Skip to main content

Länsi: Näistä asetelmista kauteen

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

On aika katsoa, minkälaisten kysymysten äärellä Läntisen konferenssin joukkueiden seurajohdot ovat aivan harjoitusleirien alun kynnyksellä.

Pacific-divisioona

Anaheim Ducks

Ei Teemu Selännettä, ei Saku Koivua, ei Viktor Fasthia eikä Daniel Winnikiä.

Tämän vuoden harjoitusleiri on Ducksille hyvä muistutus siitä, kuinka paljon vuodessa ehtii tapahtua.

Nyt Anaheimiin tulee uutta verta, Ryan Keslerin ympärille rakentuu hyvä kakkosketju ja ehkä ruotsalaishyökkääjä Jakob Silfverberg nousee ketjuissa ylemmäs. Sami Vatanen taistelee paikasta auringossa.

Arizona Coyotes

Mikäpä olisi parempi signaali uudelle alulle kuin nimenvaihto? Phoenix Coyotes on historiaa, tervetuloa Arizona Coyotes.

Ryhmässä on pari mielenkiintoista nuorta pelaajaa, kuten Max Domi, Teemu Selänteen vanhan kaverin Tie Domin poika, sekä 21-vuotias saksalainen Tobias Rieder.

Coyotes avaa kautensa harjoitusotteluslla hallitsevaa mestaria, Los Angeles Kingsiä, vastaan.

Calgary Flames

Viime kaudella Calgary jäi konferenssissa toiseksi viimeiseksi, takanaan vain saman provinssin Edmonton Oilers.

Ehkä onkin hyvä testata Oilers ensimmäisessä harjoitusottelussa. Toivoakin on. Mikael Backlund on vasta 25, mutta jo kuuden kauden NHL-veteraani.

Jonas Hiller palkattiin ykkösveskariksi, mutta häntä kirittävät Karri Rämö ja Joni Ortio.

Edmonton Oilers

Oilersin kannattajat jaksavat toivoa, ja ensimmäistä kertaa pitkään aikaan joukkueella on sama valmentaja kahtena kautena peräkkäin ja ainakin Taylor Hall on julkisestikin ollut siitä iloinen. Harjoitusleirille ilmestyy tryoutille yllättävä pelaaja, nimittäin poliisina tunnettu Kevin Westgarth. Iiro Pakarinen lähtee ensimmäiselle NHL-leirilleen, tavoitteenaan pelipaikka ylhäällä. Se voi olla tiukassa.

Los Angeles Kings

Hallitsevan mestarijoukkueen pelaajien kesä on ollut lyhyt, ja Kings on muutenkin käynnistynyt runkosarjassa hitaasti – tämä kausi tuskin on poikkeus.

Perjantaina leirille kokoontuu seitsemän maalivahtia ja 58 kenttäpelaajaa, mutta mestareiden runko on kasassa ja siihen on vaikeaa murtautua.

GM Dean Lombardi luottaa omiin poikiinsa, eikä hän halunnut edes ostaa ulos Mike Richardsia, vaan piti hänen kanssaan pitkiä palavereita pelistä ja yritti siten antaa hänelle tarvittavan potkun takalistolle.

San Jose Sharks

Los Angelesin pohjoispuolella, San Josessa, tunnelma ei ole yhtä hilpeä.

Joukkueella ei juuri nyt ole kapteenistoa, vaan Joe Thornton ja Patrick Marleaukin saavat taistella kirjaimista leirillä. Myös ykkösmaalivahti Antti Niemen asema on vaakalaudalla.

Viime kaudella hän pelasi 64 runkosarjaottelua mutta oli vaikeuksissa pudotuspeleissä. Harjoitusleiri saattaa olla hänellekin odotettua tärkeämpi.

Vancouver Canucks

Uusi valmentaja, uusi maalivahti, uusi alku, mutta vuotta vanhempien Sedinien johdolla. Vancouverissa on hieman syytä huoleen, mutta toisaalta, uusi maalivahti Ryan Miller on huippuluokkaa, ja uusi valmentaja Willie Desjardins on voittanut AHL:ssä ja juniorisarjoissa. Canucks aloittaa leirinsä vuorilla, Whistlerillä, palaa kaupunkiin 22.9., ja pelaa ensimmäisen harjoitusottelunsa seuraavana päivänä.

