Skip to main content

Kotitappiot alkavat tulla Islesille tutuiksi

Teksti Brian Compton / NHL.com

NEW YORK - New York Islandersin viikko on ollut kuin suoraan "Päiväni murmelina" -elokuvasta. Joukkue tuntui nimittäin elävän perjantaina viime tiistain uudelleen.

Aivan kuten Islandersin ja Tampa Bay Lightningin kolmannessakin kohtaamisessa itäisen konferenssin toisella playoff-kierroksella, Isles oli niskan päällä neljännen ottelun ensimmäisessä erässä. Islandersilla oli lukuisia mahdollisuuksia mennä kotikaukalossaan johtoon, mutta tilaisuudet jäivät hyödyntämättä. Loppujen lopuksi Islanders pystyi ohittamaan Lightning-veskari Ben Bishopin vain kerran.

Islanders hävisi kotonaan Barcalys Centerissä jatkoerässä Tampalle lukemin 2-1, joten joukkueen kausi on yhtä tappiota vaille taputeltu. Lightning johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa ottelusarjaa 3-1, joten Islesin on pakko voittaa joukkueiden viides kohtaaminen Tampan Amalie Arenassa sunnuntaina.

"Meillä oli kyllä maalipaikkoja, mutta emme hyödyntäneet niitä", sanoi Islandersin ainokaisen osuman tehnyt laitahyökkääjä Kyle Okposo. "Meidän on löydettävä keino, jolla saamme kiekkoja Bishopin taakse. Loppujen lopuksi emme luoneet tarpeeksi tilanteita."

Kolme päivää sitten Islanders voitti 5-4 jatkoerätappioon päättyneen pelin ensimmäisen erän laukaukset Tampaa vastaan 17-9. Nyt neljännessä ottelussa laukaukset menivät jälleen Islandersille, tällä kertaa lukemin 16-6. Eikä Islanders onnistunut ylivoimallakaan, kun Lightningin hyökkääjä Ryan Callahan oli saanut neljän minuutin rangaistuksen väkivaltaisuudesta avauserässä ajassa 14:41.

Tuo neliminuuttinen jäikin Islesin viimeiseksi ylivoimaksi, eikä joukkue päässyt silloinkaan kunnolla edes hyökkäysalueelle. Joukkue ei saanut kasvatettua johtoaan vaan joutui tyytymään pitkän ylivoiman jälkeen edelleen vain yhden maalin etumatkaan. Isles ei pystynyt tyrmäämään hallitsevaa itäisen konferenssin mestaria, vaikka tämä notkui jo köysissä.

"On lienee itsestään selvää, ettemme pystyneet parhaimpaamme", sanoi Okposo, joka teki Islandersin ylivoimamaalin reilun neljän minuutin pelin jälkeen. "Vastustaja löi hyvin kapuloita rattaisiin. Meidän on pystyttävä luomaan tilanteita. Olisi ollut kiva päästä kokeilemaan ylivoimaa vielä uudestaan ja saada homma taas raiteilleen."

Lightningin puolustaja Victor Hedman piti Islanders-kapteeni John Tavaresin kurissa jo toisessa ottelussa peräkkäin. Tavaresille kirjattiin virallisesti yksi laukaus kohti maalia. Hän kolisutteli myös maalin yläputkea hetkeä ennen neljän minuutin ylivoimaa.

"Olihan se pienoinen pettymys", Tavares sanoi. "Meidän on tehtävä pelistä heille vaikeampaa. Teimme avausmaalimme ylivoimalla… Pudotuspelit ovat kuin shakkia. Vastustaja teki heti osumamme jälkeen muutoksia. Toinen ylivoimamme ei onnistunut yhtä hyvin kuin ensimmäinen. Mutta meillä oli sen jälkeen paljon maalipaikkoja. Meidän on vain löydettävä keino, jolla saamme kiekon maaliin."

Islandersin valmentaja Jack Capuano ei halunnut vierittää syytä maalipaikkojen niukkuudesta ylivoimapelaajiensa niskoille. Islanders johti peliä, kunnes kolmannenkin ottelun 39 sekuntia ennen päätössummeria tasoittanut Nikita Kucherov täräytti Tampan tasoitusosuman, kun ottelua oli pelaamatta 12:11. Jatkoerää ehdittiin pelaamaan 94 sekuntia ennen kuin Lightningin Jason Garrison teki voittomaalin.

"En voi syyttää heitä", Capuano sanoi ylivoimapelaajistaan. "Tiedämme, ettemme päässeet kunnolla alueelle ja että kuskasimme kiekkoa liikaa. Mutta Kyle teki alussa tärkeän maalin. Vastustaja painoi toisessa erässä päälle, mutta me paransimme otteitamme kolmannessa. Vastassa oli hyvä joukkue, jolle emme suoneet paljon paikkoja."

"Meidän on keksittävä keino tehdä enemmän maaleja. Bishop on todella hyvä maalivahti. Hänet on saatava ahtaalle. Meidän on ajettava hanakammin maalille ja lyötävä paluukiekot pömpeliin."

Koska Islanders ei onnistunut siinä perjantainakaan, heidän kautensa on nyt katkolla. He tietävät, että he voisivat aivan yhtä hyvin johtaa ottelusarjaa 3-1.

"Jos ollaan rehellisiä, nämä kaksi olivat ehkä parhaita pelejämme playoffeissa", sanoi Islesin laitahyökkääjä Matt Martin. "Ensimmäisen kierroksen Florida-sarjassa kiekko pomppi meille. Ehkä se pomppii nyt enemmän vastustajalle. Meidän on vain taisteltava turhautumatta. Meillä ei ole aikaa jäädä murehtimaan tappiota. Menemme nyt Tampaan ja valmistaudumme otteluun, joka on pakko voittaa."

Katso lisää