Skip to main content

Lidströmillä on paljon kiireitä eläkkeelläkin

Teksti Cutler Klein / NHL.com

NHL.comin "Missä he ovat tänään?"-juttusarjassa esitellään huomattavia entisiä NHL-pelaajia, jotka muistelevat uraansa pelaajana ja kertovat elämästään jääkiekon jälkeen.

Nicklas Lidströmin lopetettua tarunomaisen jääkiekkouransa, jonka kohokohtiin lukeutuivat neljä Stanley Cup-mestaruutta Detroit Red Wingsissä, seitsemän Norris-palkintoa sekä NHL:n tähtien otteluun eli All Star-otteluun valituksi tuleminen 12 kertaa, hän tiesi, että seuraavaksi hänen oli sopeuduttava elämään ilman jääkiekkoa.

Häneltä meni siihen jonkin aikaa.

- Lopettamisen jälkeisten ensimmäisten kuukausien ajan tunsin jonkinlaista helpotusta, koska minun ei tarvinnut enää valmistautua uuteen kauteen. Minun ei ollut pakko harjoitella enää niin kovaa kuin mihin olin tottunut joka kesä, kertoi Lidström NHL.comille. - Joten se oli aika mukavaa. Mutta syksyn saapuessa jäin kaipaamaan jotakin. Luulen, että se johtui siitä, että olin tottunut pelaamaan jääkiekkoa niin pitkään. Olin aina mennyt harjoitusleireille ja osallistunut uuteen kauteen. Ensimmäisen parin vuoden ajan minulla oli sellainen tunne, että jäin aina kaipaamaan jotain syksyn tullessa.

46-vuotias Lidström on sittemmin sopeutunut uuteen elämäänsä lopetettuaan pelaajauransa vuonna 2012. Hän asuu vaimonsa ja neljän poikansa kanssa kotimaassaan Ruotsissa. Hänen kaksi vanhinta poikaansa Kevin ja Adam pelaavat jääkiekkoa huipputasolla, mutta kumpikaan ei tunne, että heidän olisi pakko matkia isäänsä kaukalossa.

- Minusta poikani yrittävät luoda oman pelityylinsä, sanoi Lidström. - Minulla on neljä poikaa ja vanhin heistä (Kevin) on puolustaja. Mutta kolme muuta pelaavat hyökkääjinä. He pelaavat eri pelipaikoilla ja he kaikki yrittävät luoda oman tyylinsä pelata jääkiekkoa - eivät välttämättä samalla tavalla kuin minä pelasin.

Lidströmiä pidetään yleisesti yhtenä kaikkien aikojen parhaista puolustajista ja hänen tilastonsa tukevat tuota uskomusta. Hän on kaikkien aikojen NHL-puolustajien tilastossa viidentenä pelatuissa otteluissa (1,564) ja kuudentena pisteissä (1,142), Ray Bourquen, Paul Coffeyn, Al MacInnisin, Phil Housleyn ja Larry Murphyn perässä. Kaikki mainitut puolustajalegendat ovat Hockey Hall of Famen jäseniä.

Lidström kutsuttiin Hockey Hall of Fameen vuonna 2015. Nyt muistellessaan 20 vuoden NHL-uraansa, jonka hän vietti kokonaisuudessaan Red Wingsissä, neljä Stanley Cup-mestaruutta jäivät hänen mieluisimmiksi muistoikseen.

- Cup-voitot ovat parhaita muistojani, etenkin viimeiset sekunnit jäällä ja voittoja seuranneet juhlinnat, hän sanoi. - Ne ovat hienoja muistoja ja sellaisia, jotka jäivät parhaiten mieleen. Muistan etenkin, millaista oli saada olla mukana Detroitissa järjestetyissä paraateissa, ja nähdä, miten onnellisia kannattajat Detroitissa olivat, kun he saivat mahdollisuuden juhlia meidän kanssamme.

Hän piti myös ensimmäistä, vuonna 1997 voittamaansa Stanley Cup-mestaruutta merkittävänä, sillä se oli Detroitin ensimmäinen 42 vuoteen.

- Olin mukana neljässä Stanley Cupin voittaneessa joukkueessa ja ne olivat kaikki omalla tavallaan erilaisia, hän sanoi. - Ensimmäinen oli tärkeä, koska edellisestä voitosta oli kulunut yli 40 vuotta. 2002 oli myös erityinen, koska voitin silloin Conn Smythen ja Norris-palkinnon samana vuonna. Sama asia myös vuonna 2008, jolloin minusta tuli ensimmäinen eurooppalainen NHL-joukkueen kapteeni, joka pääsi nostamaan Stanley Cupin käsivarsilleen. Kaikki mestaruudet olivat vähän erilaisia, mutta minun mielessäni ne kaikki olivat omalla tavallaan hienoja.

