Skip to main content

Lightning hyödynsi Penguinsin tekemät virheet

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH -- NHL:n playoffien kahdella ensimmäisellä kierroksella Pittsburgh Penguins päihitti vastustajansa nopealla suunnanmuutospelillään. Perjantaina pingviinilauma sai olla ottavana osapuolena ja maistaa omaa lääkettään, kun Tampa Bay Lightning voitti itäisen konferenssin ensimmäisen finaalin Consol Energy Centerissä maalein 3-1.

Lightning osoitti olevansa nopea joukkue, joka osaa hyödyntää tilaisuutensa. Alex Killorn teki ottelun avausmaalin läpiajosta, kun ensimmäistä erää oli pelaamatta reilu minuutti. Toisen erän lopussa Tampa pääsi hyökkäämään kolmella yhtä vastaan, ja Jonathan Drouin laukoi lukemiksi 3-0.

Penguins ei sen sijaan pystynyt hyödyntämään tilaisuuttaan, joka sille koitti, kun Lightning-maalivahti Ben Bishop loukkasi ilmeisesti vasemman polvensa avauserän puolivälin jälkeen. Pittsburghilla oli lukuisia paikkoja laukoa kiekko Tampan 21-vuotiaan kakkosveskari Andrei Vasilevskin taakse, mutta vain Patric Hörnqvist onnistui ylivoimalla vajaa minuutti ennen toisen erän loppua. Pittsburgh voitti päätöserän laukaukset 16-5, mutta Vasilevski kesti pingviinien rynnistyksen.

”Emme olleet tänään parhaimmillamme”, sanoi Penguinsin valmentaja Mike Sullivan. ”Emme pelanneet parasta peliämme, vaikka meidän pitäisi pystyä siihen menestyäksemme tässä vaiheessa kautta.”

Penguins käytti tilaisuutensa voittaessaan playoffien ensimmäisellä kierroksella New York Rangersin viidessä ottelussa ja toisella Washington Capitalsin kuudessa. Kun vastustaja teki virheitä, Pittsburgh iski välittömästi nopeilla vastahyökkäyksillä. Perjantaina Penguins oli se hutiloiva osapuoli, ja Lightningin taitavat pelaajat laittoivat pingviinit maksamaan virheistään.

”Kaikki heidän maalitilanteensa lähtivät nopeista suunnanmuutoksista”, sanoi Penguinsin maalivahti Matt Murray. ”Eivät he esittäneet mitään mullistavaa. Menetimme heille vain liikaa kiekkoja, joista he nopeana ja taitavana joukkueena pääsivät vikkelästi hyökkäyksiin. Annoimme heille nyt avaimet voittoon, mutta pystymme kyllä korjaamaan tilanteen.”

Jos Penguins ei pysty parempaan, sillä on varmasti vaikeuksia voittaa ottelusarja ja edetä Stanley Cup -finaaleihin ensimmäistä kertaa sitten mestaruusvuotensa 2009.

Lightning on tehnyt vaikutuksen etenemällä playoffeissa näin pitkälle ilman veritulpasta toipuvaa kapteeniaan Steven Stamkosia sekä kärkiparin puolustajaansa Anton Strålmania, joka on palaamassa jalkavamman jälkeen piakkoin tositoimiin. Kun Tampa voitti kahdella ensimmäisellä kierroksella Detroit Red Wingsin ja New York Islandersin, jotkut yrittivät viedä joukkueelta kunniaa väittämällä, että Tampalla oli helpompi tie konferenssifinaaleihin jo toisena vuonna peräkkäin.

Penguinsilla oli ehkä alkukierroksilla laadukkaammat vastustajat, Rangers sekä Presidents’ Trophyn voittanut Capitals, mutta Lightning todisti perjantaina, että se taistelee ihan oikeutetusti itäisen konferenssin voitosta.

Tampan ensimmäisen maalin pohjusti pitkällä syötöllään puolustaja Victor Hedman. Hän löi kiekon omasta päädystään laidan kautta vastustajan siniviivalla väijyneelle Killornille, joka karisti suomalaispuolustaja Olli Määtän kannoiltaan, ajoi maalille ja lirutti kiekon Murrayn längistä sisään.

”Tiesimme jo etukäteen, että Tampa pelaa hyvää suunnanmuutospeliä”, sanoi Sullivan. ”Meidän on oltava huolellisia kiekon kanssa ja kaksinkamppailuissa. Meidän on sijoituttava oikein, jotta vastustaja ei pääse ylivoimahyökkäyksiin. Jos saamme karsittua heiltä laadukkaat maalipaikat, meillä on paremmat mahdollisuudet voittoon.”

Lightningin kolmanteen osumaan johtanut tilanne lähti siitä, kun Pittsburghin puolustaja Brian Dumoulin menetti kiekon Tampan päädyssä. Kris Letang yritti haalia kiekkoa takaisin Penguinsille, mutta Valtteri Filppula sai lyötyä kiekon hänen ohitseen. Lightning pääsi salamannopeasti hyökkäämään kolmella yhtä vastaan. Ondrej Palat tarjoili lättysyötön poikittain Drouinille, joka pamautti limpun häkkiin oikeanpuoleisen B-pisteen tuntumasta.

”He pelaavat todella fiksusti”, sanoi Hörnqvist. ”He puolustavat tiukasti. Kun he sitten saavat kiekon, vastahyökkäys käynnistyy nopeasti. Näimme sen kolmannessa erässä. Olimme luomassa maalipaikkaa, mutta sitten menetimme kiekon. Tampa iski heti kolmella yhtä vastaan, ja kiekko oli neljän sekunnin päästä maalissa.”

Sullivan sanoi moneen kertaan, että Penguinsin on otettava tästä ottelusta opikseen valmistautuessaan maanantaina pelattavaan toiseen konferenssifinaaliin (klo 20 ET, ti klo 3 Suomen aikaa). Pittsburgh ei pelannut nyt yhtä intensiivisesti kuin Capitals-sarjassa. Penguins sai myös huomata, että taitava vastustaja hyödyntää kaikki sille annetut mahdollisuudet.

”Meidän on muodostettava parempi käsitys heidän pelityylistään”, sanoi Penguinsin kapteeni Sidney Crosby. ”Meidän on tultava peleihin paremmalla tuntumalla ja löydettävä omaan pelaamiseemme vielä uusi vaihde, jos haluamme voittaa.”

Katso lisää