Central-divisioona

Chicago Blackhawks

Monien asiantuntijoiden mielestä viimevuotinen konferenssifinaali Kingsin ja Blackhawksin välillä oli se, jossa mestaruus oikeasti ratkaistiin.

Chicagon ryhmä on pysynyt hyvin kasassa ja Patrick Kane ja Jonathan Toews ovat vasta 26 tällä kaudella – ja matkalla ylöspäin.

Teuvo Teräväinen yrittää napata paikan auringosta, mutta helppoa se ei ole, varsinkin kun Brad Richards siirtyi New Yorkista ulososton kautta Chicagoon.

”Teukan” ura saattaakin alkaa AHL:stä. Chicago muuten starttaa kauteen Notre Damen yliopistolta.

Colorado Avalanche

Nathan MacKinnon saanut kuutisen kiloa lihaksia kesän aikana, mikä tietää hankaluuksia vastustajien puolustajille. Joukkue on MacKinnonin ja Jarome Iginlan myötä vahvempi, vaikka Paul Stastny siirtyikin St. Louisiin.

MacKinnon ja muut testataan torstaina ja maanantaina puolet ryhmästä pelaa ottelun Ducksia vastaan Anaheimissa – puolet kotona.

Dallas Stars

Dallasissa ainakin luotetaan suomalaisiin maalivahteihin, sillä Kari Lehtosen lisäksi harjoitusleirillä kiekkoja torjuvat myös Jussi Rynnäs ja Henri Kiviaho.

Julius Honka teki vaikutuksen tulokasleirillä, mutta viime viikolla Starsin GM Jim Nill oli laittamassa jyväskyläläispuolustajaa Liigaan pelaamaan ”miesten sarjaa”.

Minnesota Wild

Suomalaisjoukkue on entistä suomalaisempi, kun Liigan viime kauden Kultaisen kypärän voittanut Michael Keränen teki Wildin kanssa kesällä sopimuksen. Niklas Bäckströmin pitäisi olla kunnossa, samaten nilkkavammastaan toipuneen Mikko Koivun.

Mikael Granlund on entistä valmiimpi ja Erik Haula kyttää paikkaa joukkueen kolmossentterinä. Wild harjoittelee kotihallissaan pari päivää ja pelaa sitten kaksi vierasottelua maanantaina ja torstaina, vastassa Jets ja Penguins.

Nashville Predators

Ensimmäistä kertaa seuran historiassa harjoitusleiriä ei vedäkään Barry Trotz.

Leirille saapuvista 57 pelaajasta 46:lla on sopimus Predatorsin kanssa, kuudella Predatorsin farmijoukkueen kanssa, yksi on koeleirillä ja neljä pelaajaa on seuran varauksia, joilla ei ole sopimusta.

Uudet keskushyökkääjät Mike Ribeiro ja Olli Jokinen tarjoavat uudelle valmentajalle Peter Laviolettelle hyvän pohjan.

St. Louis Blues

Blues halusi vahvistaa sentteriosastoaan ja onnistuikin siinä, kun Paul Stastny siirtyi Coloradosta St. Louisiin ja kun Jori Lehterä päätti viimeinkin siirtyä NHL:ään, kuusi vuotta sen jälkeen, kun Blues varasi hänet.

Suomalaisia leirillä on enemmänkin, sillä Lehterän ja 54 muun pelaajan lisäksi jäällä nähdään puolustajat Jani Hakanpää, Petteri Lindbohm ja Santeri Saari.

Winnipeg Jets

Jets on kutsunut leirilleen 50 pelaajaa, ja kuten muillakin seuroilla, leiri alkaa kuntotesteillä ja lääkärintarkastuksella.

Parina kautena suuri jännitys on kohdistunut Dustin Byfuglienin punnitukseen, mutta nyt hänen sanotaan olevan elämänsä kunnossa. Jetsin kokoonpanossa ei ole montaakaan etukäteen selvästi vapaata paikkaa, mutta sitä vartenhan harjoitusleirit järjestetään.

Katso lisää