Skip to main content

Kun väki vähenee, pidot paranee

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Pudotuspelien ensimmäinen kierros on kiekkojännäreiden unelma, kun joka ilta pelataan monta tiukkaa ottelua. Sarjan heilahtelevat laidasta laitaan ja jännitys on huipussaan.

Konferenssifinaalit lienevät kuitenkin vieläkin parempaa aikaa, kun joukkueet paranevat ja panokset kovenevat.

Tässä katsaus ottelupareihin.

Anaheim Ducks - Chicago Blackhawks

Joko Anaheimin Ducksin reitti konferenssinsa finaaliin on ollut äärimmäisen helppo tai sitten joukkue on todella vahva. Tai molempia. Ducks on kuitenkin pelannut kevään pudotuspeleissä vain yhdeksän ottelua, voitettuaan ensimmäisellä kierroksella Winnipeg Jetsin suoraan neljässä ottelussa ja hävittyään toisella kierroksella Calgarylle vain kerran.

Ducksin ykkösketju on ollut odotetun vahva. Corey Perry johtaa pudotuspelien pistepörssiä (yhdeksän ottelua, 14 tehopistettä) ja on jäänyt ilman pisteitä vain kahdessa ottelussa. Ryan Getzlaf, joukkueen kapteeni, on tehnyt 12 pistettä.

Ducksin tilannetta parantaa kuitenkin tänä vuonna materiaalin leveys ja varsinkin kakkosketju (Ryan Kesler, Matt Beleskey ja Jakob Silfverberg) on ollut kultaakin kalliimpi, sillä sekin on tehnyt tähän mennessä jo 12 maalia.

Maalivahtiosastolla Frederik Andersen on osoittanut olevansa riittävän hyvä viemään joukkueensa loppuun saakka.

Toisaalta, hänen ei ole tarvinnut kohdata Patrick Kanea ennen kuin nyt. Blackhawksin taival on ollut vähintään yhtä komea kuin Ducksin, sillä Chicago kukisti ensimmäisellä kierroksella suuren suosikin, St. Louis Bluesin, kuudessa ottelussa ja pudotti sitten Minnesota Wildin suoraan neljässä matsissa.

Chicagolla oli pieniä ongelmia maalivahtipelinsä kanssa pudotuspelien alussa, kun ykkösvahti Corey Crawford joutui penkin päähän Blues-sarjassa ja Scott Darling napsi pari tärkeää voittoa. Saman sarjan lopussa he vaihtoivat paikkoja uudelleen, ja nyt Crawford ei enää irrottanut otettaan. Hänen torjuntaprosenttinsa Wild-sarjassa oli 94,7 ja päästettyjen maalien keskiarvonsa 1,75. Jos hän pelaa Ducksia vastaan yhtä hyvin on Chicago vahvoilla.

Blackhawksilla on myös laittaa omia supertähtiä Perryä ja Getzlafia vastaan. Patrick Kane ja Jonathan Toews ovat voittaneet kaksi Stanley Cupia viiden viime kauden aikana ja he tietävät, kuinka homma hoidetaan. Kane on pistepörssin kakkosena, vain pisteen Perryn takana. Hän on nyt kovassa iskussa tehtyään Wildia vastaan neljässä ottelussa viisi maalia.

Tiedossa on titaanien taisto.

Veikkaus: Anaheim finaaliin otteluvoitoin 4-3.

New York RangersTampa Bay Lightning

Tampa Bay Lightningin ensimmäisestä ja toistaiseksi ainoasta Stanley Cup –voitosta on kulunut yksitoista vuotta. Nyt GM Steve Yzerman on kasannut joukkueen, joka voi realistisesti asettaa mestaruuden tavoitteekseen. Joukkueella on huippumaalivahti (Ben Bishop), hyvä puolustus, jonka lukkoina häärivät Anton Strålman ja Victor Hedman, ja hyökkäys, joka saattaa olla jopa liigan vaarallisin.

Se saattaa kuulostaa liioittelulta, mutta pitää muistaa, että Tampa Bay teki eniten maaleja runkosarjassa ja on pudotuspeleissäkin tehnyt 34 maalia 13 ottelussa, mikä on Itäisessä konferenssissa eniten ottelua kohden. Ja mikä erikoisinta, Steven Stamkos on tehnyt vain kolme maalia.

Detroitin ja Montrealin puolustusten suurin murheenkryyni olikin Nikita Kutsherovin, Onderj Palatin ja Tyler Johnsonin pitäminen kurissa, mutta ”kolmoset” iskivät 13 ottelussa 17 maalia.

Toisaalta, New York Rangersilla on maalivahti Henrik Lundqvist. King Henrik ei ole tottunut häviämään ratkaisuotteluita, eikä hävinnyt sitä Washingtoniakaan vastaan.

Rangers on pelannut kaksitoista pudotuspeliottelua, kaikki ovat päättyneet maalin erolla ja peräti kahdeksan on päättynyt 2-1. Tämä joukkue tietää, kuinka pelata kovien paineiden alla, eikä sen merkitystä kannata aliarvioida. Chris Kreider ja Derick Brassard ovat joukkueen parhaat maalintekijät viidellä osumallaan. Vahvasti seitsemännessä ottelussa pelanneella Rick Nashilla lienee pieniä maalintekopaineita.

Tampa Bay voitti kuitenkin kaikki kolme joukkueiden keskinäistä kohtaamista runkosarjassa ja Lundqvistin torjuntaprosentti niissä oli 82,3. Ehkä se kummittelee ruotsalaisvahdin mielessä.

Rangers on nyt lähellä toista peräkkäistä finaalipaikkaansa, ja konferenssifinaalissa pelaa hyvin nälkäinen joukkue.

Veikkaus: Rangers jatkoon otteluvoitoin 4-3

Katso lisää