Skip to main content

Komarov tuo Torontolle vauhtia ja asennetta

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun Toronto Maple Leafs teki Leo Komarovin kanssa sopimuksen suomalaishyökkääjän vuoden KHL-keikan jälkeen, seuran johto puhui hänen merkityksestään joukkueen dynamiikalle ja siitä, että hänen kaltaiset pelaajansa pistävät muutkin antamaan aina parastaan. Hänen piti tuoda energiaa kentälle ja koppiin. Maple Leafs ymmärsi sen vasta, kun joutui pelaamaan kauden ilman Komarovia.

Komarov on liima, joka pitää joukkueen kasassa, ja kukapa tietää, ehkä terve Komarov olisi auttanut juuri sen verran, että Leafs ei olisi romahtanut yhtä pahasti kuin nyt romahti.

Joulukuu oli Komaroville rankka kuukausi, kun hän oli sivussa 14 ottelusta Alexander Ovetshkinin taklauksesta saamansa aivotärähdyksen vuoksi.

– Jos tulee joku toinen vamma, sitä tietää, että sen parantuminen kestää 4-6 viikkoa ja että voi palata harjoituksiin vähän aikaisemmin, mutta aivotärähdyksen aikana en voinut tehdä oikein mitään. Nousin aamulla ylös ja toivoin, että olo olisi parempi, mutta se kesti, Komarov sanoi TSN-kanavalle vuoden alussa.

– Ei se ollut edes paha taklaus, mutta minulta kesti kauan päästä takaisin. Olen vain iloinen, että pahin on takana, hän totesi Toronto Sunille tuolloin. Viisi matsia myöhemmin hän loukkasi olkapäänsä ja oli sivussa viidestä ottelusta.

– Se oli vain huonoa tuuria. Minä olen täällä pelaamassa jääkiekkoa ja tuntuu hyvältä olla taas kunnossa ja osa joukkuetta. On raskasta seurata muiden peliä katsomosta, pystymättä auttamaan heitä ollenkaan, mutta sellaista jääkiekko on: pelissä tulee loukkaantumisia, eikä niille oikein mitään voi.

Nyt hän tekee paluun, ja virtaa riittää. Ei niin, etteikö Komarovilla koskaan siitä ollut puutetta.

– Hän on ollut meille tärkeä pelaaja koko kauden. Meille tuli häntä pahasti ikävä hänen sairaslomansa aikana, sillä hän on erittäin suosittu pelaaja pukuhuoneessa. Ja lisäksi hän on ollut meidän alivoimapelimme avainpelaajia yhdessä Daniel Winnikin kanssa, sanoi Toronton väliaikainen valmentaja Peter Horachek.

– Hän on pelaaja, joka ajaa taklaukset loppuun saakka. Hän pelaa kovaa, mutta hänellä on myös aina hymy huulillaan. On hauskaa saada hänet takaisin kokoonpanoon.

Horacheckin mielestä se oli niin hauskaa, että hän istutti Komarovin heti Nazem Kadrin ja Phil Kesselin rinnalle ykkösketjuun.

Toronton pudotuspelihaaveet ovat jo menneet, sillä joukkue on pudonnut Atlantic-divisioonassa toiseksi viimeiseksi, ja eroa pudotuspeliviivaan on jo kymmenen pistettä. Siinä, missä loppukausi on seurajohdolle uusien suunnitelmien teon aikaa, Komarov lienee myös osa seuran tulevaisuutta, sillä uusi presidentti Brendan Shanahan oli siunaamassa hänen nelivuotista sopimustaan.

Joukkue tarvitsee liimaa ensi kaudellakin.

– Hänen naurunsa tarttuu, Horachek sanoo.

Katso lisää