Skip to main content

Laine ja Matthews pärjäävät parhaiden kanssa

Teksti Mike Morreale / NHL.com



Yhdysvaltojen keskushyökkääjä Auston Matthews ja Suomen Leijonien oikea laituri Patrik Laine, kaksi NHL Draftin ennakkoon rankattua huippuvarausta, näyttivät olevansa kuin kotonaan NHL-tason pelaajien kanssa sunnuntaina päättyneissä jääkiekon MM-kisoissa. Kisat pelattiin Venäjän Pietarissa ja Moskovassa.

Arizonan Scottsdalesta kotoisin olevan Matthewsin (188 cm, 88 kg) nimi on NHL:n oman kykyjenetsintätoimiston julkaiseman lopullisen rankingin kansainvälisten kenttäpelaajien Draft-listan ykkösenä. NHL:n vuoden 2016 varaustilaisuus järjestetään Buffalon First Niagara Centerissä 24-25. kesäkuuta. Matthews johti MM-kisoissa neljänneksi sijoittunutta USA:n joukkuetta maaleissa (6) ja ylivoimamaaleissa (3). Hän jakoi joukkueen ykköstilan Detroit Red Wingsin Dylan Larkinin kanssa pisteissä (9) 10 ottelussa. Hän laukoi kohti maalia 28 kertaa (laukaustarkkuus 21.43%). Hänet nimettiin yhdeksi USA:n kolmesta parhaasta pelaajasta turnauksessa, vaikka hän oli 18-vuotiaana kokoonpanon nuorin.

"Sain paljon oppia MM-kisoista ja pelaamisesta joitakin maailman parhaita NHL-pelaajia vastaan," sanoi Matthews kanadalaiselle TSN-urheilukanavalle. "Turnauksessa vastaan tuli kovan luokan pelaajia, jotka haastoivat minut nostamaan pelini seuraavalle tasolle. Oli hauskaa olla mukana."

Matthewsin suurin hetki turnauksessa tuli välierässä Tshekkiä vastaan, kun hän teki tasoitusmaalin toisessa erässä ajassa 1:27 ja ratkaisi ottelun voittomaalikisan kolmannella kierroksella USA:n voittaessa maalein 2-1. Hän pelasi joukkueen ykkösketjun sentterinä kisojen kolmessa viimeisessä ottelussa.

MM-turnaus päätti Matthewsin kauden, jonka aikana hän ansaitsi kannuksensa pelaamalla vanhempia ja enemmän kehittyneitä pelaajia vastaan Sveitsin NLA-liigassa, joka on Sveitsin paras ammattilaissarja. Hän teki 24 maalia ja 22 syöttöpistettä 36 ottelussa ja hän sijoittui toiseksi liigan arvokkaimmasta pelaajasta käydyssä äänestyksessä.

Hän oli myös mukana voittamassa USA:n pronssimitaleita alle 20-vuotiaitten maailmanmestaruuskisoissa. Hän oli turnauksen jaetulla kärkisijalla maaleissa seitsemällä täysosumalla yhtä monessa ottelussa. Hänelle kirjattiin kisoissa 11 pistettä, mikä oikeutti jaettuun ykkössijaan USA:n joukkueessa.

Laine (194 cm 94 kg) on kakkosena NHL:n kykyjenetsintätoimiston kesän varaustilaisuutta varten julkaisemalla kansainvälisten kenttäpelaajien lopullisella ranking-listalla. 18-vuotias tamperelainen oli MM-turnauksen nuorin pelaaja, mutta hänen osuutensa oli merkittävä hopeamitalit voittaneessa Suomen joukkueessa. Laine oli Leijonien paras maalintekijä seitsemällä täysosumalla, kolmella ylivoimamaalilla, ja 36 laukauksella kohti maalia. Hän jakoi joukkueen pistepörssin ykköstilan Minnesota Wildin Mikael Granlundin kanssa 12 pisteellä 10 ottelussa. Hänet valittiin kisojen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja parhaaksi hyökkääjäksi.

Laineen uran ensimmäiset miesten MM-kisat olivat täynnä hienoja hetkiä, mutta kaikkein parhaiten muistoihin jäänee hänen syöttönsä Florida Panthersin Jussi Jokisen maaliin semifinaaliottelussa isäntämaa Venäjää vastaan. Jokisen maali vei Suomen 2-1 johtoon toisessa erässä ottelussa, jonka Suomi lopulta voitti maalein 3-1. Laine piti kiekkoa hallussaan vasemmalla tolpalla ja tarjoili Jokiselle poikittaislätyn, joka lensi kolmen eri puolustavan pelaajan mailan yli laskeutuen suoraan kokeneen suomalaispelaajan mailan lapaan. Jokinen laukoi kiekon suoraan Laineen syötöstä maaliin Columbus Blue Jacketsin maalivahti Sergei Bobrovskyn selän taakse.

Kova fyysinen peli turnauksessa ei haitannut Lainetta. Kanadan kapteeni, Anaheim Ducksin Corey Perry jalkakamppasi häntä alkukierroksen ottelussa. Laine näytti satuttaneen tilanteessa, mutta hän palasi kaukaloon ja pelasi ottelun loppuun vahvasti.

"Ehkä he yrittivät saada minua suuttumaan, koska olen nuori, ja omasta mielestäni aika hyvä pelaaja," sanoi Laine ottelun jälkeisessä haastattelussa PostMedian toimittajille.

Patrik Laine päätti loistavan läpimurtokauden ensimmäisiin maailmanmestaruuskisoihinsa. Hän johti Tampereen Tapparan Suomen Liigan mestaruuteen ja voitti Jari Kurri-palkinnon, joka annetaan tunnustuspalkintona pelaajalle, jonka katsotaan toimineen näkyvimpänä johtohahmona joukkueensa tiellä kohti mestaruutta. Hän teki 10 maalia ja 15 pistettä 18 playoffottelussa. Runkosarjassa Laineelle kirjattiin 17 maalia, 33 tehopistettä ja 253 laukausta kohti maalia 46 ottelussa.

Hän oli myös Suomen joukkueessa, joka voitti alle 20-vuotiaitten maailmanmestaruuden. Hän teki 13 pistettä ja oli MM-turnauksen maalipörssin jaetulla kärkisijalla seitsemällä maalilla.

"Hänellä on loistava, loistava tulevaisuus edessään. Hän aikuistui paljon viimeisen kahden ja puolen vuoden aikana," sanoi Suomen päävalmentaja Kari Jalonen kansainvälisen jääkiekkoliiton sivuilla.

Matthewsin ja Laineen tiet kohtaavat jälleen NHL:n virallisella Scouting Combine-testileirillä, joka järjestetään Buffalon First Niagara Centerissä ja HarborCenterissä 30. toukokuuta - 4. kesäkuuta välisena aikana.

He saavat myös perjantaina kuulla mahdollisista valinnoistaan vuoden 2016 jääkiekon World Cupiin, kun Torontossa 17.9 - 1.10 pelattavan maailman parhaan jääkiekkoturnauksen lopulliset kokoonpanot julkaistaan. Matthews saattaa päästä Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueeseen, joka koostuu parhaista kanadalaisista ja amerikkalaisista pelaajista, jotka ovat 23-vuotiaita tai nuorempia 1. lokakuuta.

Laine saattaa pelata Suomen joukkueessa.

Katso lisää