Skip to main content

Kutserov, kulmarallien kruunaamaton kuningas

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Osa Tampa Bay Lightning -henkisistä ihmisistä alkoi jo huolestua, kun Nikita Kutserov ei ollut osunut konferenssifinaalissa kertaakaan Pittsburgh Penguinsin verkkoon.

Ei tarvitse huolehtia enää.

Kutserov oli sankari viidessä idän finaalissa, kun hän tykitti kaksi maalia. Ja millä tavalla! Osumat olivat kuin tiivistelmä taidoista, jotka ovat nostaneet hänet yhdeksi pudotuspelien kuumimmista pelaajista.

Maali 1: kireä veto suoraan syötöstä, eikä Marc-Andre Fleuryllä ollut mitään mahdollisuuksia.

Maali 2: loistavalla liu’ulla maalin takaa ja ujutus vanhanaikaisella sisään. Tämä liike ei onnistu pelkästään käyrällä lavalla. Se vaatii hyvää luistelutaitoa, oivalluskykyä ja kropan hallintaa.

Hyvän illan kruunasi älykäs syöttö Tyler Johnsonin nimiin merkattuun voittomaaliin ylivoimalla.

– Me tiesimme, ettei hän (Fleury) ole pelannut hetkeen. Halusimme ampua vähän enemmän, kun näimme, että hän on epävarma, Kutserov sanoi ottelun jälkeen.

Kutserovin lausunnosta paistaa silkka itsevarmuus. Joku voisi sanoa, että ylimielisyys, mutta kutsutaan sitä kuitenkin tässä tapauksessa itsevarmuudeksi.

Kutserov on yksi suurimmista syistä siihen, minkä takia Tampa Bay Lightning on menossa toisena peräkkäisenä vuotena finaaliin. Jos otteet jatkuvat yhtä hyvänä, häntä voi pitää jopa vakavasti otettavana Conn Smythe -ehdokkaana.

Otteet näyttävät vain tiivistyvän, kun pelit kovenevat. Viime kaudella Kutserov oli pudotuspelien kolmanneksi paras pistemies Johnsonin ja Patrick Kanen takana.

– Hän on todistanut, ettei viime vuosi ollut onnenkantamoinen. Hän on todellinen ilonaihe valmentajalle, Jon Cooper totesi.

Ei mikään onnenkantamoinen tosiaankaan, sillä 22-vuotias venäläinen on tehnyt tehoja joka tasolla.

Totuttautuminen pohjoisamerikkalaiseen jääkiekkoon alkoi jo varhain, sillä hän liittyi kaudella 2012–13 Quebec Rempartsin QMJHL-joukkueeseen. Hän siirtyi pian Rouyn-Noranda Huskiesin joukkueeseen, jossa tulosta alkoi tulla: 27 ottelussa 53 pistettä.

Venäläinen siirtyi heti seuraavalla kaudella Tampan organisaatioon, mutta läpimurto tuli viime kaudella, kun hän jäi vain yhden maalin päähän 30 osuman rajasta runkosarjassa.

Kutserovin pieni koko ja ajoittainen pelin ulkopuolella seikkailu arveluttivat kykyjenetsijöitä kovista pisteistä huolimatta. Hän oli vuoden 2011 varaustilaisuudessa vasta 58:nneksi varattu pelaaja.

Riskitekijöitä oli scouttien mielestä paljon, vaikka hän nakutti 18-vuotiaiden kisoissa seitsemässä ottelussa ennätykselliset 21 pistettä.

Kutserovia käytetään vielä pitkään esimerkkinä jutuissa, joissa luetellaan pienikokoisia pelaajia, jotka ovat pystyneet murtautumaan NHL:n tähtiluokkaan. Tampa voi nyt tyytyväisenä nauttia, että muut joukkueet havaitsivat hänessä enemmän uhkia kuin mahdollisuuksia.

Kutserovin otteissa on paljon samaa kuin Detroid Red Wingsin Gustav Nyquistissa: NHl-mittarilla pienikokoinen pelaaja, jonka luisteluasento on loistava. Reisissä on paljon potkua, mikä näkyy lähtökiihdytyksessä. Luistelun kruunaa hyvä liuku, joka pitää vauhdin korkealla pitkänkin vaihdon lopulla.

Ja ne kulmapyörähdykset.

Varsinkin Pittsburghin isokokoisilla puolustajilla Ian Colella, Ben Lovejoyllä ja Brian Dumoulinilla on vaikeuksia pysyä kulmissa liukkaan Tampan hyökkääjän perässä, kun hän lyö liinat kiinni, painaa painopisteen alas ja vaihtaa suuntaa.

Kun vielä hyvin liikkuva Trevor Daley on pois Penguinsin puolustuksesta, Kutserov ja kumppanit pääsevät röyhimään entistä vapaammin Penguinsin puolustusalueella. Eikä se tiedä hyvää Pittsburghin lähitulevaisuudelle – oli maalissa kuka tahansa.

Suomalaiset pääsivät juhlimaan välierissä voittoa Venäjästä MM-kisoissa. Syksyn World Cupissa on yksi pala lisää purtavana.

Ettei totuus unohtuisi, Olli Määttä pääsee kesän jälkeen uudelleen suitsimaan Kutserovin kulmaralleja.

Katso lisää