Skip to main content

Islanders on valmis ottamaan seuraavan askeleen

Isles tähyää pidempään playoff-kevääseen Andrew Laddin ja Jason Chimeran avulla

Teksti Brian Compton @BComptonNHL / NHL.comin varapäätoimittaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen kausi on täynnä yllättäviä käänteitä ja kiemuroita. Seuraavat viisi merkittävää kysymystä saattavat määrittää, miten suoraan New York Islandersin tie kulkee kauden 2016-17 runkosarjassa.

Pystyykö Andrew Ladd tekemään 30 maalia?

Kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja Ladd, 30, hankittiin Islesiin, koska hänellä on voittajan ansioluettelo ja hänet voi laittaa jäälle lähes joka tilanteessa. Ladd on tehnyt viisi kertaa NHL-urallaan yli 20 maalia kaudessa, ja nyt hän päässee pelaamaan vasenta laitaa John Tavaresin ketjussa, mikä voi nostaa Laddin tehoja entisestään.

- Yritän vain pelata omaa peliäni aivan kuten ennenkin. Jos jäällä alkaa yrittää liikaa, silloin tulee ongelmia eivätkä asiat suju suunnitelmien mukaan. Jos saan pelata Tavaresin kaltaisen pelaajan kanssa, keskityn niihin asioihin jotka osaan tehdä hyvin. Hänkin tekee samoin, sanoi Ladd.

Onko Mathew Barzal valmis pelaamaan NHL:ssä?

Islandersin johtoporras ihastui Barzalin taitoihin ja työmoraaliin viime kauden harjoitusleirillä. Keskushyökkääjä Frans Nielsenin lähtö saattaa avata 19-vuotiaalle oven NHL:ään, jos hän antaa hyviä näyttöjä harjoitusleirillä. Barzal pääsi pelaamaan Islesin ykkösketjussa Laddin ja P.A. Parenteaun kanssa, kun Tavares pelasi Kanadan World Cup -joukkueessa.

- Ovathan ne isot hokkarit täytettäväksi, mutta otan päivän kerrallaan. Pelaanpa kenen kanssa hyvänsä, yritän keskittyä omaan peliini ja paiskin kovasti töitä, Barzal totesi Islandersin nettisivujen haastattelussa.

Onko Ryan Pulock valmis pysyvään rooliin puolustuksessa?

Torstaina 22 vuotta täyttävä Pulock väläytteli osaamistaan 15 runkosarjaottelussa viime kaudella. Playoffeissa hän teki yhden maalin ja syötti kaksi auttaessaan Islandersin etenemään pudotuspelien toiselle kierrokselle ensimmäisen kerran sitten vuoden 1993. Oikealta ampuvalla Pulockilla on hyvä laukaus, ja hänestä voi tulla tärkeä palanen Islandersin ylivoimamiehitykseen. Mutta puolustaja Denis Seidenberg teki yksivuotisen sopimuksen Islesin kanssa 28. syyskuuta, joten on selvää, että Pulockin on ansaittava pelipaikkansa aivan kuten viime kaudellakin.

- Sain mahdollisuuden tulla tänne ja päästä joukkuetovereiden kanssa sinuiksi. Sain hyviä harjoituksia alle ennen kuin tilaisuuteni koitti ja pääsin pelaamaan. Ensimmäinen NHL-ottelu oli tietenkin erityinen hetki urallani, Pulock kertoi.

Video: Pulock maalaa ylivoimalla

Pelaako Islanders myös tulevan kauden kolmella veskarilla?

Jaroslav Halak ei hihkunut riemusta, kun Islanders päätti pitää Thomas Greissin ja Jean-Francois Beruben kokoonpanossaan läpi koko viime kauden. Greissilla on sopimustaan vielä vuosi jäljellä, ja Berube solmi yksisuuntaisen sopimuksen Islesin kanssa 5. heinäkuuta. Berube pääsi pelaamaan viime kaudella seitsemässä NHL-ottelussa (kuusi starttia), ja hän janoaa varmasti lisää peliaikaa. Mutta jos Halak ja Greiss ovat terveitä, Islandersin GM Garth Snow saattaa kaupitella yhtä maalivahdeistaan ennen kuin kausi alkaa 13. lokakuuta.

Auttaako Jason Chimera Islandersia ottamaan seuraavan askeleen?

Chimera on jo 37-vuotias, mutta hän luistelee yhä kuin nuorukainen. Hän teki viime kaudella NHL-uransa ennätystä sivuavat 20 maalia ja auttoi Washington Capitalsin runkosarjan voittoon. Vasemman laitahyökkääjän tontilla pelaava Chimera teki Islandersin kanssa kaksivuotisen sopimuksen 1. heinäkuuta. Hänen odotetaan tuovan joukkueeseen nopeutta, santapaperia, johtajuutta ja hyökkäyspään tehoja.

- Tiedän, mikä toimii ja mikä ei. Olen pelannut pitkän uran, joten kokemuksestani on hyötyä playoffeissa. Pidän siitä, että meillä on neljä vahvaa kenttää, joilla pystymme pelaamaan suoraviivaista kiekkoa pudotuspeleissä. Kun peli pidetään yksinkertaisena, playoffeissa pääsee pitkälle. Muistelkaapa, miten meille kävi Washingtonissa. Meillä oli taitoa yllin kyllin, mutta emme koskaan päässeet playoffien toista kierrosta pidemmälle. Toivottavasti olen yksi niistä pelaajista, jotka pystyvät auttamaan Islandersin tuon rajan yli. Meillä on paljon nuoria kavereita, jotka ottavat varmasti seuraavan kehitysaskeleensa tänä vuonna. Olen todellakin innolla mukana tässä joukkueessa, Chimera sanoi.

Katso lisää