Skip to main content

Korpikoski odottaa Edmontonin kiekkohuumaa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Lauri Korpikoski kävi rentoutumassa Pohjois-Norjassa kalastusretkellä. Jäämerestä nousi kuulemma kalaa “minuutin välein”.

– Se oli vähän sellaista vaellusretkeilyhommaa. Kivaa olla rauhassa kännyköiden ulottumattomissa, Korpikoski kertoo NHL.comille yhdestä kesän kohokohdistaan.

Talvella turkulaishyökkääjän tarkoituksena on napata saaliiksi voittoja, maaleja ja pisteitä Edmonton Oilersin paidassa. Hänet vaihdettiin päittäin hyökkääjä Boyd Gordonin kanssaan. Korpikoskella on jäljellä sopimusta vielä kaksi vuotta, mikä takaa hänelle 2,5 miljoonan dollarin vuositulot.

Kesä alkoi jo hyvissä ajoin keväällä, koska Coyotes tippui pudotuspeleistä kolmatta kautta peräkkäin.

– Odotan jo tositoimiin pääsemistä. Kyllä salipainot alkaa olla jo nähty tältä kesältä, Korpikoski naurahtaa.

Alkukesällä Korpikoski kuntoututti jalkaansa, mutta muuten hän on pystynyt vetämään läpi ehjän treenikesän. Hän on yksi turkulaisen valmentajagurun Hannu Rautalan vakiosuojateista.

– Jenkeistä on tarttunut matkaan jotain treenijuttuja, mutta tietyt perusasiat pystyvät vuodesta toiseen samana. Miksi niitä korjaamaan, jos homma toimii, Korpikoski sanoo ja heittää pienen kuitin Rautalan vanhoista lenkkareista.

Sen verran Korpikoski on joutunut säästelemään jalkaansa, ettei hän ole ottanut osaa kuuluisiin Kuuvuoren koviin porrastreeneihin.

– Nuorempi ryhmä on juossut niitä, mutta enköhän minäkin siellä perässä pysyisi.

Monet puolustajat eivät pysy NHL-kaukalossa perässä, kun Korpikoski spurttaa laidalta, suojaa susikädellä ja ajaa väkisin maalille. Edmonton uskoo siihen, että Korpikoskelta löytyy turboruuvissä väännettävää, vaikka viime vuodet ovat olleet hieman alavireisiä.

Viime kaudella laituri pelasi 69 ottelua, joissa syntyi kuusi maalia ja 15 syöttöä.

– Aina treidistä tulee vähän outo fiilis aluksi, mutta olen todella innoissani siirrosta Edmontoniin. Maisemien vaihto antaa lisää intoa. Ehdin kuitenkin viettää kuusi vuotta Phoenixissa.

Muuttohommat alkavat olla jo voiton puolella, ja vuokra-asuntokin on jo hommattu. Onko muuttokuormassa yhtään talvitakkia, jotka tulevat tarpeeseen Edmontonin hyytävässä viimassa?

– Joo, täytyy vaan kaivaa niitä esiin ja ehkä ostaakin niitä muutamia. On niitä kuitenkin vieraskiertueilla tarvittu.

Korpikoskea vähän naurattaakin se, kun monet ihmiset ovat kyselleet siirtymisestä lämpimästä kylmään ilmastoon. Itse hän on ajatellut muuttoa lähinnä jääkiekkoilulliselta kannalta.

Luke Adam

Lauri Korpikoski

CAREER Statistics
GOALS: 68 | ASST: 91 | PTS: 159
SOG: 654 | +/-: -37

– En minä ihan pelkästään auringossa ole Arizonassakaan ollut. Kyllä sitä tulee varjopaikka etsittyä aika nopeasti.

Edmontonissa on käynyt yrittämässä monia suomalaisia laitureita viime vuosina. Lennart Petrellin, Jesse Joensuun ja Teemu Hartikaisen ura ei kuitenkaan auennut öljymiesten kaupungissa.

Korpikosken, 28, lähtökohta on kuitenkin täysin erilainen. Hän pelaa yhden suunnan sopimuksella, ja vyöllä on jo 469 NHL-ottelua.

– Isoa ja hyvää roolia lähdetään hakemaan. Viime kausi oli rikkonainen, mutta nyt lähdetään puhtaalta pöydältä. Olen luottavainen, että jos pysyn terveenä, tulostakin tulee.

Korpikoski näki tulokkaana New York Rangersin perinteikkään kiekkokulttuurin, kun taas Phoenix on hakenut asemaansa NHL-kartalla. Edmontonissa hän astuu osaksi juurevaa kanadalaista kiekkohuumaa.

Edmontonin menestysputki ei ole auennut lukuisista lupaavista nuorista pelaajista huolimatta, mutta toiveet ovat jälleen nousussa, kun seura sai riveihinsä kohujunnu Connor McDavidin.

– Varmaan aika kova kuhina käy hänen ympärillään. Hän on huippulahjakkuus, mutta mielestäni ei ole reilua laittaa ihan järkyttäviä odotuksia yhden nuoren pelaajan harteille. Toisaalta hän on tottunut käsittelemään paineita koko ikänsä.

Katso lisää