Skip to main content

Lightning tasoitti konferenssifinaalisarjan

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

TAMPA, Florida Tampa Bay Lightning voitti Pittsburgh Penguinsin maalein 4-3 perjantaina Amalie Arenassa pelatussa NHL:n itäisen konferenssin neljännessä finaalissa. Paras seitsemästä -järjestelmällä pelattava ottelusarja on nyt tasalukemissa 2-2.

Lightning aloitti vauhdilla, ja Ryan Callahan teki ottelun avausmaalin vain 27 sekunnin pelin jälkeen. Myös Adrej Sustr, Jonathan Drouin ja Tyler Johnson onnistuivat maalinteossa, ja Tampa johti ottelua toisen erän lopussa jo 4-0. Victor Hedman, Alex Killorn ja Nikita Kucherov saalistivat ottelussa kaksi maalisyöttöä mieheen.

Phil Kessel, Jevgeni Malkin ja Chris Kunitz toivat kolmannen erän kavennusosumillaan Penguinsin vielä maalin päähän.

Mitä tästä opimme: Lightning todisti jälleen sinnikkyytensä. Kun Penguins voitti ottelusarjan toisen ja kolmannen pelin, näytti siltä, että Tampan playoff-taival katkeaisi pian. Mutta Lightning tulikin otteluun aivan uudella ilmeellä ja esitti parasta peliään tässä ottelusarjassa, kunnes oli menettää johtonsa päätöserässä.

Hedman ryhtyi kaukalon herraksi heti kiekon pudottua jäähän. Callahanin maaliin ohjaama Hedmanin laukaus oli sille alkusoittoa. Drouin oli jättänyt taakseen virheensä, joka johti Penguinsin avausmaaliin kolmannessa pelissä. Nyt hän häiritsi hienosti alivoimalla läpiajoon päässeen Eric Fehrin laukausyritystä ja teki ylivoimamaalillaan tilanteeksi 3-0, kun toista erää oli pelaamatta 5:22.

Penguinsin tulokasmaalivahti Matt Murray päästi 30 laukauksesta neljä taakseen. Murray venyi tärkeisiin torjuntoihin ja piti joukkueensa hetken aikaa pelissä mukana, mutta Marc-Andre Fleury luisteli hänen tilalleen ottelun päätöserään.

Mitä tämä tarkoittaa Penguinsille: Penguins näytti saaneen jo Lightningin vapisemaan kahden edellisen ottelun voitollaan. Pittsburghilla oli paikka ottaa yliote sarjassa, mutta joukkue pelasi kaksi ensimmäistä erää huolimattomasti ja kurittomasti. Kolmannessa erässä Penguins sentään sai rivinsä kuntoon. Nyt edessä on pitkä sarja, ja Penguins-luotsi Mike Sullivanilla on edessään vaikea päätös: kumpi maalivahti aloittaa sunnuntaina pelattavan viidennen pelin?

Mitä tämä tarkoittaa Lightningille: Kolmannessa konferenssifinaalissa köykäisesti pelannut Lightning petrasi otteitaan ja tasoitti sarjan. Siihen tarvittiin kuitenkin hieman onneakin, sillä joukkue nosti päätöserässä jalkansa turhan aikaisin pois kaasupolkimelta.

Ottelun avainhetki: Lightning pääsi toisen erän puolivälin jälkeen pelaamaan ylivoimaa 2-0 johtoasemassa. Penguinsin puolustaja Kris Letang antoi poikittaista mailaa Tampan Alex Killornille ja sai kaupan päälle vielä toisen kaksiminuuttisen tilannetta seuranneesta pystypainista Brian Boylen kanssa. Lightning pääsi pelaamaan neljä minuuttia ylivoimalla, ja Drouinin osuman myötä Tampa johti ottelua pian jo 3-0.

Ottelun näkymätön sankari: Johnson sai kiekon suuhunsa alkulämmittelyssä ja joutui jättämään ottelun alun väliin ollessaan paikattavana. Hän palasi kaukaloon kasvoja suojaava häkki kypäräänsä kiinnitettynä, mutta vaihtoi häkin myöhemmin kokovisiiriin. Johnson teki ottelun voittomaaliksi jääneen osuman pari minuuttia ennen toisen erän loppua.

Mitä tapahtuu seuraavaksi: Viides konferenssifinaali pelataan sunnuntaina Pittsburghin Consol Energy Centerissä (klo 20 ET, ma klo 3 Suomen aikaa).

Katso lisää