaudeksi Pohjois-Amerikkaan. Syksyllä hän kertoi muutostaan The Hockey Newsissa:

– Yritän kehittyä kaikessa, niin henkisesti kuin fyysisestikin. Ei ole helppoa olla NHL-maalivahti, koko ajan pitää olla valmiina kaikkeen, 20-vuotias venäläinen sanoi.

Todellakin, mutta ei hän varmaankaan silloin osannut aavistaa pelaavansa Stanley Cupin finaalissa yhdeksän kuukautta myöhemmin. Nyt hän on pelannut jo kahdessa ottelussa, joista toisen alusta lähtien. Ben Bishopin salainen vamma piti hänet sivussa neljännestä ottelusta, mutta vielä aamutreeneissä siitä ei ollut varmuutta, kun Vasilevski teki maalivahtivalmentajan kanssa vähän lisätreenejä. Kun käsky sitten kävi, hän oli valmis.

– Minusta se oli jännää. Olen hyvässä kunnossa, joten olin valmis pelaamaan, hän sanoi.

Hän sai otteluun pehmeän startin, sillä Lightning piti Chicagon aisoissa ja Blackhawks laukoi vain kahdesti kohti Tampa Bayn maalia. Toisessa erässä Chicago voitti laukaukset 12-8, mutta maalit menivät tasan 1-1.

– Minulla ei ollut paljon tekemistä ensimmäisessä erässä, se oli vähän niin kuin alkuverryttelyä, mutta samalla vaikeaa, kun tulee vain kaksi laukausta. Toinen ja kolmas erä olivat paljon hauskempia, Vasilevski totesi.

Hänellä oli hieman epäonnea Chicagon molemmissa maaleissa, mutta toisaalta, hänellä oli onni mukanaan muissa tilanteissa. Johnny Oduya ja Patrick Sharp laukoivat tolppaan, Kimmo Timonen ylärimaan.

Loppujen lopuksi Vasilevskille merkittiin 17 torjuntaa, mikä oli 89,5 prosenttia Chicagon 19 laukauksesta.

– Minun mielestäni hän todisti maailmalle sen, minkä me olemme tienneet koko ajan. Hän on määrätietoinen ja hyvä maalivahti ja hän on ollut aina tilaisuuden saadessaan valmis pelaamaan, Lightningin Brian Boyle sanoi.

– Hän on tehnyt hyvin töitä vaikka on ollut pitkiä jaksoja, jolloin hän ei ole pelannut lainkaan, enkä ollut siksi yllättynyt hänen pelistään nytkään. Jos on noin hyvin valmistautunut ei tarvitse olla hermostunut. Hän hoiti oman hommansa loistavasti.

Finaalisarja jatkuu lauantaina. Vielä ei ole tiedossa, kuka Lightningin maalia vartioi, paitsi, että kyseessä on huippuvahti.

Katso lisää