Skip to main content

Lars Eller innoissaan Capitalsiin liittymisestä

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

ARLINGTON, VirginiaLars Eller oli 21-vuotias sinkku, kun hänet ensimmäisen kerran kaupattiin St. Louis Bluesista Montreal Canadiensiin 17. kesäkuuta 2010.

Paljon on tapahtunut sitä kauppaa seuranneiden kuuden vuoden aikana, joten joukkueesta toiseen siirtyminen on hieman hankalampaa nyt, kun Washington Capitals hankki hänet 24. kesäkuuta kaupassa, jossa Montreal sai kakkosvuoron varauksen vuosille 2017 ja 2018. Erilaista on esimerkiksi se, että tällä kertaa Ellerin täytyy selittää 3-vuotiaalle tyttärelleen Sophialle, miksi he muuttavat uuteen kaupunkiin ja uuteen kotiin.

- Miten sen kertoo hänelle, 27-vuotias Eller ihmetteli tiistaina.

- Me muutamme. Meille tulee uusi koti. Hän näyttää nyt innostuneelta, mutta katsotaan, mitä tapahtuu, kun todella olemme uudessa kodissa. Se on ilman muuta iso muutos. Hän pyysi vaaleanpunaista huonetta, joten yritän antaa hänelle sellaisen.

Eller ja hänen vaimonsa Julie ovat kierrelleet Washingtonin alueella muutaman päivän ajan etsien sitä pinkkiä huonetta.

- Halusimme nähdä kaupungin ja yritämme löytää asunnon sekä tarhapaikan. Haluamme ylipäätään tehdä muutosta mahdollisimman sujuvan ja hoitaa kaikki nuo asiat alta pois ennen kuin kausi alkaa, Eller selitti.

Harjoitusleiri alkaa kahden kuukauden kuluttua, eikä Eller ole vieläkään täysin sisäistänyt kauppaa, mutta talojen katseleminen, koulupiireihin tutustuminen sekä uuteen kaupunkiin tutustuminen on saanut kaupan tuntumaan todellisemmalta.

- Kyllä se auttaa kauppaa tuntumaan konkreettisemmalta, hän myönsi.

- Kuudessa vuodessa Montreal alkoi tuntua toiselta kodilta, ja uudessa kaupungissa sekä uudessa seurassa on aina paljon uusia asioita. Tuntuu todella mukavalta, kun saa vastauksia joihinkin kysymyksiin, ja tottuu edes hieman kaikkiin uusiin asioihin.

Eller sai neuvoja puolustaja Karl Alznerilta, joka on kesän ajan Washingtonin alueella kuntoutumassa tyräleikkauksesta. Ja muiltakin uusilta joukkuekavereilta. Useimmat heistä asuvat Virginia pohjoisosissa ollakseen lähempänä Arlingtonissa sijaitsevaa joukkueen harjoitushallia.

- Kaupan jälkeen puhuin muutaman päivän sisällä joidenkin pelaajien kanssa, Eller kertoi.

- Juttelin T.J. Oshien kanssa, jonka tunnen St. Louisin ajoilta. Vietimme aika paljon aikaa yhdessä siellä, joten tunnen hänet hyvin. Lähetin tekstareita joillekin muille pelaajille. Itse asiassa Alex Ovetshkin oli ensimmäinen, joka tekstasi minulle. Se tuntui mukavalta, koska viesti tuli hyvin pian kauppojen jälkeen. Minut on otettu täällä avosylin vastaan.

Eller ei ole vielä keskustellut henkilökohtaisesti GM Brian MacLellanin tai valmentaja Barry Trotzin kanssa, mutta puhelinkeskustelujen perusteella hän tietää, että hänelle kaavaillaan sentterin paikkaa kolmosketjussa. MacLellan hankki Ellerin ja solmi heinäkuun alussa sopimuksen rajoittamattoman vapaan agentin Brett Connollyn kanssa siinä toivossa, että pelaajat vahvistavat kolmos- ja nelosketjua.

Noita ketjuja MacLellan halusi parantaa sen jälkeen, kun Capitals toukokuussa hävisi pudotuspelien toisella kierroksella Pittsburgh Penguinsille, joka lopulta nosti mestaruuskannun ilmaan kesäkuussa. Capitals menetti Jason Chimeran, joka siirtyi rajoittamattomana vapaana agenttina New York Islandersiin, mutta valtaosa runkosarjan voittaneesta ja ennätykselliset 56 voittoa pelanneesta joukkueesta on yhä koossa.

Eller pelasi 79 ottelua kaudella 2015-16 tehoin 13+13 ja on erittäin innoissaan siirtyessään Capitalsiin. Canadiens aloitti viime kauden vahvasti, mutta maalivahti Carey Pricen polvivamma sai joukkueen raiteiltaan ja pudotuspelit karkasivat käsistä.

- Täällä on niin paljon hyviä asioita, Eller sanoi.

- Mielestäni meillä on kaikki mahdollisuudet kamppailla Stanley Cupista. Joukkueessa on kaikki siihen tarvittavat osat. Kyse on ehkä vain siitä, että kaikki osuu kohdalleen oikeaan aikaan. Kokemuksesta voin sanoa, että on paljon hauskempaa pelata joukkueessa, jossa on totuttu voittamaan.

- Nautin todella ajastani Montrealissa ja opin siellä paljon, mutta olen tosi innoissani, kun liityn Capsin kokoonpanoon, käännän uuden lehden ja aloitan uuden jakson elämässäni.

Eller on jo jättänyt Canadiensin taakseen ja sanoo, ettei hän ole kiinnittänyt huomiota keskustelua herättäneisiin tapahtumiin, joita Montrealissa on riittänyt hänen lähtönsä jälkeen, kuten jättikauppa, jossa suosittu puolustaja P.K. Subban matkasi Nashville Predatorsiin ja Canadiens sai puolustaja Shea Weberin, tai vapaana agenttina olleen venäläishyökkääjä Alexander Radulovin kanssa tehty sopimus.

- Minä vedin jo töpselin irti, Eller huomautti.

Katso lisää