Skip to main content

Kumpi on kovempi: Ovechkin vai Patrick Kane?

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Kumpi herättää enemmän pelkoa saadessaan kiekon lapaansa, Chicago Blackhawksin oikea laituri Patrick Kane vai Washington Capitalsin vasen laituri Alex Ovechkin?

Tuota kysymystä voidaan käyttää mahtavana väittelyn avauksena kaveriporukassa. Tai jos halutaan saada vielä viihdyttävämpiä vastauksia, laitetaan Chicagon ja Washingtonin fanit samaan tilaan, esitetään tuo kysymys, ja jäädään kuunteleman miten kovaääninen debatista tulee.

Emme halunneet astua tuolle alueelle ollenkaan, joten esitimme saman kysymyksen eri puhelinhaastattelujen yhteydessä Hall of Famen jäseneksi kutsutulta entiseltä puolustaja Scott Stevensiltä ja entiseltä NHL-maalivahti Brian Boucherilta. Molemmat työskentelevät nyt NHL- kanavan palveluksessa. Arvelimme, että heidän näkökulmansa voisi olla kiehtova, ottaen huomioon, että kumpikin heistä oli aikaisemmin pelaaja, jonka päätehtävä oli estää tähtipelaajien maalinteko.

Kysymyksen merkitys on myös tärkeä ja ajankohtainen siksi, koska Kanen Blackhawks ja Ovechkinin Capitals pelaavat toisiaan vastaan sunnuntaina United Centerissä. Tästä ottelusta voi tulla Stanley Cupin finaalisarjan ennakkoesitys, etenkin niitten pelaajakauppojen jälkeen, jotka GM Stan Bowman teki tällä viikolla kokoonpanoaan parantaakseen.

Tämän lisäksi sekä Kane, että Ovechkin ovat pelaamassa omia, eri tavalla ilmiömäisiä kausiaan.

Kane on NHL:n pistepörssin ykkönen 84 pisteellään, mikä luultavasti tekee hänestä ylivoimaisen voittajasuosikin Hart-palkintoon tässä vaiheessa kautta.

Ovechkin on jälleen liigan paras maalintekijä 40 maalillaan, millä hän on noin 55 maalin vauhdissa jos hän pelaa kaikki 22 Washingtonin jäljellä olevaa ottelua. Se tekisi hänestä Rocket Richard-palkinnon voittajan kuudennen kerran - neljännen kerran peräkkäin - ja 50 maalin rikkojan jo seitsemännen kerran.

Luke Adam

PATRICK KANE

Kausitilasto
MAALIT: 35 | SYÖTÖT: 49 | PTS: 84
O: 63 | +/-: 0
2

Kaiken tuon huomioonottaen, Stevensillä ja Boucherilla oli kysymykseen sama vastaus. Kumpikaan ei edes epäröinyt. He jopa antoivat kumpikin saman perustelun.

"Patrick Kane," sanoi Stevens. "Miksi? Hän on parempi syöttäjä kuin Ovechkin."

OK, paneutukaamme kysymykseen vielä syvemmin.

Miksi Kanen syöttötaito tekee hänestä vaarallisimman pelaajan kiekon kanssa kuin Ovechkin, jolla on luultavasti paras laukaus koko liigassa? Ehkä paras laukaus sitten Brett Hullin parhaitten päivien.

"Kane on ns. vaeltaja," sanoi Stevens. "Hän on niin loistava mailankäsittelijä, ehkä paras koko liigassa pitäessään päänsä pystyssä, ja hän osaa löytää vapaata jäätä. Hän osaa kadota näkyvistä ja sitten häntä on vaikea löytää. Mutta Ovechkin, tiedän missä hän tulee olemaan.¨

Boucher meni yhden askeleen pitemmälle, sanoen, että Kanen syöttötaito vetää vertoja hänen laukaisutaidoilleen, minkä vuoksi Boucher pitää Patrick Kanea kaksikon vaarallisempana pelaajana.

"Häntä vastaan on pakko pelata rehellisemmin, koska joudut puolustamaan myös ottaen huomioon, että hän osaa löytää ketjukaverinsa syötöllään," sanoi Boucher. "Jos odotat Ovechkinin syöttävän, hän tulee menemään menojaan."

"Kun Ovechkinilla on kiekko mailassaan en koskaan ajattele hänen yrittävän rakentaa peliä tai syöttää kiekkoa jollekin toiselle. Ajattelen, että hän etsii aluetta, jolle hän voi siirtyä käyttääkseen laukaustaan. Hän osaa ampua kesken potkun. Hän osaa ampua maskien läpi. Hän ei epäröi käyttää mitä laukausta tahansa. Siksi hän merkkauttaa useimmissa otteluissa kahdeksan laukausta vastustajan maalia kohti."

