Skip to main content

Lehkonen kehittynyt raakileesta ratkaisijaksi

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL on jäävuoren huippu. Sinne pääsevät vain pelaajat, jotka ovat valmiita antamaan kaikkensa jääkiekon eteen ja tavoittelemaan ammattilaisurheilun himotuinta pokaalia, Stanley Cupia. NHL:n lisäksi maailmassa on kuitenkin lukuisia muitakin hienoja jääkiekkosarjoja, jotka ovat täynnä taitavia ja lahjakkaita pelaajia. Jokainen heistä on matkalla jonnekin, omaa tietään. NHL.com/fi esittelee Kotikaukalossa-sarjassa mielenkiintoisia ilmiöitä ja ihmisiä NHL:n ulkopuolella.


Artturi ”Arsi” Lehkonen, 20, teki poikkeuksellisen ratkaisun syksyllä 2014. Hän jätti Suomen 96 liigaottelun kokemuksen jälkeen ja suuntasi kohti länsinaapuria.

Ensimmäinen kausi SHL:n huippujoukkue Frölunda Indiansin riveissä oli vielä hakemista, mutta tämä kausi on ollut menestys. Hän on ylittänyt 32 ottelussa jo viime kauden pistesaldon ja nakuttanut tehot 12+13. Lehkonen on sarjassa Växjön Tuomas Kiiskisen jälkeen toiseksi tehokkain suomalainen.

Frölunda on karannut kamppailemaan runkosarjan voitosta Skellefteån kanssa. Lehkonen on päässyt pelaamaan Ruotsin maajoukkueessakin pyörineiden Patrik Carlssonin ja Robin Figrenin kanssa.

– Hyvä setti on saatu kasaan. Välillä on paikkoja ihan törkeästi, mutta aina niistä ei vaan saada sisään, Lehkonen summaa.

Lehkonen on aina ollut kokoonsa nähden fyysinen pelaaja. Asenteen ja kamppailutaidon lisäksi kroppaan on tarttunut vuoden aikana silkkaa massaakin 2–3 kiloa. Nyt kisapaino on 81 kilon kieppeillä.

– Pelasin liigassa 72-kiloisena, eli aikamoinen riisikeppi olen ollut, Lehkonen naureskelee.

Lehkonen on oppinut ymmärtämään omien sanojen mukaan ruotsin kieltä ”95-prosenttisesti”. Ja ennen kaikkea hän on oppinut ymmärtämään, millaista on oikeasti ammattilaisjääkiekkoilijan elämä – kovaa mutta antoisaa puurtamista ison unelman eteen.

Hyökkääjä on myöntänyt suoraan, että hän oli Suomessa pelatessaan vielä täysin raakile jääkiekkoilijana.

Lehkonen harjoittelee Turussa ollessaan Sport Science Labilla, jonka edistykselliset systeemit ovat tuoneet lisää potkua jäälle. Frölundan oma fysiikkavalmentaja Per Enlund saa Lehkoselta niin ikään hyvät arvosanat.

– Enlund tietää paljon harjoittelusta ja siitä mitä jääkiekkoilija tarvitsee, mutta hän ei ole liian jääräpäinen. Kauden aikana on kovia jaksoja, mutta välillä ladataan akkuja.

Lehkonen kokee, että hänen luistelunsa on parantunut huomattavasti Ruotsissa. Treeneissä luistellaan paljon, ja Frölundan aktiivinen pelityyli tukee hyvin luistelun kehittymistä.

Perinteinen mielikuva ruotsalaisesta seurakiekosta on hyvinkin jarrutteleva ja varmisteleva. Lehkosen mukaan joukkueet pelaavat hyvin erilaisilla tyyleillä – osa peruuttelee, osa tulee kovaa päälle. Hän vertailee Skellefteån paineistavaa pelityyliä Frölundaan.

– Örebro on erittäin fyysinen joukkue, heitä vastaan on usein kovia taisteluita.

TuTon päävalmentajana työskentelevä isä Ismo Lehkonen on tunnettu kilpailullisesta luonteestaan. Ja samaa on tarttunut poikaankin.

Tavoitteet ovat paljon korkeammalla kuin Ruotsin pääsarjassa.

Lehkonen on edennyt isänsä opastuksella rauhallisesti mutta määrätietoisesti kohti NHL:ää. Artturi on Montreal Canadiensin toisen kierroksen varaus (55. pelaaja) vuodelta 2013.

Lehkonen haluaa pelata suoraan NHL:ssä kulkematta AHL-reitin kautta. Sen takia reisissä pitää olla potkua riittävästi ennen lennon varaamista Pohjois-Amerikkaan.

– Euroopassa on kuitenkin pirun kovia sarjoja, joissa pelaa kokeneita pelaajia. Katson, että on parempi pelata ainakin vuosi vielä täällä.

– Tällä hetkellä en olisi vielä valmis NHL:ään. Tarvitsen lisää kiloja, ja minun pitää kehittyä vielä paremmaksi pelaajaksi.

Hyvä esimerkki löytyy läheltä, viime kauden joukkueesta. Mattias Janmark lähti täksi kaudeksi Dallas Starsin organisaatioon, ja hän on pelannut ylhäällä koko kauden.

– Odonkin, että Janmark voi päästä pelaamaan ylhäällä, vaikka Dallasiin ei ole kaikkein helpoin murtautua. Hän treenasi kyllä todella kovaa koko kesän.

Montreal Canadiensissa on pelannut viime vuosina kärkiketjuissa paljon pienikokoisia hyökkääjiä. Pienempien pelaajien arvostaminen on lähtökohtaisesti hyvä asia, mutta se ei saa Lehkosta tuudittautumaan mihinkään.

– Montrealin pienemmät pelaajat ovat kuitenkin kovia taistelijoita. Vaatii kuitenkin kovaa luonnetta kamppailla kulmissa isoja pakkeja vastaan.

Lehkonen pelasi Suomen EHT-ryhmässä Venäjän turnauksessa, ja loppukauden tavoitteena on saada lisää maaotteluita vyölle.

CHL on ollut toinen hyvä piristysruiske kauteen. Frölunda on edennyt jo välieriin asti Davosia vastaan. Finaalipaikka on erittäin todennäköinen, sillä ensimmäisessä osaottelussa Frölunda rökitti Davosin 5–0.

– Harmi vaan, ettei yleisö ole löytänyt niihin peleihin, vaikka muuten meidän matseissa käy tosi hyvin porukkaa. Ehkä CHL:lle pitää antaa vähän aikaa, että yleisö syttyy.

Katso lisää