Puolustajan peli on muuttunut jonkin verran Lidströmin lopetettua. Vuonna 2011-12, Lidströmin viimeisellä kaudella, viisi eniten pisteitä tehnyttä puolustajaa teki keskimäärin 57.4 pistettä. Viime kaudella sama keskiarvo oli 68.6.

Näyttävää peliä pelaavat puolustajat, kuten Nashville Predatorsin P.K. Subban ja Ottawa Senatorsin Erik Karlsson omaavat loistavat pelitaidot hyökkäyssuuntaan. He tuovat vauhtia joukkueittensa hyökkäykseen siniviivalta käsin. Lidström sanoo, että uuden ajan puolustajien on oltava erittäin taitavia tällä uudella tilastoanalyysin ja korkeaoktaanisen hyökkäyspelin aikakaudella.

- Pelipaikka on minusta kehittynyt kiekollisten ja hyvin liikkuvien puolustajien suuntaan. Pakin on osattava antaa hyvä avaussyöttö omalta alueensa, mutta hänen on osallistuttava myös vastahyökkäyksiin tarvittaessa, hän sanoi. - Huipputason puolustajan on mielestäni oltava vahva luistelija ja erittäin hyvä liikkumaan luistimillaan. Minusta ne ovat asioita, jotka näet huippupuolustajissa nykypäivän jääkiekossa.

Nicklas Lidström viettää eläkepäiviään jääkiekosta valmentamalla poikiaan ja työskentelemällä omistamassaan omaisuudenhoitoyhtiössä. Hän on myös osakkaana kiinteistöyhtiössä. Tänä vuonna hän on toiminut jääkiekon World Cupiin valmistautuvan Ruotsin maajoukkueen neuvonantajana. Hän pelasi Tre Kronorin paidassa vuosien 1996 ja 2004 World Cup-turnauksissa ja on innoissaan päästyään jälleen mukaan.

- Odotan turnausta innokkaasti, hän sanoi. - Siitä tulee vähän erilaista tällä kertaa, koska osallistun istumalla pressiboxissa enkä ole jäällä. Helvetinmoinen turnaus tulossa. Maailman parhaat pelaajat osallistuvat siihen. Todella hauskaa saada olla mukana turnauksessa.

Lidströmin entinen joukkuekaveri Pavel Datsyuk jätti NHL:n tänä kesänä pelatakseen lähempänä kotiaan KHL:ssä. Lidström kunnioittaa Datsyukin päätöstä ja sanoo, että Datsyukin persoonassa on toinen, erilainen puoli jäällä nähtyjen "Magic Man"-taitojen ulkopuolella.

- Hänen kanssaan pelaaminen oli todella hauskaa, sanoi Lidström. - Hän oli niin taitava ja hän teki niin kovasti töitä. Se on helppo unohtaa joskus, mutta hän oli äärimmäisen kovasti töitä tekevä pelaaja maailmanluokan lahjakkuutensa ohessa. Hän osasi tehdä kaikki mahdolliset harhautukset ja hän pystyi pelaamaan taitopelaajana, mutta hän oli samalla myös yksi kovimmista työntekijöistä. Olen aivan varma, että suuri menestys seuraa häntä hänen jatkaessaan uraansa Venäjällä.

Alkavasta kaudesta tulee Red Wingsin viimeinen pelikausi vanhalla Joe Louis Arenalla, jota Lidström kutsui kodikseen koko peliuransa ajan. Hän sanoo, että vanhaa hallia tule ikävä, mutta samalla hän toivoo, että uudella Little Caesars Arenalla voidaan luoda sama intensiivinen tunnelma, joka aina vallitsi "The Joe":lla.

- Vanhalla Joe Louis Arenalla oli aina hieno tunnelma, sanoi Lidström. - Pelasin joissakin NHL:n vanhoissa halleissa, kuten Chicagossa, St. Louisissa ja Torontossa ja minusta The Joella oli samanlainen atmosfääri. Tottakai kotikaukalosta tulee suosikkipaikka, koska olet niin tottunut kaikkeen siellä. Nautin todella pelaamisesta The Joella. Sitä paikkaa tullaan muistelemaan kaiholla. Tiedän, että uudesta hallista tulee hieno uusi rakennus, mutta toivon, että sama sähköinen tunnelma ja hieno ilmapiiri, minkä me tunsimme aina The Joella voidaan tuoda myös sinne.

Nicklas Lidström viettää aikaa jääkiekon parissa joka päivä poikiensa ja Tre Kronorin kanssa, mutta se ei silti ole ihan sama asia kuin pelaaminen ja kilpaileminen jääkiekon tavoitelluimmasta palkinnosta.

- Vieläkin joskus tulee sellainen tunne, että minulla on ikävä olla osana joukkuetta ja mukana pelitilanteissa, jotka todella merkitsevät jotain, hän sanoi. - Muistan miten hauskaa oli olla osana sitä.

- Minulla on ikävä sitä tunnetta, kun sai olla osana jotain todella hienoa.

Katso lisää