"Et koskaan pysty ennustamaan koska Kane laukoo. Et voi tietää sitä. Et tiedä, koska häneltä tulee laukaus ja koska syöttö, joten on oltava varautunut kaikkeen häntä vastaan pelatttaessa. Siksi hän on todella hankala vastustaja."

Ennen kuin kukaan ajattelee, että keskustelu on vajoamassa Ovechkinin haukkumiskokoukseksi, koska Stevens ja Boucher eivät pidä häntä yhtä monipuolisena kuin Kane on, muistakaamme, ettei kumpikaan heistä haluaisi nähdä kiekkoa Ovechkininkaan mailassa jos he olisivat pelaamassa tätä vastaan.

Boucher, kuten saatat muistaa, joutui Ovechkinin uhriksi tämän tulokaskaudella. Se on maali, josta Brian Boucher puhuu vastahakoisesti, ja jonka hän muistaa elävästi.

He arvostavat ja ihailevat Ovechkinin laukausta ja maalintekotaitoa. Ja tällä kaudella heidän arvostuksensa ja ihailunsa Ovechkinin pelaamista kohtaan on vahvistunut myös hänen halukkuudestaan sopeutua uuteen pelitapaan auttaakseen Washingtonia voittamaan otteluja.

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz ja omistaja Ted Leonsis ovat sanoneet useampia kertoja tällä kaudella, että Ovechkin välittää vain Stanley Cupin voittamisesta. Henkilökohtaiset saavutukset ja yksittäisille pelaajille annettavat palkinnot eivät merkitse hänelle mitään juuri nyt. Stevens ja Boucher sanovat tämän heijastuvan Ovechkinin pelissä.

"Hän pelaa yhä uransa parasta aikaa, mutta hän tietää ikkunan alkavan sulkeutua," sanoi Stevens. "Hän ei halua olla yksi niistä kavereista, joilla oli mahtava peliura, mutta ei Stanley Cup-mestaruutta."

Tuo motivaatio, tai kypsyminen, on saanut Stevensin ja Boucherin vakuuttuneiksi siitä, että ne päivät jolloin Ovechkinia haukuttiin pelaajaksi, joka haluaa vain poimia rusinat pullasta odottamalla syöttöä punaviivalla tai vetelehtiä hitaasti takaisin puolustusalueelle, ollen samalla pahasti miinuspelaaja, ovat eilispäivää.

Ovechkinin plus/miinustilasto oli 35 astetta pakkasen puolella hänen tehtyään 51 maalia kaudella 2013-14. Tällä kaudella hän on plussan puolella luvulla plus 24. Trotz lähettää hänet jäälle tiukkojen ottelujen viimeisellä minuutilla, etenkin Capitalsin ollessa maalin johdossa ja pelatessa viidellä kuutta vastaan.

"Ja hän pelaa tilanteen oikein," sanoi Stevens. "Hän ei yritä vain maalilaukausta. Jos hän saa mahdollisuuden ja vastustajajoukkue pelaa rikasta ja köyhää, hän käyttää tilanteen hyväkseen, mutta hän pelaa viisaasti. Hän pelaa voitosta. Hän ei pelaa omia tilastoja ja pisteitään ajatellen. Siinä on iso ero."

Stevens ja Boucher näkevät ison eron myös Kanen pelissä. He näkevät siinäkin pelaajan kypsymisen.

"Näen halun dominoida jokaikistä vaihtoa." sanoi Boucher.

Se on tehnyt Kanesta vaarallisen pelaajan jokaisessa ottelussa. Stevens sanoi, ettei asia ollut aina niin aikaisemmilla kausilla.

"Voisin sanoa, että hän on omistautuneempi, hänen esityksensä tasaisempia, " sanoi Stevens. "Hän tulee pelaamaan jokaiseen peliin, hän on sitoutunut, hän haluaa olla se pelaaja, joka ratkaisee ottelun tuloksen ja hän haluaa kiekon. Hän päätti, että hän haluaa käyttää kaiken potentiaalinsa ja tulla niin hyväksi pelaajaksi kuin vain voi. Aikaisemmin häntä ei huomannut jokaisessa pelissä, mutta nyt hän on tärkeä tekijä jokaisessa ottelussaan."

Ja hän on yleensä vaarallisin pelaaja jäällä. Hän tulee olemaan sitä sunnuntaina, ainakin jos meidän kahden miehen paneelimme mukaan.

"Kane on näistä kahdesta vaarallisempi vain siksi, koska erilaisia vaihdoehtoja on enemmän, " sanoi Boucher. "Hän ei ehkä itse tee maalia, mutta kiekko päätyy silti maalin perukoille, koska hän on niin taitava kiekon kanssa."

Katso lisää