Skip to main content

Kotikenttäkirous voimissaan myös nuorten kisoissa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Venäjän unelmat ottaa revanssi Ruotsista ja voittaa nuorten MM-kultaa kotikentällään Ufassa murenivat tänään katkeraan välierätappioon. Joukkue taisteli, ja antoi varmasti kaikkensa, mutta joutui lopulta taipumaan Ruotsille voittolaukauskisassa.

Ottelu oli kaksijakoinen, sillä ensimmäistä erää Ruotsi hallitsi mielin määrin. Venäjälle merkittiin erässä vain kaksi laukausta, mutta niissäkin oli hieman tilastonpitäjän hyvää tahtoa, sillä Niklas Lundström Ruotsin maalissa pääsi hyvin helpolla. Se olikin Lundströmin kannalta hyvä, sillä ottelun loppupuolella hän sai huhkia hiki hatussa.

– Se oli rankka matsi. Alussa töitä ei ollut paljon, mutta sitten he pääsivät otteluun mukaan. Tiesimme, että he ovat taitavia ja heillä olikin muutama vaarallinen tilanne, Lundström totesi Ruotsin television haastattelussa.

– Det var en jobbig match. De hade inte så mycket i början, sen kommer de in i matchen. Vi vet att de är bra och skickliga individuellt, och de kom i farliga lägen då och då, säger Lundström till SVT Sport.

Ruotsi teki ensimmäisessä erässä kaksi maalia. Ensin Elias Lindholn iski ylivoimalla ja sitten Filip Forsberg vain 3_03 myöhemmin.

Venäjä taisteli itsensä kuitenkin tasoihin, ja pakotti Ruotsin jatkoajalle, aivan kuten viime vuoden finaalissakin. Tällä kertaa jatkoaikakaan ei tuonut tulosta ja voittaja haettiin voittolaukauskisasta.

Lundström torjui Venäjän kolme ensimmäistä laukojaa, mutta ruotsalaisista Sebastian Collberg onnistui yllättämään Andrei Vasilevskin komealla rystylaukauksella maalin kattoon.

– Minusta se oli vain hauskaa. Mikäs siinä, pelataan vaan. On hauskaa, kun hallissa tuli aivan hiljaista, Lundström sanoi Ruotsin televisiolle.

– Jännitti se enemmän kuin yleensä, olihan se ratkaiseva rankkari, mutta minulla oli siitä hyvä tunne. Tiesin, mitä yrittäisin. Valelaukaus onnistui hyvin ja rysty nousi korkealle. Se oli mahtavaa. Oli uskomatonta tehdä ratkaisumaali, totesi Collberg.

Finaalissa Ruotsi saa vastaansa Yhdysvallat, maan kauhuvastustajan. Ruotsi ei nimittäin ole voittanut jenkkejä kertaakaan nuorten tasolla vuoden 1996 jälkeen ja nyt kisoissa oleva ikäluokka on hävinnyt USA:lle alle 18-vuotiaiden finaaleissa.

Päivän ensimmäisessä Yhdysvallat kukisti Kanadan peräti 5-1, eikä jättänyt vaahteranlehdille mitään jossiteltavaa. Ottelun suuria hahmoja olivat jankkikapteeni Jake McCabe, joka teki kaksi ensimmäistä maalia, Johnny Gaudreau, joka iski niinikään kaksi maalia, ja syötti yhden, sekä maalivahti John Gibson.

– Olen pelaajista erittäin ylpeä. Kanada ei ollut hävinnyt tässä turnauksessa otteluakaan, mutta saimme onneksi otteluun hyvän startin ja teimme ensimmäisen maalin. Tämä oli meidän kuudes ottelumme kahdeksassa päivässä ja pelaajat ansaitsevat suuret kehut, sanoi Yhdysvaltojen valmentaja Phil Housley Viasatin haastattelussa.

Vain Kanada, Neuvostoliitto, Venäjä ja Tshekki ovat onnistuneet puolustamaan mestaruuttaan turnauksen 36-vuotisen historian aikana. Nyt Ruotsilla on siihen tilaisuus.

Suomi voitti ensimmäisessä karsintasarjan ottelussaan Saksan 8-0 ja varmisti paikkansa ensi vuoden turnauksessa Malmössä. Pikkuleijonat päättää turnauksensa perjantain otteluun Slovakiaa vastaan.

Suomen mitaliton putki on nyt seitsemän turnauksen mittainen.

Katso lisää