Skip to main content

Kumpi pettyy, Lundqvist vai Ovetshkin?

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Se parhaiten nauraa, joka viimeksi nauraa. New York Rangersin ja Washington Capitalsin välisessä sarjassa nauru on maittanut molemmille joukkueille, mutta nyt puntit ovat tasan, ja vain yksi jatkaa matkaa kohti konferenssifinaalia.

Alexander Ovetshkin oli huomion keskipisteessä sarjan alussa, varsinkin, kun hän kävi ensimmäisessä ottelussa tekemänsä maalin jälkeen tokaisemassa Rangers-vahti Henrik Lundqvistille, että “koko sarjan tulee, koko sarjan ajan”.

Aivan koko sarjan ajan Ovetshkin ei ole päässyt masentamaan ruotsalaisvahtia, joka varsinkin kuudennessa ottelussa ratkaisi ottelun Rangersin eduksi. Lundqvist torjui 42 kertaa, kun Rangers voitti ottelun 4-3.

– [Lundqvist] oli ehdottomasti ottelun ratkaisupelaaja, Rangersin valmentaja Alain Vigneault totesi.

Ovetshkin puolestaan ei ole tehnyt pistettäkään neljässä viime ottelussa.

Rangersille seitsemännen ottelun pelaaminen on tuttu juttu, viime kaudella joukkue eteni Stanley Cup-finaaliin pitkän reitin kautta, sillä ainoastaan konferenssifinaali Montreal Canadiensia vastaan ratkesi jo kuudessa ottelussa. Toissakaudella ja sitä edellisellä kaudella Rangers pudotti juuri Washingtonin jatkosta voittamalla seitsemännen ja ratkaisevan ottelun, vuonna 2013 ensimmäisellä kierroksella, ja 2012 toisella kierroksella.

Ovetshkinille tiedossa on uran yhdeksäs ratkaiseva ottelu. Kahdeksasta edellisestä ottelusta Capitals on voittanut kolme. Washington on viimeisten 30 vuoden aikana hävinnyt yhdeksän sarjaa, joita se on johtanut 2-0 tai 3-1.

– Lueskelin tilastoja ja tiedän, että organisaation saldo ei ole kovi hyvä, se on ihan totta, mutta me voimme tehdä siihen muutoksen. Eikö nyt ole meidän vuoromme, Capitalsin valmentaja Barry Trotz sanoi.

– Historia pitää kirjoittaa itse.

Historiaa Capitalsin pitää tehdä pelaamalla, ja voittamalla. Kapteeni Ovetshkin uskoo joukkueeseensa ja hän kertoi toimittajille, että Capitals nousee ja voittaa sarjan ja pelaa Montrealia tai Tampa Bayta vastaan konferenssifinaalissa.

– Minusta johtajat toimivat juuri noin, he sanovat, mitä pitää tehdä ja osoittaa suunnan. Minä arvostan ihmisiä, jotka ovat niin rohkeita, että uskaltavat sanoa niin.

– Mutta toisaalta, hei, mitä muuta pelaajan voi odottaakaan sanovan? Juuri sellainen asenne pelaajilla pitääkin olla, muuten voi jäädä kotiin.

Rangersin puolella Ovetshkinin kommentteihin ei otettu kantaa. Vigneault totesi uskovansa molempien joukkueiden pelaajien haluavan voittaa.

Tiedossa on kova taistelu myös kahden maalivahdin välillä. Sekä Braden Holtby että Henrik Lundqvist ovat olleet erinomaisia, ja kun erot ovat pienet, ottelu saattaa ratketa toisen maalivahdin pieneen virheeseen.

Rangers on pelannut tällä kaudella 11 pudotuspeliottelua ja kaikki ovat päättyneet maalin erolla. Peräti seitsemän on päättynyt 2-1.

Tuloksella ei nyt ole merkitystä, 12 maalin erolla päättyvät ottelukin kelpaa Rangersille, kunhan tuloksena on kahdeksas voitto, ja paikka konferenssifinaalissa. Ovetshkinille eteneminen toiselta kierrokselta jatkoon olisi uran paras saavutus.

Katso lisää