Skip to main content

Kritiikki antaa lisää potkua Sidney Crosbylle

Teksti Marko Leppänen / NHL.com



Sidney Crosby
aloitti kauden vaisussa tehotahdissa. Yhdeksässä ottelussa syntyi vain yksi maali ja kaksi syöttöä.

Crosby kriisissä, kirkuivat otsikot ympäri kiekkomaailmaa. Ovatko supertähden parhaat päivät jo menneet? Miten Pittsburghin pelin nyt käy?

Kun runkosarja päättyi, Crosby oli pistepörssissä kolmannella sijalla 85 pisteellä. Eikä häntä juuri kukaan jäällä kiinni saanut.

Sama laulu pudotuspeleissä: lyhyenkin lamajakson jälkeen sormet ovat kääntyneet Penguinsin kapteeniin. Miksi tulosta ei synny?

Kun konferenssifinaalissa Tampa Baytä vastaan ei tullut tehopisteitä kahteen otteluun, alkoi jälleen Crosbyn syyllistäminen ja sama ralli uudelleen. Miksi Crosby jättää joukkueensa pulaan pelaamalla alle tasonsa?

Kutospelissä kapteeni otti taas joukkueensa reppuselkään ja oli ottelun hahmo (1+1). Varsinkin hänen maaliinsa oli ladattu kaikki tunne ja taito mikä pingviinipuseron alta löytyy. Tampan ykköspakkipari Victor Hedman–Anton Strålman jäi kuin seisomaan, kun Penguinsin sentteri kiihdytti heidän välistään maalintekoon.

– Hän on poikkeuksellinen. Ja se oli uskomaton maali, joukkuekaveri Matt Cullen tiivisti monen muun tunnot ottelun jälkeen.

Crosbyyn kohdistunut kritiikki on välillä julmaa, mutta tällaista nykyaikaisen ammattilaisurheilutähden elämä on. Jos tehoja ei tule ja voitot jäävät ottamatta, alkaa lokaa sataa niskaan. Jokainen arkielämän some-kuningas pystyy heittämään puskista oman kommenttinsa.

Näin mediamaailma toimii. Ensin luodaan jättiläismäiset odotukset, jota seuraa hehkutusvaihe. Pienenkin huonomman jaksoon jälkeen alkaa tuomitseminen, jonka jälkeen onnistuminen näyttää taas draaman kaaren huipentumalta – ja sama taas alusta.

Crosby on tottunut kohteluunsa 14-vuotiaasta lähtien. Hänellä oli matkaa vielä 68 päivää 20-vuotissynttäriinsä, kun C-kirjain kiinnitettiin kapteenin tehtävän merkiksi pelipaitaan.

Hän on aina ollut joukkueensa ykkösstara, jolta odotetaan ratkaisuja.

Aivan kuin Penguins-tähti kaivaisi lisää energiaa saamastaan palautteesta. Mitä syvemmällä hän rypee, sitä kovempaa hän tulee seuraavaan otteluun.

Pelikaverit tietävät sen. Valmennus tietää sen. Ja vastustajakin tietää.

Sidney Crosby ei ole ongelmaton paketti. Hurjalla sitoutumisella ja superammattimaisella suhtautumisella jääkiekkoon on kääntöpuolensa. Kun peli tökki ja tulosta ei synny, synkän pilven voi lähes piirtää hänen yläpuolelleen. Tuskasta saavat osansa tuomarit, valmentajat ja vastustajat.

Eikä Crosby aina mediankaan edessä ole mikään ilopilleri.

Mutta ainakin hän välittää. Hän välittää joukkueesta ja Pittsburghista. Se on iso voima.

Olisiko Crosbyn ajoittainen sivuraiteilla olo käännettävissä enemmänkin Tampa Bay Lightningin hyvyydeksi? Valtteri Filppula ja Brian Boyle ovat tehneet erinomaista työtä Crosbyn sulkemisessa pois pelistä.

Seiskapelissä Pittsburghilla on viimeinen vaihto-oikeus, mikä antaa yhden hyvä aseen lisää Penguinsille.

Crosby pelasi viimeksi seiskapelin vuonna 2014 New York Rangersia vastaan toisella kierroksella. Crosby ei tehnyt pisteitä, ja sen kauden jälkeen sekä valmentaja Dan Bylsma että GM Ray Shero saivat lähteä. Nyt seuran sielulla on käsillä mahdollisuus, jota hän ei halua jättää missään tapauksessa käyttämättä.

Crosby tekee virheitä ja pelaa huonompia pelejä toisinaan, mutta maailmassa harvalla kiekkoihmisellä on maailmassa lihaksia kiistää hänen johtajuutensa.

Crosby sai nostaa kannua Penguinsissa jo 2009, mikä vei paineita pois hetkeksi – mutta hänen tasoiseltaan pelaajalta odotetaan joukkueen johdattamista mestaruuteen joka vuosi.

Jos Pittsburghin finaalipaikka jää haaveeksi, se tuskin on kiinni Crosbyn taidoista tai tahdosta.

Sidney Crosbykään ei ole ikuinen. Hän tulee poistumaan kiekkokartalta joskus. Enää 20 vuoden päästä hän ei ole ratkomassa pelejä luisteleva pingviini rinnassaan.

Vielä ei ole hyytymisen aika.

Katso lisää